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ESTADOS UNIDOS

¿Qué pasaría si las bicicletas eléctricas fueran tan baratas como las convencionales?

sábado, 4 de junio de 2022
La República Más

Como regla, las personas no andan en bicicleta de ningún tipo donde no se sientan seguras, por lo que la infraestructura es primordial

Bloomberg

Portland ha ido ampliando constantemente su red de vías verdes y carriles para bicicletas durante décadas, pero la proporción de millas recorridas por vehículos en bicicleta se ha mantenido obstinadamente en torno a 7 %. En los últimos años, incluso ha comenzado a erosionarse , lo que aleja a la ciudad de su objetivo climático de llegar al 25 % de la distribución modal de bicicletas para 2035. “Han hecho una increíble cantidad de desarrollo de infraestructura para bicicletas en la ciudad”, dice John. MacArthur, gerente del programa de transporte sostenible en el Centro de Educación e Investigación de Transporte (TREC) de la Universidad Estatal de Portland, "y todavía estamos chocando contra 7%".

¿Qué más se puede hacer para romper? MacArthur cree que las bicicletas eléctricas en sí mismas pueden ser un catalizador. El impulso del motor eléctrico ayuda a reducir las barreras que se interponen en el camino, incluso cuando las personas tienen acceso a calles seguras, lo que reduce el tiempo y el esfuerzo necesarios para hacer viajes largos, facilita el transporte de carga y permite que los pasajeros lleguen a su destino sin sudar.

Pero esa utilidad adicional tiene un costo adicional. Según un informe técnico publicado el mes pasado por MacArthur y otros tres investigadores, el costo promedio de una bicicleta convencional comprada en una tienda especializada en los EE.UU es de US$753, mientras que el costo promedio de las bicicletas eléctricas para uso diario o de ocio es de US$2600. Para las bicicletas eléctricas de carga, el precio de etiqueta promedio es de US$5,000. Los formuladores de políticas que buscan desbloquear el poder de las bicicletas eléctricas y ayudar a impulsar el ciclismo de tránsito en la corriente principal, dice MacArthur, deberían considerar asumir parte de este gasto.

El proyecto de ley de gastos Build Back Better que aprobó la Cámara en noviembre pasado incluía un crédito fiscal de hasta US$900 para la compra de una bicicleta eléctrica, pero la muerte de la legislación en el Senado dejó pocas esperanzas de ver un incentivo federal en el corto plazo. La acción ahora es a nivel estatal y local. En su libro blanco, titulado "Uso de programas de incentivos de compra de bicicletas eléctricas para expandir el mercado", MacArthur y sus coautores identifican más de 40 programas piloto y activos en los EE.UU y Canadá, con incentivos que van desde US$100 hasta más de US$1,000. Un programa recientemente lanzado en Denver, que proporcionó reembolsos de hasta US$1,200 para compradores con ingresos calificados, alcanzó su capacidad presupuestaria en menos de tres semanas.

MacArthur está planeando una encuesta que ayudaría a informar a los legisladores sobre cuánto dicen los consumidores que están dispuestos a pagar por diferentes tipos de bicicletas eléctricas. Mientras tanto, dice, un buen objetivo es reducir el costo de una bicicleta eléctrica al de una bicicleta convencional bien construida, al igual que los incentivos para los automóviles eléctricos han tenido como objetivo lograr la paridad de precios con los modelos de motor de combustión comparables.

“A un costo más bajo, la gente está más dispuesta a probarlo”, dice sobre las bicicletas eléctricas. “Y descubrimos en nuestra investigación que una vez que las personas los prueban, se quedan”.

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