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HACIENDA Trump dice que el líder del Estado Islámico, Abu Bakr al-Baghdadi, está muerto
domingo, 27 de octubre de 2019

EE.UU. ordenó una operación duró cuatro horas, incluidos enfrentamientos e intercambios de disparos

The Wall Street Journal

Abu Bakr al-Baghdadi, quien dirigió el grupo terrorista Estado Islámico, se suicidó en compañía de varios de sus hijos en una explosión suicida durante una redada militar estadounidense en Siria, dijo el domingo el presidente Trump en la Casa Blanca.

Baghdadi murió en un túnel, "gemidos y gritos", dijo el presidente de Estados Unidos Donald Trump, y agregó "Murió como un perro. Murió como un cobarde".

Estados Unidos estuvo observando a Bagdadi durante semanas, según dijo Trump, quien agregó que los kurdos dieron información de los Estados Unidos; y se informó que Turquía sabía que EE.UU. iba a entrar.

Ningún miembro del personal estadounidense fue asesinado en la operación del sábado, dijo Trump, quien agradeció a Rusia, Turquía, Irak y Siria por su ayuda con la redada.

Funcionarios turcos e iraquíes dijeron el domingo que tenían conocimiento de la redada.

"Algo muy grande acaba de suceder", tuiteó Trump alrededor de las 9:30 p.m. del sábado, sin dar más detalles.

Dos funcionarios estadounidenses dijeron que el anuncio estaba vinculado a la incursión llevada a cabo por las fuerzas de operaciones especiales cerca de Idlib, en el noroeste de Siria, un área en la que las fuerzas estadounidenses generalmente se han alejado desde que sus operaciones contra el Estado Islámico se han centrado en el noreste.

La operación terrestre tenía como objetivo apuntar a Baghdadi, considerado el líder ideológico del Estado Islámico y responsable de su reinado de terror en Irak y Siria. El Estado Islámico desplazó a decenas de miles de personas y fue responsable de la barbarie generalizada, incluidas las violaciones y las decapitaciones grabadas en video.

La eliminación de Baghdadi del campo de batalla equivaldría a un movimiento simbólico, pero potente, ya que el presidente Trump reconsidera la presencia estadounidense en la región y la lucha contra el Estado Islámico en Siria, donde este mes ordenó la retirada de las tropas estadounidenses.

Las operaciones de focalización, similares a la que mató a Osama bin Laden en mayo de 2011, son altamente riesgosas e inherentemente peligrosas, especialmente si Estados Unidos realizó una redada en esa región, donde hay una menor presencia de Estados Unidos.

El Estado Islámico no confirmó ni negó de inmediato los informes sobre la muerte de su líder, pero algunos de los partidarios del grupo respondieron a las noticias ofreciendo condolencias y oraciones en Telegram, según Hisham al-Hashimi, un investigador iraquí que monitorea los canales del grupo.

Turquía, que limita con el norte de Siria, tenía información que apuntaba a la presencia de Baghdadi en la aldea de Idlib 48 horas antes de la redada estadounidense, según un alto funcionario turco.

El funcionario dijo que no podía confirmar ni negar que se compartió información de inteligencia con Estados Unidos para facilitar la incursión contra el líder del Estado Islámico, pero dijo que el ejército turco había avanzado en el conocimiento de la operación y describió la supuesta muerte de Baghdadi como "un acontecimiento muy bienvenido".

Un funcionario del Servicio de Inteligencia Nacional Iraquí dijo que la agencia había proporcionado a los Estados Unidos las coordenadas de la ubicación de Baghdadi a través de "una compleja operación de inteligencia que utiliza información de los asociados capturados de Baghdadi". El funcionario dijo que un líder había colocado a Baghdadi en el norte de Siria y el otro había dado las coordenadas exactas de la ubicación a la que apuntaron las fuerzas de operaciones especiales de EE.UU.

Un residente en la ciudad siria de Sarmada, cerca de la ubicación de la redada, dijo que comenzó a escuchar el sonido de los helicópteros volando desde la medianoche. Dada la proximidad del área a la frontera turca, es inusual que los aviones del régimen sirio vuelen sobre esa área.

"Al principio nos sorprendió, pero después de cinco minutos de escucharlos, nos dimos cuenta de que debía haber una operación", dijo el residente, quien solo se identificó como Sharif. Tal operación no ha sucedido en el área antes, dijo.

La operación duró cuatro horas, dijo, incluidos enfrentamientos e intercambios de disparos.

"Lo último que escuchamos fue el avión de guerra llevando a cabo los ataques aéreos finales", dijo el residente.

Los videos compartidos por activistas locales y que se dice que fueron posteriores a la operación mostraron un vehículo carbonizado, cadáveres y una casa demolida. The Wall Street Journal no pudo verificar de forma independiente de forma inmediata las imágenes.

Una operación exitosa contra Baghdadi se produciría cuando Trump enfrente las críticas de ambos partidos, incluidos los republicanos de alto rango, por su decisión a principios de este mes de retirar a las más de 1,000 fuerzas de operaciones especiales estadounidenses que ayudan en la lucha contra el Estado Islámico en el noreste de Siria. La retirada de algunas tropas estadounidenses despejó el camino para que Turquía lanzara una incursión transfronteriza en las últimas semanas contra combatientes liderados por los kurdos que considera terroristas.

Trump ya había comenzado a revertirse , y la Casa Blanca anunció que aproximadamente 200 soldados permanecerían en el noreste de Siria para salvaguardar los campos petroleros allí. Desde entonces, los funcionarios estadounidenses dijeron que Trump está considerando dejar cientos de tropas estadounidenses en Siria para proteger el petróleo y está considerando desplegar docenas de tanques para ayudar a llevar a cabo la misión.

