SoftBank, el gigante japones, tiene los ojos puestos en alrededor de 650 empresas de la región, además de emprendedores

Bloomberg

SoftBank Group Corp. continuará invirtiendo en América Latina este año, enfocándose en industrias como comercio electrónico, atención médica y tecnología financiera.

Como parte de su fondo para América Latina de US$5.000 millones, lanzado en el primer trimestre de 2019, el gigante japonés planea distribuir US$1.000 millones en 2020, que se suman a los US$1.600 millones del año pasado. Hasta el momento, ha entregado entre US$100 millones y US$150 millones a cada una de las 17 compañías y dos firmas de capital de riesgo, aunque el campo de juego es más grande: SoftBank tiene los ojos puestos en alrededor de 650 empresas de la región.

“Buscamos compañías que puedan convertirse en unicornios para ayudarlas a escalar”, dijo Andrés Freire, director para Cono Sur de SoftBank, durante una rueda de prensa en Buenos Aires. Países como Argentina, Brasil, Chile, Colombia y México están en el foco de atención, y Freire indicó que no hay un monto predeterminado por país.

Algunas de las inversiones de SoftBank incluyen Rappi, la startup de entregas con sede en Colombia, y la empresa mexicana de tecnología de pagos Clip. La expansión de la firma en América Latina también está buscando startups que apliquen inteligencia artificial a negocios relacionados con alimentos, especialmente aquellos enfocados en alimentos a base de plantas. Según Freire, la firma está prestando especial atención a dos empresas de Brasil, una de Perú y otra de Chile.

Además de las inversiones, SoftBank lanzará un programa de capacitación de 11 semanas con la fundación Correlation One para capacitar y potencialmente contratar a futuros expertos en IA, indicó. La empresa también continuará invirtiendo directamente en empresas de capital de riesgo, después de asumir una participación de US$130 millones en Kaszek Ventures y realizar una inversión de US$100 millones en Valor Capital Group en 2019.

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