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TECNOLOGÍA Sam Bankman-Fried, el multimillonario criptográfico que quiere regalar su fortuna
miércoles, 6 de abril de 2022

El multimillonario mantendrá suficiente dinero para mantener una vida cómoda: 1% de sus ganancias o, como mínimo, US$100,000 al año

Bloomberg

El Club Económico de Nueva York ha recibido a reyes, primeros ministros y presidentes, así como a Jeff Bezos de Amazon.com Inc. y Jamie Dimon de JPMorgan Chase & Co. Los comentarios de los banqueros centrales en la organización de 115 años han movido los mercados. Sam Bankman-Fried, un multimillonario de criptomonedas de 30 años, es probablemente la primera persona en jugar un juego de computadora mientras da una charla.

Como invitado destacado una mañana de febrero, Bankman-Fried se ve desaliñado como de costumbre, reclinado en una silla de juego con pantalones cortos azules y una camiseta gris que anuncia su intercambio de criptomonedas, FTX , con su mata de cabello rizado alisado por sus auriculares. Está hablando por Zoom desde su oficina en las Bahamas.

Fuera de cámara, los detritos de alguien que más o menos vive en el trabajo ensucian su escritorio: facturas arrugadas de EE. coctelera”, y un paquete abierto de korma de garbanzos que había almorzado el día anterior. La bolsa de frijoles donde su asistente dice que duerme la mayoría de los días de la semana está tan cerca que prácticamente podría rodar sobre ella.

Mientras responde preguntas sobre cómo EE. UU. debería regular su industria , saca un juego de fantasía llamado Storybook Brawl, elige jugar como "Peter Pants" y se prepara para la batalla con alguien que se hace llamar "Funky Kangaroo".

“Prevemos un gran crecimiento en los Estados Unidos”, dice Bankman-Fried mientras lanza un hechizo sobre uno de los caballeros de su ejército de cuento de hadas.

La novedad de apariciones como esta hace tiempo que desapareció para Bankman-Fried, quien testificó ante el Congreso dos veces desde diciembre. El fin de semana anterior, vio el Super Bowl desde un palco frente a la estrella de la NBA Steph Curry, patrocinador de FTX. Hubo un almuerzo con la leyenda del baloncesto Shaquille O'Neal y una fiesta pinchada por el máximo responsable de Goldman Sachs Group Inc. La cantante Sia le invitó a una cena en una mansión de Beverly Hills con Bezos y el actor Leonardo DiCaprio, donde Kate Hudson cantó la himno nacional y conversó sobre criptomonedas con la estrella del pop Katy Perry. Al día siguiente, le dijo a sus 154 millones de seguidores en Instagram, en un respaldo no solicitado, "voy a dejar la música y convertirme en pasante para @ftx_official ok".

Bankman-Fried está tan indiferente que me deja ver sus seis pantallas por encima del hombro mientras envía el tipo de mensajes que la mayoría de los ejecutivos protegen como secretos de estado. Justo esa mañana apareció en NPR y envió correos electrónicos a los reporteros de Puck y el New York Times. Su principal estratega de Washington escribió en un momento para decir que el senador Cory Booker, un demócrata de Nueva Jersey, se sumaría a su enfoque preferido de regulación. Bankman-Fried recibió un mensaje que decía que MoneyGram International Inc. estaba a la venta y dedicó unos segundos a considerar si la empresa podía ser una buena apuesta. Un asistente le informó que el jefe de un banco de inversión estaba en las Bahamas y quería visitarlo durante cinco minutos. “Meh”, respondió Bankman-Fried. Esa noche planeaba volar a la Conferencia de Seguridad de Munich para reunirse con el primer ministro de Georgia.

