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GLOBOECONOMÍA Turismo, lunar de Colombia en Alianza del Pacífico
lunes, 26 de junio de 2017
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Valentina Mugno P. - vmugno@larepublica.com.co

El año pasado llegaron más de 2,9 millones de turistas a Colombia. Esta cifra representó ingresos al país por US$4.245,3 millones (2% en el PIB nacional). Sin embargo, esos datos son muy pequeños si se compara con México, a donde llegaron más de 32 millones de turistas (lo que representó ingresos por US$17.733 millones) o Perú, al que le entraron más de 3,3 millones de visitantes (dejando US$3.319,7 millones).

“El número de turistas ha incrementado considerablemente pero frente a Perú y México no es una cifra considerable”, expresó el exministro de Comercio Exterior, Carlos Ronderos, quien aseguró que tal comparación se puede hacer pero hay que tener en cuenta que “estamos arrancando de una base menor”.

Esta es la razón por la que el gobierno colombiano llega a la cumbre con altas expectativas, pues será el momento perfecto para que los más de 1.500 viajeros de las delegaciones de los tres socios de Colombia (Chile, México y Perú), inviertan en hospedaje, transporte, consumo de bebidas y alimentos, souvenirs, entre otros. El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo destacó que esto indudablemente moverá a la economía del país.

Otro aspecto que vale la pena analizar son las cifras de inversión extranjera, en las que Colombia ha mejorado entre 2015 y 2016, pues hubo una variación de US$1.485 millones desde 2015 cuando este dato fue de US$12.108 millones a  2016,  cuando ingresó un total de US$13.593 millones. 

Las cifras anteriores, proporcionadas por el último informe  de inversión extranjera directa (IED) de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), también indican que Colombia superó en 2016 a Chile que vio ingresos por US$11.649 millones. También estuvo por encima de Perú que recibió US$5.961 millones el año pasado.

Aunque el documento de la Cepal indicó que las entradas de IED en Colombia disminuyeron 26%, por el descenso de los minerales, resaltó que hubo un aumento en la importancia del sector servicio en el país. “En  Brasil, Colombia y México la inversión extranjera directa en servicios alcanza 49% de la IED”, resaltó el informe. 

Se espera que en la Cumbre de la Alianza se determinen los compromisos entre sus miembros, lo que ayudará tanto a Colombia como a los otros países a potenciar su economía. “Estar en el mecanismo y trabajar por la libre movilidad de bienes, de personas, de servicios y de capitales trae, en el mediano y largo plazo, un mayor crecimiento económico, un aumento del comercio exterior, más competitividad (...) y más calidad de vida para los ciudadanos”, dijo María Claudia Lacouture, ministra de  Comercio, Industria y Turismo.  

¿cómo medir el crecimiento?

Para lograr una mayor inversión extranjera es necesario que Colombia tenga una mayor apertura comercial y para eso hay un indicador establecido. Es el Índice de Apertura Comercial, un porcentaje que surge de la sumatoria de las exportaciones con las importaciones sobre el PIB del país, multiplicado por 100.  

En este indicador a Colombia no le va tan bien como a sus aliados, ya que la cifra fue de 26,8%. El dato, ante México (73,7%), Chile (48,9%) y Perú (40,5%) es el más bajo y, según los expertos, es un aspecto que el país debe mejorar para darle un empujón, por ese lado, a la economía.

La apertura comercial “tiene muchas trabas, aunque Colombia ha hecho un gran esfuerzo”, agregó Ronderos. El experto también dijo que tanto Chile como Perú tiene la ventaja de que cuentan con tratados de libre comercio (TLC) con varios países asiáticos. Es por esto que “tienen tasas efectivas entre 1% y 2%. Nosotros estamos muy cerrados”. 

México firmó un TLC con Japón y, además pertenece al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (Tlcan), de manera que una parte sustancial de los ingresos de los países se debe al libre comercio.

A pesar de este escenario, el gobierno colombiano ha indicado que “todo el tiempo buscamos y evaluamos las oportunidades para las exportaciones y para la inversión, e identificamos y gestionamos las barreras que se puedan presentar a los empresarios”.

Lacouture resaltó: “también trabajamos en la profundización de los acuerdos comerciales y en la política de desarrollo productivo para aumentar competitividad, innovación, agregar valor y ampliar la oferta exportable”.

A pesar de los esfuerzos, es vital ampliar el mercado local a otros actores porque “hace falta mucho por lograr una gran apertura. Tenemos una tarea pendiente”,  concluyó Ronderos.

El acuerdo de paz impulsa la llegada de viajeros 

En los primeros cuatro meses del año, Colombia recibió 1,98 millones de turistas provenientes, en su mayoría de Suramérica, Estados Unidos y Europa. Según el gobierno colombiano, esto se debe a la firma del acuerdo de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc). “La paz se ha convertido en un impulso muy fuerte para las exportaciones y el turismo. La visión en torno a Colombia es muy positiva”, dijo Felipe Jaramillo, director de ProColombia, la agencia gubernamental que promueve el turismo y las exportaciones.

Las opiniones

María Claudia Lacouture
Ministra de Comercio, Industria y turismo
"Con los empresarios debemos seguir avanzando para continuar fortaleciendo el aparato productivo y aprovechar mejor las oportunidades que ofrece el mundo”.

Carlos Ronderos
Exministro de Comercio de Colombia
Estar en esta alianza nos va a forzar a ser más abiertos comercialmente y a traer más inversión extranjera al pertenecer a un mercado ampliado que sirva a sus miembros”.

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