La eliminación de Baghdadi, el jefe ideológico del Estado Islámico, tendría un impacto significativo en el grupo. Estados Unidos, con asistencia crítica de combatientes kurdos y árabes, había destruido la fortaleza física que el Estado Islámico tenía en el noreste de Siria, pero había estado buscando a su líder durante años.

Mazloum Abdi, el jefe de las Fuerzas Democráticas Sirias lideradas por los kurdos que se asociaron con la coalición liderada por Estados Unidos contra el Estado Islámico, indicó que la operación fue el resultado del "trabajo conjunto de inteligencia" con los Estados Unidos.

"Durante cinco meses ha habido una cooperación conjunta de inteligencia sobre el terreno y un monitoreo preciso, hasta que logramos una operación conjunta para matar a Abu Bakir al-Bagdadi", escribió en Twitter el domingo.

El SDF no detalló qué papel preciso podría haber jugado en el trabajo de inteligencia antes de la incursión. Sin embargo, un ex miembro del Estado Islámico que se encontraba recluido en una prisión antiterrorista dirigida por las SDF en el norte de Siria, dijo al Journal a principios de este año que, mientras estaba encarcelado, los estadounidenses lo interrogaron y le preguntaron sobre el paradero de los comandantes de alto rango, incluido Baghdadi. El ex combatiente de 18 años dijo que no sabía el paradero del líder, pero que a otros prisioneros se les hicieron las mismas preguntas.

La agencia de noticias estatal turca Anadolu llevó detalles de la operación. Dijo que las fuerzas estadounidenses, utilizaron ocho helicópteros y dos drones, para realizar una redada cerca del campamento de refugiados de Tourlaha en las primeras horas del domingo.

La lucha continuó durante unos 90 minutos en Barisha, con armas pesadas que respondieron al ataque estadounidense, dijo Anadolu. Los helicópteros se fueron pero regresaron 30 minutos más tarde, esta vez con fuerzas especiales sobre el terreno, y la segunda ronda de enfrentamientos se prolongó durante 2,5 horas, dijo la agencia de noticias.

Un equipo médico que llegó al área después de la operación dijo que encontró varias casas destruidas y siete cadáveres, según Anadolu.

Baghdadi, que fue visto por primera vez declarando las ambiciones globales del grupo terrorista en julio de 2014 desde la ciudad iraquí de Mosul, fue escuchado públicamente por última vez en septiembre cuando intentó reunir seguidores en un mensaje de audio . Fue visto por última vez en un mensaje de video publicado en abril , el primer video conocido en casi cinco años.

Baghdadi ha sido reportado erróneamente asesinado, y los partidarios del Estado Islámico en Telegram esperaban que las noticias de su muerte también demostraran ser falsas esta vez: "Que Allah haga que todos los medios de comunicación kuffar [infieles] sean noticias falsas", dijo un usuario llamado Fawwaz. .

Un territorio del tamaño de Delaware, Idlib se ha convertido en el último bastión rebelde contra el presidente sirio Bashar al-Assad desde el levantamiento de 2011.

La población de Idlib se duplicó a más de tres millones en los últimos dos años, cuando los civiles que huían de los combates en otras partes de Siria fueron evacuados a la provincia. Miles de rebeldes que habían perdido su lucha contra el régimen de Assad también fueron enviados allí.

El régimen de Assad, que ha reclamado franjas del territorio de Siria con el apoyo de Rusia e Irán desde 2015, ha decidido reconquistar la provincia, diciendo que es un refugio para los grupos islámicos radicales. Se estima que entre 30.000 y 60.000 militantes están dispersos entre los tres millones de civiles.

A pesar de los diversos grupos militantes, el Estado Islámico careció de una presencia pública en la provincia de Idlib y no controló el territorio, ya que los equipos rebeldes lo expulsaron del área hace varios años. Sin embargo, los comandantes rebeldes dicen que el Estado Islámico mantiene células durmientes en todo el país. Y grupos activistas han rastreado previamente a los comandantes del Estado Islámico que huían y a sus familias, algunos de los cuales terminaron en Idlib.

Dada su relativa ilegalidad, Idlib ofrece un lugar apto para esconderse. Desde principios de este año, Hayat Tahrir al-Sham, anteriormente vinculado a Al Qaeda, ha controlado la mayor parte de la provincia y está alineado con otros grupos extremistas.

Barisha, donde tuvo lugar la redada, es un pequeño pueblo controlado por Hayat Tahrir al-Sham.

Un residente de un pueblo al lado de Barisha dijo que tenía una población de 3.000 personas hace años, pero otros 1.000 desplazados de otras partes de Siria se habían mudado allí en los últimos años debido a su proximidad a la frontera turca y la relativa seguridad que ofrecía.

El área se ha transformado de una en la que todos los vecinos se conocían a una en la que aparecen nuevas caras regularmente, dijo el residente que solo se identificó como Hussein.

Turquía, que apoya a algunos de los rebeldes presentes en el área, había llegado a un acuerdo con Rusia el año pasado para evitar los enfrentamientos en Idlib. El pacto fue diseñado para crear una zona desmilitarizada libre de combatientes radicales y armas pesadas.

El plan falló. En lugar de retirarse de ciertas áreas, Hayat Tahrir al-Sham expandió su control a casi toda la provincia, que ahora está dirigida por su ala política llamada Gobierno de Salvación, mientras que sus militantes se enfrentaron repetidamente con el ejército sirio y las tropas rusas.

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