Dada la increíble velocidad y el riesgo de su ascenso a los escalones más altos del mundo financiero, casi cualquier otra cosa debe parecer poco arriesgada en comparación. Hace cinco años, Bankman-Fried trabajaba para una organización benéfica que promovía la idea entonces marginal del "altruismo efectivo": usar el razonamiento científico para descubrir cómo hacer el mayor bien para la mayoría de las personas. Luego, detectó una anomalía de precios aparentemente demasiado buena para ser verdad en Bitcoin y decidió que, para él, el camino correcto sería ganar toneladas de dinero para regalar. Ahora, Bankman-Fried es una de las personas más ricas del mundo, con una fortuna de más de 20.000 millones de dólares, según el índice de multimillonarios de Bloomberg , después de que los capitalistas de riesgo invirtieran recientemente en FTX y su división estadounidense con una valoración combinada de 40.000 millones de dólares.

A pesar de toda su riqueza, Bankman-Fried me dice que su filosofía central sigue siendo la misma. Mantendrá suficiente dinero para mantener una vida cómoda: 1% de sus ganancias o, como mínimo, US$100,000 al año. Aparte de eso, todavía planea regalarlo todo: cada dólar o Bitcoin, según sea el caso. Es una especie de cripto Robin Hood, venciendo a los ricos en su propio juego para ganar dinero para los perdedores del capitalismo. Sin embargo, ahora es parte de la estructura de poder que causa los problemas que dice que quiere solucionar. Hace grandes contribuciones políticas e impulsa la agenda de su empresa en Washington. Y hasta ahora ha donado menos a la caridad de lo que ha gastado en los derechos de nombre de la arena del Miami Heat (costo: $US135 millones durante 19 años) y transmitiendo un anuncio del Super Bowl con el comediante Larry David interpretando a un criptoescéptico cascarrabias (un estimado de US$30 millones). Él no ve ninguna inconsistencia;

Como, con mucho, la persona más rica que surgió del movimiento de altruismo efectivo, Bankman-Fried es un experimento mental de un seminario universitario de filosofía que cobra vida. ¿Alguien que quiere salvar el mundo primero debe amasar tanto dinero y poder como sea posible, o la búsqueda lo corromperá en el camino?

Por la forma en que lo describen los compañeros de Bankman-Fried, suena como una extraña especie de monje capitalista. Uno dice que trabajó tan duro en los primeros días que rara vez se duchaba. Otro dice que renunció a las relaciones porque no tiene tiempo. Parece que él ve incluso el sueño como un lujo innecesario. “Cada minuto que pasas durmiendo te cuesta X mil dólares, y eso significa directamente que puedes salvar muchas menos vidas”, dice Matt Nass, un colega y amigo de la infancia.

Actualmente, Bankman-Fried vive en Nassau, la capital de las Bahamas. FTX planea construir un campus para 1,000 empleados con vista al océano. Por ahora tiene su sede en un edificio de un piso con techo rojo cerca del aeropuerto. Los escritorios todavía están etiquetados con nombres escritos en notas adhesivas, como si las aproximadamente 60 personas que trabajan allí no hubieran tenido tiempo de desempacar. El día antes de su prestigiosa charla/ Storybook Brawl sesión de juego, mientras hablo con su asistente en la sala de descanso, Bankman-Fried arrastra los pies, descalzo y con calcetines blancos. "Oh, hola", dice. Nos sentamos más tarde en una sala de conferencias. Le pregunto sobre su viaje al Super Bowl. “No sé si 'diversión' es exactamente la palabra que usaría para describirlo”, dice Bankman-Fried, rascándose una zona que le pica en el brazo. “Las fiestas no son mi escena”.

Bankman-Fried vive como un estudiante universitario que se prepara constantemente para los exámenes finales. Conduce un Toyota Corolla y, cuando no está en la oficina, se queda en un apartamento con unos 10 compañeros de cuarto, aunque es un penthouse en el mejor resort de la isla. Bankman-Fried calcula que hasta cinco de sus compañeros de trabajo también son multimillonarios. Todos rondan su edad. Sus amigos dicen que evalúa con calma las probabilidades en cualquier situación, ya sea en medio de un maratón de juegos de mesa o después de que lo hayan despertado en su puf para opinar sobre un intercambio complicado. Me dice que, si bien no le gusta perder el tiempo economizando, no ve mucho valor en comprar cosas.

“Muy pronto te quedas sin formas realmente efectivas de hacerte más feliz gastando dinero”, dice Bankman-Fried. “No quiero un yate”.

