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INTERNET ECONOMY “Las mejores inversiones en startups se las están llevando los extranjeros”, dice Andrés Barreto
viernes, 24 de abril de 2015
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María Alejandra Sanchez Pedraza - msanchez@larepublica.com.co

Su objetivo para 2015 es no solo seguir invirtiendo en iniciativas nacionales y de la región, en dos años le ha apostado a 34 startups, sino lograr que los inversionistas colombianos también empiecen a participar de este mercado. Barreto está invirtiendo en dos proyectos al mes, con un promedio de US$25.000, pero puede llegar hasta los US$5 millones.  

De las startups en las que ha invertido ¿cuáles son exitosas? 
Relacionadas con Colombia hay una empresa que se llama Authy, que tuvo un muy exitoso levantamiento de capital: en 10 días US$2,5 millones y este año fue comprada por Twilio. Otra es Bluesmart, que crearon la primera valija inteligente y en 35 días levantaron US$2,5 millones en preventa. Esto demuestra que desde el país se están haciendo productos globales, con inversionistas de capital de riesgo globales. Tenemos otro caso en Medellín:  All The Rooms, levantaron US$1,1 millones  y todos los inversionistas son de Nueva York. 

¿Porque no hay inversionistas colombianos? 
Lo que descubrimos, después de dos años y medio, es que el problema en Colombia no es de capital, por lo menos para aquellos emprendedores que están haciendo un producto global, que son los que dan más retorno. El problema, por un lado está en que necesitamos formar más líderes de ingeniería y por el otro, para los inversionistas, es que las mejores oportunidades de inversión se la están llevando los extranjeros. 

¿Qué pasa si no hay inversionistas nacionales? 
Esto va a resultar en que los locales solamente tengan acceso a las empresas que no son tan buenas y que no van a dar retorno y los empresarios colombianos van a decir ‘eso del Internet no va para ningún lado’, mientras yo veo inversionistas de Nueva York o Silicon Valley que les va muy bien invirtiendo en los emprendedores de Colombia. 

¿Cuál es la dificultad? 
Cuando una oportunidad de inversión es global, no solamente los emprendedores de América Latina están compitiendo globalmente, sino que los inversionistas también tienen que competir contra los mejores  ángeles de Estados Unidos.  Es muy difícil para un colombiano decir toma mi dinero, en vez del dinero del primer ingeniero de Yahoo o de Facebook. 

¿Cómo ser competitivo? 
Hay dos caminos, está el largo, que fue el que yo hice, que son 10 años de experiencia creando y vendiendo empresas de tecnología, con eso construir la credibilidad ante inversionistas globales o lo que hacen muchos empresarios en Estados Unidos, que es invertir en 10 empresas al año con montos entre US$10.000 y US$50.000 al año. 

¿Cuál es la diferencia entre las inversiones en venture capital de EE.UU. y Colombia? 
Creo que la diferencia es tan grande que no se puede cuantificar. Por ejemplo, de las empresas de mi portafolio que han levantado dinero, sus inversionistas colombinos son menos de 2%. 

¿Por qué es una buena inversión el venture capital? 
Lo que está ocurriendo es que las empresas de tecnología están impactando absolutamente todas las industrias. Al principio las empresas de software solo amenazaban las empresas de contenidos, pero en los últimos cinco años están empezando a impactar el mundo físico. Uber que tiene una valuación de más de US$44.000 millones y vale más que United.    

¿Pero no puede haber una burbuja? 
Yo creo que es inevitable que las 500 firmas más grandes del mundo vayan a ser remplazadas por compañías que puedan crecer exponencialmente gracias al software. Entonces esas empresas o compran startups o empiezan a invertir en ellas, o se mueren. (Lea: La nueva burbuja tecnológica no está en la bolsa de valores)

¿En qué consiste la iniciativa de Ángel Partners que lanzó? 
Es un acelerador para inversionistas ángeles, lo que estamos haciendo es un programa que es un microfondo con un programa educativo, en el que en vez de cobrar una matricula, ellos invierten un máximo de US$50.000. Nosotros no cobramos ningún gasto por el dinero ni por el programa, a cambio de que ellos le dediquen dos horas a la semana a entrenarse sobre cómo ser un inversionista ángel competitivo, esto no es solo escoger la mejor opción para invertir, eso es lo más fácil, sino agregarle valor a las empresas y como competir contra inversionistas ángeles de Silicon Valley. Ellos también tienen el compromiso de posicionar su perfil público  y así contribuir al ecosistema.   Tres consejos para los inversionistas 

Barreto dio tres consejos que no son “muy intuitivos” para aquellos que quieren ser inversionistas. “El primero es no pensar y no invertir en una idea o en un producto imaginando qué es lo que tu harías si lo estuvieras manejando. No es así, porque tu le estás apostando al emprendedor. Segundo, es invertir montos pequeños y la tercera es que las mejores transacciones no son las que vienen a ti, sino que tú tienes que ir a buscar y convencer al emprendedor”. Dijo que en Colombia se podrían tener mejores inversionistas que en Silicon valley, pues la idea es que los ejecutivos agreguen la experiencia en sus sectores industriales.

La opinión

Alex Torrenegra 
Ceo de Bunny Inc 
“Si quieres ser global, hay que pensar global. Sí puedes empezar en Colombia, pero no puedes pretender quedarte toda la vida en el país”.