Los cambios en el propietario de HBO, Warner Bros buscan reducir los costos hasta en 20% a medida que la pandemia impacta el negocio del cine y la TV

The Wall Street Journal

WarnerMedia está reestructurando su fuerza laboral, ya que busca reducir los costos hasta en 20%, ya que la pandemia de coronavirus drena los ingresos de las entradas al cine, las suscripciones por cable y los anuncios de televisión, según personas familiarizadas con el tema.

La revisión, que se espera que comience en las próximas semanas, resultaría en miles de despidos en los estudios Warner Bros. y canales de televisión como HBO, TBS y TNT, dijeron las personas.

Rivales como Walt Disney Co. y Comcast Corp. NBC Universal también han recortado empleos en los últimos meses como las luchas de cine y televisión comerciales .

“Como el resto de la industria del entretenimiento, no hemos sido inmunes al impacto significativo de la pandemia”, dijo un portavoz de WarnerMedia, y agregó que la compañía reordenará sus operaciones para enfocarse en oportunidades de crecimiento. “Estamos en medio de ese proceso e implicará mayores inversiones en áreas prioritarias y, lamentablemente, reducciones en otras”.

La pandemia de coronavirus está dividiendo la economía estadounidense . Muchos trabajadores administrativos han podido trabajar desde casa, mientras que se han perdido muchos trabajos de servicio. Sectores como el entretenimiento y los viajes se han visto obstaculizados, mientras que las tiendas de comestibles y los proveedores de servicios en la nube han experimentado un aumento inesperado en la demanda.

Las aerolíneas estadounidenses se están preparando para eliminar miles de puestos de trabajo después de que se agotaron los fondos de estímulo federal. El propietario de Regal Cinemas, la segunda cadena de cines de Estados Unidos, ha suspendido sus operaciones porque los estudios están retrasando nuevos estrenos. Por otro lado, FedEx Corp. registró ingresos trimestrales récord por un aumento en los paquetes de comercio electrónico y McDonald’s Corp. dijo el jueves que sus ventas en Estados Unidos se han recuperado debido a las ventanillas de autoservicio de sus restaurantes.

La adquisición de Time Warner por parte de AT&T en 2018 lo expuso a algo de la incertidumbre de administrar un negocio de entretenimiento. La unidad satelital de DirecTV de la compañía ha perdido millones de clientes en los últimos dos años y sus redes de cable están sufriendo junto con el resto de la industria a medida que el corte de cables empuja a los espectadores hacia opciones de entretenimiento en línea más baratas.

Esta es la segunda ola de recortes importantes en la empresa. En agosto, WarnerMedia eliminó más de 500 trabajos en Warner Bros., el estudio famoso por "Casablanca" y la serie "Harry Potter".

WarnerMedia empleó a casi 30.000 personas a principios de este año, dijo una persona familiarizada con el asunto. Su empresa matriz empleaba a 243.000 personas a fines de junio, aunque el recuento general de empleados ha disminuido en los últimos años debido a despidos y deserciones.

La medida es la última del director de WarnerMedia, Jason Kilar, en rehacer el ícono de Hollywood desde que tomó el control de la división en mayo. El exjefe de Hulu derrocó a muchos de los principales ejecutivos de la unidad en agosto y reunió todas las operaciones de producción en una sola unidad bajo Warner Bros., lo que sugiere que más puestos podrían estar en riesgo.

AT&T ha apostado gran parte de su estrategia centrada en los medios en HBO Max desde que se lanzó el servicio de transmisión de video a fines de mayo. Aproximadamente 4,1 millones de suscriptores habían activado la aplicación de entretenimiento aproximadamente un mes después de su lanzamiento, a la zaga de rivales más baratos de Netflix Inc. y Disney. Las suscripciones generales a HBO, que incluyen a los espectadores que ven el canal premium más delgado a través de paquetes de televisión por cable, aún ascendieron a unos 36 millones.

Ese crecimiento inicial no ha compensado caídas más profundas en las redes de cable de entretenimiento comercial TNT, TBS y TruTV, que solían ser conocidas como las redes Turner. Las otras redes de cable de la compañía incluyen los canales de noticias CNN y HLN, así como Cartoon Network.

TBS y TNT evitaron el desastre este verano una vez que regresaron los juegos profesionales de béisbol y baloncesto, lo que trajo de vuelta a los espectadores y al dinero publicitario después de meses de reposiciones . Pero el mercado de la publicidad televisiva aún no se ha recuperado, y se espera que las cadenas reporten mayores costos de derechos deportivos en el tercer trimestre que podrían erosionar aún más su rentabilidad.

El virus también ha causado estragos en el negocio cinematográfico de Warner Bros. Lanzó la costosa película de ciencia ficción “Tenet” cuando los cines de todo el país estaban comenzando a reabrir, una apuesta que no dio sus frutos ya que los resultados de taquilla fueron decepcionantes, aunque tuvo un mejor desempeño en el extranjero.

Recientemente, el estudio promovió "Wonder Woman 1984" de octubre abierto a fin de año. "Dune", que se suponía que se abriría durante la temporada navideña, no se estrenará hasta el próximo año como muy pronto, y "The Batman" ha sido trasladado a 2022.

Si bien gran parte del recorte está relacionado con el efecto del virus en los negocios principales de WarnerMedia, la compañía también está cambiando su estrategia de contenido y operaciones de consolidación como resultado.

Ahora se anima a Warner Bros. TV, que históricamente ha producido contenido para todas las plataformas de transmisión, cable y transmisión, a centrarse únicamente en crear contenido para plataformas hermanas como HBO Max. Eso ha llevado a la empresa a recortar personal, particularmente en el lado de la distribución.

NBCUniversal se ha sometido a un proceso de racionalización similar. Ha combinado operaciones de programación para sus plataformas de transmisión, cable y transmisión en vivo bajo un mismo paraguas, lo que ha llevado a importantes recortes de personal.

El presidente ejecutivo de AT&T, John Stankey, dijo en una entrevista reciente con The Wall Street Journal que las apuestas a los medios de la compañía tardarán años en dar sus frutos, pero fueron las decisiones correctas a largo plazo. También dijo que la compañía estaba revisando todas sus operaciones. “No hay nada sagrado en ningún lugar del negocio”, dijo. "WarnerMedia no es una excepción".

AT&T acordó pagar alrededor de US$85.000 millones por Time Warner en 2016, pero el acuerdo se detuvo durante casi dos años por un desafío federal antimonopolio . Las acciones de AT&T han caído un 28% este año, quedando rezagadas con respecto a rivales como Comcast y perdiendo la racha récord del mercado de valores.

Por Drew FitzGerald, Joe Flint y Benjamin Mullin