La industria de las criptomonedas puede parecer una opción extraña para un bienhechor: ha facilitado infinitas estafas, ha convertido el ransomware en una industria y absorbe toneladas de energía, tanta como el país de Malasia, según algunas estimaciones. Bankman-Fried no lo ve así. Él dice que FTX está manejando un mercado honesto, verifica los antecedentes de los clientes, compra créditos de carbono para compensar sus emisiones y es más eficiente que el sistema financiero convencional. Pero está claro que el principal atractivo para él es hacerse rico rápidamente.

Sonríe mientras comparte un gráfico que muestra que FTX crece más rápido que sus mayores competidores, como Binance . El mercado es enorme. FTX es solo el intercambio de cifrado número 3 por volumen, pero maneja $ 15 mil millones de transacciones en un buen día. En lugar de acciones de Microsoft Corp., los usuarios compran y venden Bitcoin, Ether, Dogecoin y cientos de otras criptomonedas extrañas.

Bankman-Fried ha puesto su mirada en el mercado de EE.UU., que está dominado por Coinbase Global Inc. Quiere ofrecer futuros, swaps y opciones de criptomonedas, que él ve como un mercado potencial de $ 25 mil millones por día. Si logra hacerse cargo de las criptomonedas, la industria financiera convencional es la siguiente. “Estamos jugando en la piscina para niños”, dice Bankman-Fried. "Idealmente, me gustaría que FTX se convirtiera en la mayor fuente de transacciones financieras del mundo".

La ética del yo primero de la novelista Ayn Rand ha sido la inspiración de empresarios despiadados, desde Travis Kalanick de Uber Technologies Inc. hasta el magnate de la tecnología Peter Thiel . La musa capitalista de Bankman-Fried es el filósofo utilitarista Peter Singer, profesor de Princeton y defensor de los derechos de los animales. Bankman-Fried se encontró por primera vez con el trabajo de Singer cuando era un adolescente que vivía en Berkeley, California. Sus padres son profesores de derecho en Stanford. Su madre también dirige un influyente grupo de donantes demócratas basado en datos, y su padre se formó como psicólogo clínico.

En sus escritos desde la década de 1970, Singer ha planteado una pregunta ética engañosamente simple: si caminaras junto a una niña que se está ahogando en un estanque poco profundo, ¿te detendrías para sacarla, incluso si te ensuciara la ropa? Luego argumentó que si hiciera eso, ¿y quién no lo haría?, tiene el mismo deber de salvar a una persona lejana de morir de hambre mediante una donación a un grupo de ayuda internacional. No regalar grandes sumas de dinero es tan malo como dejar que el niño se ahogue.

Bankman-Fried está de acuerdo, aunque no siempre estaba seguro de qué hacer al respecto. “Es muy exigente, si te lo tomas en serio”, dice. “Pero creo que es básicamente correcto. Como, si eso es lo correcto, entonces no quiero negarlo porque parece difícil”. En 2012, cuando estudiaba física en el MIT, se describía a sí mismo como un utilitario como Singer y se había vuelto vegano. Se unió a una fraternidad mixta llamada Epsilon Theta, donde, en lugar de tirar barriles, los miembros se quedaban despiertos toda la noche jugando juegos de mesa y dormían en un ático lleno de literas. Bankman-Fried reclutó a otros "Thetanes" para repartir panfletos para un grupo anti-granjas industriales.

Ese año, Bankman-Fried asistió a una charla de Will MacAskill, un estudiante de doctorado de 25 años en Oxford que estaba tratando de convertir las ideas de Singer en un movimiento. Él y sus colaboradores intentaron usar cálculos matemáticos para descubrir cómo las personas podrían hacer el mayor bien con su dinero y tiempo. Lo llamaron “altruismo efectivo”.

Durante el almuerzo, MacAskill le contó a Bankman-Fried más sobre otra de sus ideas: “ganar para dar”. Dijo que para alguien con el talento matemático de Bankman-Fried, podría tener sentido buscar un trabajo bien remunerado en Wall Street y luego donar sus ganancias a obras de caridad. GiveWell , un grupo de altruismo efectivo con sede en Oakland, California, dice que cada US$4.500 gastados en mosquiteros tratados con insecticida para combatir la malaria en África puede salvar una vida. MacAskill estimó en ese momento que un banquero exitoso que donara la mitad de sus ingresos podría salvar 10,000 vidas a lo largo de su carrera.

