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CONSTRUCCIÓN “Me atrevo a decir que con Tul podemos ser la próxima startup unicornio colombiana”
sábado, 16 de octubre de 2021

Tul es el emprendimiento que busca acercar a los ferreteros al mundo tech. ha recogido US$4 millones en ronda presemilla y busca más de US$1.000 millones

El sector de la construcción se ha caracterizado por ser muy tradicional. Dentro de este, la ferretería ha sido aún más relegado, en medio de la explosión de proptech. Por esta necesidad, Andrés Ramírez y otros socios crearon Tul, una startup que permite a los ferreteros hacer todos los pedidos de su inventario desde la aplicación, así como ofrecer servicios de venta de Soat y recargas telefónicas.

¿Cómo nace la idea de juntar ferretería con tecnología?
Los fundadores veníamos de la industria de los materiales de construcción y teníamos el aprendizaje de que la digitalización había impactado a todos los sectores, excepto al de materiales. La ferretería mueve 50% de los materiales de construcción del país, más de 40.000 tiendas de este tipo y casi 400.000 empleos asociados. Lo que pasa es que es un sector muy atomizado y por eso había estado muy desatendido, por eso decidimos entrar en este negocio. Ahora rompemos paradigmas, de esa idea de que no usan tecnología.

¿Cómo fue el acercamiento con los ferreteros para que usaran la plataforma?
A nosotros nos decían que los ferreteros no iban a querer comprar su inventario por medio del celular, pero todo lo contrario. El ferretero hace en el día muchas cosas y perdía mucho tiempo con los proveedores, nosotros le devolvemos el tiempo y por eso la aceptación fue muy buena. Hoy, a un año y medio de fundar la empresa, atendemos a 7.000 negocios en tres países y ocho ciudades de América Latina. Estamos abriendo nuestra novena ciudad, Guadalajara, y abriremos Toluca y Puebla antes de cerrar el año. En Ecuador atendemos varias regiones y en Colombia estamos en cinco ciudades.

Tenemos una tasa de retención de 80%, es decir, una muy buena aceptación. Además, con nosotros pueden tener otras verticales de negocio, como ofrecer recargas, otorgar microcréditos, vender Soat y, en un futuro, pagar servicios públicos o hacer remesas. Como superapp podemos brindarles más que materiales.

LOS CONTRASTES

  • Camila SalamancaDirectora de Endeavor Colombia

    “Nos enorgullece que se sumen emprendedores con modelos de negocios que aportan al crecimiento del canal tradicional en temas logísticos y también de conocimiento”

Han lanzado programas de capacitación ¿cómo han sido acogidos?
Creemos que si al ferretero le va a ir bien, a nosotros también, y por eso los estamos capacitando. Lanzamos ‘Aprende con Tul’ y le compramos 1.000 licencias a Ubits y en dos semanas agotamos la mitad de las licencias. Eso nos muestra que los ferreteros buscaban también la oportunidad de capacitarse con tecnología.

¿Qué tan retador ha sido el tema de la conectividad?
Las grandes ciudades del país suelen tener muy buena conectividad. Hay zonas como Ciudad Bolívar donde no es tan buena, por eso hemos buscado alianzas con empresas para patrocinarles los datos. Si es de Claro no les va a consumir los datos porque tenemos una alianza con ellos. En la medida en que entremos a ciudades intermedias vamos a vivirlo más.

¿Sigue en sus planes la expansión a Asia y África?
Siguen en pie. Definitivamente para allá vamos, pero debemos dar primero el salto a Brasil. Esto se debe a que nosotros hacemos esos saltos con inversión de grandes fondos y ellos nos piden probarnos en las potencias de la región. Hoy, México es el país que más crece, con 40% mes a mes. Allá llevamos siete meses y tenemos 2.000 negocios, eso nos valida ante los inversionistas.

Ahora que son parte de la red Endeavor ¿qué esperan lograr?
Esto es estar en el mejor equipo de emprendimiento. Los emprendedores sabemos que se vienen buenos tiempos en la industria los próximos años, por eso este es el mejor espacio para apoyarnos como empresarios.

Cerrarán una financiación pronto ¿qué impacto tendrá en la plataforma?
Próximamente saldrá la noticia de la ronda. Creemos que lo que más fuerza tiene es la inversión que estamos haciendo en la economía. Estamos invirtiendo US$50 millones en los tres países y buscamos más de 100 desarrolladores en Colombia. Con eso esperamos cerrar con más de 1.200 colaboradores. Me atrevo a decir que podemos ser la próxima startup unicornio colombiana.

El emprendimiento del sector de la construcción se unió a Endeavor
La app que suple la cadena en el sector ferretero, Tul, ahora hace parte de Endeavor. Así lo anunció la Red global de emprendimiento que, con esta selección, consolida un portafolio de 53 empresas y 99 emprendedores Endeavor en el país. En agosto, la compañía participó en el 18° Panel Internacional de Selección de Emprendedores Endeavor, en el que resultaron elegidos, después de un riguroso proceso. La empresa, fundada en 2020, obtuvo un financiamiento presemilla por US$4 millones.