Estudio se centró en la mutación crucial N501Y en la proteína de pico del virus que es común a ambas variantes de rápido contagio

Bloomberg

La vacuna covid-19 de Pfizer Inc. y BioNTech puede proteger contra las nuevas variantes de propagación rápida del coronavirus que han surgido en el Reino Unido y Sudáfrica, según un estudio.

El estudio , realizado por investigadores de la rama médica de la Universidad de Texas y respaldado por las empresas, se centró en la mutación crucial N501Y en la proteína de pico del virus que es común a ambas variantes de rápida propagación. Los anticuerpos en la sangre de las personas que habían sido vacunadas pudieron neutralizar una versión del virus mutante creada en laboratorio.

Aunque se trata de datos iniciales, los resultados son una señal prometedora de que la vacuna probablemente tendrá un efecto contra las nuevas variantes, una gran preocupación para las autoridades sanitarias que luchan por detener una ola de nuevas infecciones incluso cuando buscan vacunar a cientos de miles de personas vulnerables. Tanto las cepas del Reino Unido como las de Sudáfrica parecen ser más infecciosas que las mutaciones anteriores.

La investigación examinó la respuesta a los virus mutantes en muestras de sangre tomadas de 20 personas que habían recibido la vacuna de ARNm de las empresas como parte de un ensayo clínico anterior. La investigación no estudió otras mutaciones en la proteína de pico. Aún así, los anticuerpos en la sangre de las personas vacunadas hicieron un trabajo tan bueno para desarmar el virus mutante como lo hicieron con la versión no mutante.

"Esto es claramente positivo, pero hay importantes salvedades que agregar", escribió Adam Barker, un analista con sede en Londres de Shore Capital Group Ltd., en una nota. El estudio solo aborda una mutación y no muestra si la vacuna realmente puede evitar que las personas se infecten con la nueva variante, escribió. "Dicho esto, la suposición de trabajo sigue siendo que las vacunas serán al menos parcialmente efectivas contra las nuevas variantes".

Los hallazgos también fueron consistentes con los resultados de las pruebas en otras 15 mutaciones que se han encontrado en las cepas de SARS-CoV-2, dijeron los investigadores.

"Estamos animados" por los primeros hallazgos, dijo el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, en un tuit.

Los ejecutivos de BioNTech, así como de Moderna Inc., el desarrollador de una inyección de ARNm rival, habían dicho anteriormente que creían que sus vacunas protegerían contra las nuevas cepas. El estudio de la Universidad de Texas es uno de los primeros en respaldar esas afirmaciones. Los resultados se publicaron en el servidor de preimpresión bioRxiv el viernes temprano, antes de la revisión por pares.

La investigación se produce cuando covid-19 se propaga a nivel mundial a niveles diarios récord, probablemente acelerado por las nuevas cepas, y cuando los países comienzan a implementar vacunas. Se cree que la variante del Reino Unido, que se ha identificado en los EE. UU. Así como en países desde Corea del Sur hasta Canadá, es entre 57% y 70% más transmisible que otras cepas del virus.

Los virus tienen la oportunidad de cambiar a través de mutaciones que surgen naturalmente a medida que se replican y circulan en sus huéspedes. Algunos, como la influenza, evolucionan rápidamente con miles de mutaciones y linajes distintos, mientras que otros son más estables.