La desconfianza y la violencia minaron el primer despliegue a gran escala de dos vacunas contra el ébola

WSJ

Casi dos años después de que se descubriera el primer caso, la República Democrática del Congo declaró el jueves la victoria sobre el segundo brote de ébola más mortal de la historia, pero la crisis de salud del país está lejos de terminar: también está luchando contra un nuevo brote de la enfermedad en su noroeste, junto con una epidemia de sarampión y un número creciente de casos de coronavirus.

Los desafíos que enfrentan los equipos médicos en el vasto país son considerables.

Décadas de conflicto dejaron a los trabajadores de salud congoleños e internacionales que luchaban por convencer a una población traumatizada en el este del país de que el virus del Ébola era real. Milicias y locales enojados atacaron clínicas y equipos funerarios , matando a varios trabajadores de la salud, mientras las familias intentaban esconder a los familiares enfermos de las autoridades. Al menos 3,463 personas se infectaron desde agosto de 2018 en las provincias orientales de Kivu del Norte e Ituri, y la enfermedad mató a 2,280 de ellas.

La desconfianza y la violencia minaron el primer despliegue a gran escala de dos vacunas contra el ébola y tratamientos experimentales que, según la Organización Mundial de la Salud, redujeron drásticamente las transmisiones y las tasas de mortalidad cuando se administraron a tiempo .

Pero la vacuna, junto con el examen de salud y el rastreo agresivo de contactos, detuvo la fiebre hemorrágica mortal que se extendió a los países vecinos, evitando una calamidad que, advirtieron los expertos en salud, habría superado el brote de ébola en África occidental 2014-16, que mató a más de 11.300 personas.

"No ha sido fácil y en ocasiones parecía una misión imposible", dijo Matshidiso Moeti, director regional de la Organización Mundial de la Salud para África. Se considera un brote de Ébola durante una vez que han pasado 42 días, la duración de dos períodos de incubación, desde que se identifica al último paciente confirmado.

Sin embargo, había poco tiempo para celebrar. Muchos de los 16.000 médicos, enfermeras y otros trabajadores de primera línea que lucharon contra el brote de ébola en el este ya se han trasladado a combatir otras emergencias de salud.

A principios de este mes, los trabajadores de salud descubrieron un nuevo grupo de casos de ébola en Mbandaka, una ciudad de alrededor de 1 millón en el noroeste del Congo, a más de 1.000 millas de distancia del brote en el este. Las pruebas genéticas del virus encontradas en los pacientes de Mbandaka mostraron que las autoridades allí están lidiando con una nueva instancia de transmisión de animal a humano. En Mbandaka, 13 personas murieron de 24 pacientes confirmados, y nuevos casos continúan apareciendo.