Las ideas de MacAskill son controvertidas. Algunos dicen que el fin no justifica los medios, que Wall Street perpetúa la desigualdad y socava cualquier bien que se pueda hacer con las donaciones. (MacAskill argumenta que, si bien los altruistas no deberían aceptar trabajos que dañen a la sociedad, gran parte de las finanzas son neutrales). Otros dicen que el movimiento halaga a los ricos pintándolos como héroes y no aborda las causas profundas de la pobreza. “El altruismo efectivo no trata de entender cómo funciona el poder, excepto para alinearse mejor con él” , escribió Amia Srinivasan , profesora de filosofía de Oxford, en una reseña de 2015 de un libro de MacAskill.

Pero el tono de MacAskill atrajo al joven utilitario. MacAskill, riendo, recuerda la respuesta práctica de Bankman-Fried: “Básicamente dijo: 'Sí, eso tiene sentido'. ”

Otro acólito de MacAskill había ido a trabajar para Jane Street Group , una empresa comercial de alta frecuencia en Nueva York. Bankman-Fried también consiguió un trabajo allí, y durante los tres años posteriores a su graduación, trabajó como comerciante y cada año donaba aproximadamente la mitad de su salario de seis cifras a grupos de bienestar animal y otras organizaciones benéficas aprobadas por el altruismo efectivo. Pero se puso inquieto. Se fue al Centro para el Altruismo Efectivo de MacAskill. Luego se encontró con un sitio web de criptomonedas y notó algo extraño.

Era 2017 y las criptomonedas estaban en medio de su primer auge. El precio de Bitcoin se disparó 10 veces ese año, y los inversores invirtieron casi $ 5 mil millones en cientos de "ofertas iniciales de monedas" o ICO, muchas de ellas estafas apenas disimuladas. Bankman-Fried, como muchos en Wall Street, no entendía criptografía. Lo que llamó su atención fue una página en CoinMarketCap.com que cotizaba precios de bolsas de todo el mundo.

A pesar de que los defensores de las criptomonedas hablan de una revolución financiera descentralizada, la mayor parte de la actividad se basa en intercambios privados para unir compradores y vendedores. Las personas que desean comprar Bitcoin, Litecoin o Ether simplemente envían sus dólares, yenes o euros a un intercambio, intercambian de un lado a otro durante un tiempo y luego retiran su efectivo.

Bankman-Fried vio que ciertas monedas se vendían por mucho más en algunos intercambios que en otros. Este era el tipo de oportunidad de arbitraje de compra baja y venta alta que había aprendido a explotar en Jane Street. Pero allí había construido modelos matemáticos complejos para transacciones que tenían como objetivo ganar dinero con pequeñas diferencias de precios. En los intercambios de criptomonedas, las discrepancias eran cientos de veces mayores. “Eso es demasiado fácil”, recuerda haber pensado Bankman-Fried. "Algo esta mal."

Algunos de los datos eran falsos y algunas de las operaciones eran imposibles de realizar. Los controles de capital impedían que los comerciantes enviaran efectivo a casa desde Corea del Sur, donde Bitcoin se vendía por un 30 % más que en los EE. UU. Pero en Japón, que no tenía esas reglas, Bitcoin aún cotizaba con una prima del 10 %. En teoría, alguien podría ganar un 10% todos los días comprando Bitcoin en un intercambio de EE.UU. y enviándolo a uno japonés para venderlo. A ese ritmo, en poco más de cuatro meses, $10,000 se convertirían en $1,000 millones.

Bankman-Fried reclutó a algunos amigos para que lo ayudaran con el proyecto. Estaba Gary Wang, un compañero de piso del MIT que entonces trabajaba en datos de vuelo para Google; Caroline Ellison, comerciante de Jane Street; y Nishad Singh, un amigo de su hermano menor que entonces era ingeniero en Facebook. Todos eran altruistas efectivos que aceptaron el argumento de Bankman-Fried de que esta era su mejor oportunidad de ganar y regalar mucho dinero. Se mudaron a una casa de tres dormitorios en Berkeley y se metieron en el arbitraje.

