Según un informe de la OMT, los chinos gastaron el año pasado US$277.000 millones en turismo.

María Paula Aristizábal Bedoya - maristizabal@larepublica.com.co

El pronóstico publicado en 2010 por la Organización Mundial del Turismo (OMT) preveía que en 2020 se alcanzarían las 1.400 millones de llegadas de turistas internacionales, cifra que se logró dos años antes de la meta: en 2018. De acuerdo con el último informe publicado por la OMT, en 2018 la llegada de turistas aumentó 5% gracias al crecimiento económico mundial que se ha venido presentando durante los últimos años.

La OMT explicó que 2018 fue el noveno año consecutivo de crecimiento sostenido, permitiendo que hoy el turismo represente 7% de las exportaciones mundiales. Cifra que ha venido creciendo a un mayor ritmo que las exportaciones de mercancías en los últimos siete años.

Respecto a los países que presentan el mayor gasto turístico internacional el top cinco está integrado por China, EE.UU., Alemania, Reino Unido y Francia. El primero, China, continuó siendo el país con mayor gasto turístico del mundo, con US$277.000 millones desembolsados (5% más que en 2017), esto es equivalente a una quinta parte del gasto turístico internacional. Le sigue EE.UU., cuyo gasto se ubicó en US$144.000 millones (alza de 7%). En menor escala, se ubicó el gasto de Alemania, Reino Unido y Francia, con US$94 millones, US$76.000 millones y US$48.000 millones, respectivamente.

En el caso de EE.UU. otro dato interesante que destaca el informe es que los ingresos por exportaciones en 2018 generados por el turismo en EE.UU. llegaron a US$1,7 billones, un alza de 4%, superior al de la economía mundial en ese período.

LOS CONTRASTES

  • Manuel Leguizamón Docente de la Facultad de Empresas Turísticas y Hoteleras del Externado

    “Argentina está favorecida por la tasa de cambio, como bien es sabido el peso argentino se devaluó y eso propicia que haya un aumento significativo en el turismo de ese país”.

  • Paula Cortés Calle Presidenta Ejecutiva de Anato

    “Estados Unidos es el principal emisor de turistas hacia Colombia y el último informe entregado por la OMT nos mostró que es el segundo país que registró el mayor gasto en turismo”.

Paula Cortés, presidente ejecutiva de Anato, dijo que de este top, EE.UU. es el principal emisor de turistas hacia Colombia.

Si bien estos son los destinos con el gasto turístico más elevado dentro del listado general, sus posiciones no son exactamente igual cuando se habla del ranking de los países más visitados. En este caso, Francia ocupó el primer lugar con 89 millones de turistas al año, seguido por España, con 83 millones. EE.UU. y China ocuparon el tercer y cuarto lugar con 80 millones y 63 millones de visitantes cada uno. La OMT señaló que los diez primeros destinos por número de llegadas recibieron el 40% de las llegadas a nivel mundial durante 2018.

El informe también reveló que el ocio, la recreación y las vacaciones siguen siendo el primer propósito de los viajeros, con el 56% de participación; seguido por visitas a familiares o amigos, salud, religión y otros, con 27%; negocios y viajes profesionales, con un 13%; y motivo de viaje no especificado, con el 4% restante.

Respecto al tipo de transporte, 53% de los turistas prefieren transportarse por la vía aérea, 37% por carretera, 4% por la vía marítima y 2% en tren.

Panorama en América Latina

El número de turistas extranjeros a América Latina presentó un crecimiento importante. El país que lidera dentro de ese ranking es México, que contó con 41 millones de visitantes durante 2018, le siguen Argentina y Brasil con 6 millones cada uno.

A pesar del escenario económico que están viviendo, el turismo en Argentina siempre está entre los preferidos de la región y su acogida puede seguir creciendo. De acuerdo con Manuel Leguizamón, docente de la Facultad de Empresas Turísticas y Hoteleras de la Universidad Externado de Colombia, “Argentina está favorecida por la tasa de cambio, como bien es sabido el peso argentino se devaluó y eso propicia que haya un aumento significativo en el turismo de ese país. Si bien las cifras específicas no las podemos ver en este momento, en el próximo reporte pueden figurar”.

En medio de la coyuntura internacional que está viviendo el mundo, Catalina Jaramillo, cofundadora de Viajala, coincidió con Leguizamón y señaló que este escenario muy probablemente “va a favorecer el turismo en la región de América Latina en general. El dólar cada vez coge más fuerza, mientras que las monedas de países como Argentina y Colombia están cayendo progresivamente. Así, lo turistas internacionales ven en nuestra región un lugar potencial para poder pasar sus vacaciones”.

Colombia tuvo un aumento en el número de turistas extranjeros luego de la firma del Acuerdo de Paz con las Farc, así lo aseguró Leguizamón. Pues, según él, “el turismo en el país había tenido un periodo oscuro a causa de la guerra vivida durante varios años. Luego de la firma del Acuerdo, Colombia pudo mostrar una nueva cara al mundo, permitiendo mayor confianza de los turistas para visitar el país y conocer todo lo que tiene para ofrecer”.

De acuerdo con cálculos de Anato, basados en la Cuenta de Viajes y Transporte de Pasajeros del Banco de la República de Colombia, en 2018 los visitantes no residentes en Colombia gastaron en promedio durante sus viajes US$1.547 por persona.

Extranjeros gastan en promedio US$1.750 cuando viajan en familia
El estudio Comportamiento y preferencias del viajero en Colombia, que realizó Anato con Datexco a 347 extranjeros, mostró que “para los viajes internacionales, es decir, fuera de sus países de origen, las personas que deciden viajar solas gastan en promedio US$1.240. Cuando viajan en familia a un destino internacional, unos US$1.750; cuando es con amigos a un viaje internacional, cerca de US$1.500; y cuando vacaciona en pareja llegan a gastar hasta US$1.356”, señaló Paula Cortés, presidenta de Anato.