Los obstáculos al comercio eran principalmente prácticos. Bankman-Fried nombró a su empresa Alameda Research para sonar inofensivo. Pero los bancos estadounidenses consideraban que las criptomonedas eran tan incompletas que algunos no le permitieron abrir una cuenta. Los intercambios japoneses permitirían que solo los japoneses retiren dinero en yenes. Entonces abrió una subsidiaria en Japón y contrató a un representante local. Aún así, el negocio sonaba sospechoso y los cajeros de los bancos planteaban preguntas sobre sus transferencias electrónicas al extranjero. Tuvo tantos problemas para enviar el dinero que comenzó a calcular si tenía sentido alquilar un avión, volar a Japón y tener un avión lleno de personas que retiraran efectivo y lo trajeran a casa. (No lo hizo.)

Una vez que Bankman-Fried encontró bancos dispuestos, cada día se convirtió en una carrera. Si no enviaban el dinero fuera de Japón antes de que cerrara la sucursal, se perderían el 10% de devolución de ese día. Completar el ciclo requería la logística de precisión de una película de atracos. Un equipo de personas pasó tres horas al día en un banco de EE. UU. para asegurarse de que se realizaran las transferencias de dinero, y otro equipo en Japón esperó durante horas al frente de la línea de caja cuando llegó el momento de devolver el dinero. En su punto máximo, Alameda enviaba $15 millones de ida y vuelta diariamente y generaba una ganancia de US$1,5 millones. En unas pocas semanas, antes de que desapareciera la diferencia de precio, la empresa había ganado unos 20 millones de dólares.

Pocas apuestas dieron sus frutos con tanta facilidad, pero hubo otras que se acercaron. En comparación con el mercado de valores, las criptomonedas ofrecían objetivos gordos porque los inversores ordinarios se acumulaban y solo un puñado de jugadores de dinero inteligente buscaban arbitrajes. En 2018, Bankman-Fried asistió a una conferencia de Bitcoin en Macao donde conoció a algunos de los otros grandes jugadores del mercado y decidió permanecer en el centro de la acción. Les dijo a sus colegas en Slack que no regresaría a Berkeley. Eventualmente, muchos de ellos se unieron a él en Hong Kong, que tiene regulaciones más permisivas que los EE. UU.

Para 2019, Alameda estaba desperdiciando cientos de miles de dólares de ganancias por día, lo suficiente, según la lógica de los altruistas efectivos, para salvar una vida cada hora si Bankman-Fried hubiera decidido dar el dinero a las organizaciones benéficas adecuadas. En cambio, él y sus colegas decidieron reinvertir sus ganancias, en parte para construir su propio intercambio de criptomonedas.

Los mercados estaban en un estado lamentable. Tenían errores, y con frecuencia colapsaban cuando los precios caían en picado o se disparaban. Algunos cobraron tarifas de Alameda para compensar las bolsas por sus propias pérdidas en los préstamos de margen a los clientes, una práctica desconocida en la Bolsa de Valores de Nueva York. Uno de los más grandes, BitMEX, estaba bajo investigación estadounidense. (Dos de sus fundadores se declararon culpables en febrero de violaciones de la Ley de Secreto Bancario y enfrentan sentencias de prisión que pueden durar años).

El equipo de Bankman-Fried tardó cuatro meses en escribir el código subyacente de un nuevo intercambio, que abrió sus puertas en mayo de 2019. FTX atendió a los grandes comerciantes, ofreciendo docenas de monedas diferentes para apostar, derivados complejos como tokens con apalancamiento incorporado o futuros sobre índices, e incluso apuestas sobre elecciones y cotizaciones bursátiles. Ofrecía préstamos de margen, para que los comerciantes pudieran aumentar sus rendimientos y riesgos. Los clientes podían pedir prestado hasta 101 veces su garantía, un apalancamiento ligeramente mayor que el que ofrece la competencia. (FTX redujo el límite a 20 veces el año pasado después de las críticas). Y, lo que es más importante, los comerciantes podían poner dinero en efectivo como garantía para pedir prestada cualquier moneda que quisieran, lo que algunos rivales no permitían.

Fue un éxito, en parte porque muchas personas querían usar el intercambio para comerciar con Alameda. El volumen diario de operaciones alcanzó los 300 millones de dólares en julio de ese año y un promedio de 1000 millones de dólares en 2020. FTX se lleva un recorte de dos puntos básicos (un punto básico es una centésima parte del 1 % en la jerga de Wall Street) en la mayoría de las órdenes, eso es alrededor de $ 9 en tarifas para comprar un Bitcoin por US$45,000, el precio a fines de marzo. Eso sumó ingresos de $ 1.1 mil millones para el intercambio el año pasado y alrededor de US$350 millones en ganancias, dice Bankman-Fried. (Alameda, que ya no administra todos los días, obtuvo una ganancia adicional de mil millones de dólares solo en 2021). Dan Matuszewski, cofundador del fondo de criptoinversión CMS Holdings, dice que Bankman-Fried manejó el servicio al cliente en todo momento del día. y solicitó ideas para cosas nuevas para comerciar. “Tienen un apetito de riesgo colosal”, dice Matuszewski, que comercia en FTX y también invirtió en el intercambio. “Intentarán cosas que fallan constantemente. Está calculado y es inteligente”.

Si Bankman-Fried se hubiera quedado en Berkeley, muchas de las apuestas que ofreció FTX no habrían sido del todo, bueno, legales. Gary Gensler, presidente de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU., dice que la mayoría de las criptomonedas deberían estar reguladas como las acciones y las bolsas, como FTX, como los mercados tradicionales. Aquellos que ignoran las reglas no están siguiendo la ley, dice. “Esta clase de activos está plagada de fraudes, estafas y abusos”, dijo Gensler en un discurso el año pasado. "En este momento, simplemente no tenemos suficiente protección para los inversores en criptografía".

FTX, constituida en el país caribeño de Antigua y Barbuda, inicialmente prohibió el comercio a los estadounidenses, aunque muchos profesionales como Matuszewski pudieron acceder porque ya controlaban empresas extraterritoriales.

Pero el mercado estadounidense de criptografía es enorme. Rival Coinbase genera más de $ 600 millones al mes en ingresos, a pesar de que solo ofrece monedas que, según argumenta, no se rigen por las reglas de la SEC. En 2020, Bankman-Fried abrió un intercambio en EE. UU. con un menú limitado de tokens para intercambiar. Ha estado en un bombardeo de marketing desde entonces. Además del comercial del Super Bowl y el nombramiento del FTX Arena en Miami, gastó US$210 millones para patrocinar un equipo de videojuegos y firmó patrocinadores que incluyen al mariscal de campo Tom Brady, el ex toletero de los Medias Rojas David Ortiz y la estrella del tenis Naomi Osaka. (FTX en marzo también adquirió la compañía detrás de Storybook Brawl). Ahora está presionando al Congreso para que establezca nuevas reglas que le permitan ofrecer más monedas y criptoderivados.

Él dice que la SEC debería compartir la supervisión de las criptomonedas con la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos, generalmente vista como más amigable con la industria. Contrató a un ex comisionado de la CFTC como jefe de estrategia regulatoria, compró una bolsa de derivados con licencia de la agencia e hizo la donación máxima de US$5,800 a una docena de miembros del Congreso de ambos partidos. (En 2020, donó $5 millones a un comité que apoyaba a Joe Biden, convirtiéndose en uno de los mayores donantes del presidente). Quizás, como era de esperar, recibió una recepción amistosa cuando fue a Washington. “Me ofende que tengas un afro mucho más glorioso que el que yo tuve”, bromeó Booker, el senador de Nueva Jersey, en una audiencia en febrero. Bankman-Fried dice que está tratando de establecer un marco para la supervisión federal y alejar el debate de los extremos como "prohibirlo o dejar que se vuelva loco".

Rohan Grey, profesor de derecho en la Universidad de Willamette que trabajó con los demócratas para desarrollar regulaciones de criptomonedas, dice que el mercado necesita reglas estrictas para proteger a los consumidores del fraude y evitar que sus vaivenes desestabilicen el sistema financiero en general. En su opinión, el cabildeo como el de Bankman-Fried obstaculiza esos esfuerzos. “Cada vez que las personas proponen regulaciones más estrictas, personas como él salen y tratan de evitar que suceda”, dice Gray. “Y, por supuesto, las grandes conversaciones de dinero.

Jóvenes emprendedores tecnológicos como Bankman-Fried han convertido el movimiento de altruismo efectivo en una fuerza filantrópica. Más de 7000 personas han prometido al menos el 10 % de los ingresos de su carrera a través de un grupo dirigido por el Centro para el Altruismo Efectivo. Dustin Moskovitz, fundador de Facebook, dona cientos de millones de dólares al año a organizaciones benéficas que el movimiento ha identificado como efectivas. Elon Musk de Tesla Inc. reclutó a un jugador de póquer profesional convertido en altruista efectivo para que lo asesore sobre las donaciones.

Bankman-Fried me dice que donó US$50 millones el año pasado, incluso para el alivio de la pandemia en India y las iniciativas contra el calentamiento global. Este año dice que donará por lo menos unos cientos de millones y hasta mil millones de dólares, tanto como las fundaciones más grandes. Al igual que otros altruistas efectivos, Bankman-Fried se ha sentido atraído por las amenazas que podrían llevar a la extinción de la humanidad. En su opinión, algo que tiene incluso una pequeña posibilidad de salvar la vida de los billones de personas que podrían vivir en las generaciones futuras puede ser más valioso que aliviar el sufrimiento de hoy. Algunos peligros suenan como argumentos de ciencia ficción: inteligencia artificial rebelde, armas biológicas mortales y guerra en el espacio. MacAskill, el fundador del movimiento de altruismo efectivo, dice que Bankman-Fried se entusiasmó momentáneamente con la idea de comprar minas de carbón, tanto para evitar emisiones como para tener combustible disponible en caso de que se necesite en un escenario postapocalíptico. (Decidió que no era rentable).

Bankman-Fried ahora dice que su principal prioridad es la preparación para una pandemia. Un futuro brote de enfermedad, dice, podría ser tan letal como el ébola y tan contagioso como el covid-19. Está financiando un grupo de defensa encabezado por su hermano menor que está presionando a los gobiernos para que gasten más, y le dio US$5 millones al grupo de periodismo de investigación sin fines de lucro ProPublica para cubrir el tema. “Deberíamos esperar que las pandemias empeoren con el tiempo y sean más frecuentes, solo por la posibilidad de fugas de laboratorio”, dice. “Esto tiene una posibilidad no trivial de desestabilizar el mundo si no nos preparamos para ello”.

Le pregunto a Bankman-Fried si alguna vez tuvo alguna duda acerca de dedicar su vida por completo a ganar dinero y regalarlo. Presiona su rostro entre sus manos por unos segundos antes de responder. “No es una decisión que reevalúe constantemente, porque creo que no me sirve de nada estar reevaluando constantemente nada”, dice. “Minuto a minuto, ya no me parece una decisión”.

Alrededor de las 5 pm el día de la charla del Economic Club, Bankman-Fried se estrella, primero se desmaya en su silla de juego y luego se acurruca en el puf azul junto a su escritorio, con el codo acunando su cabello rizado. La oficina está en silencio, aparte del chasquido de los empleados que chatean en Slack. Detrás de Bankman-Fried, un programador examina un código, con los pies sobre el escritorio y los pantalones cortos manchados de salsa de soja. Después de aproximadamente una hora, Bankman-Fried se mueve, se come un paquete de Nutter Butters y vuelve a cerrar los ojos. Durante su siesta, los comerciantes intercambiarán alrededor de $ 500 millones de Bitcoin, Ether y otras criptomonedas en su intercambio, y FTX deducirá aproximadamente $ 100,000 adicionales en tarifas.

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