A medida que los casos de Covid-19 han explotado en los EE. UU., los gobiernos estatales pusieron a prueba posibles curas

The Wall Street Journal

Sintiéndose enfermo el viernes, Rachael Willingham fue al médico, quien le dio una orden para la nueva prueba de coronavirus y la envió a una clínica móvil que el departamento de salud de Colorado había establecido.

Cuando llegó a las 9:45 a.m., media docena de policías estaban bloqueando la entrada. Regresó a la clínica esa tarde, pero le dijeron que las pruebas habían terminado por el día.

La Sra. Willingham llamó al número del departamento de salud del estado y le dijeron que regresara el sábado al mediodía. Lo hizo, solo para descubrir que las pruebas habían sido trasladadas al Coliseo de Denver. Cuando llegó al estadio, esperó en una fila de cientos de autos durante casi dos horas, solo para ser rechazada nuevamente sin ninguna explicación.

"Lo está empeorando", dijo el joven de 29 años sobre la confusión sobre las pruebas. "Está contribuyendo en gran medida a la sensación de miedo".

A medida que los casos de Covid-19 han explotado en los EE. UU., Los gobiernos estatales y locales están asumiendo la tarea de probar el coronavirus que lo causa, y se han visto rápidamente abrumados. Disminuidos por la escasez de equipos y luchando por mantener el ritmo, los funcionarios han establecido un mosaico caótico de sitios de prueba, con un acceso que varía enormemente de un lugar a otro . Ahora, algunos estados y condados están retrocediendo, utilizando sus recursos limitados para evaluar solo a los más vulnerables.

Las pruebas son críticas para que las personas infectadas reciban el tratamiento que necesitan y para que los funcionarios de salud rastreen con precisión la propagación del coronavirus. Pero ha avanzado mucho más lento de lo que los expertos dicen que es necesario, en parte debido a una lenta respuesta federal .

Esa realidad se desarrolla a diario en todo el país, a medida que los estadounidenses intentan, pero a menudo no consiguen ayuda de sus gobiernos locales.

El departamento de salud de Colorado ha trasladado la clínica de pruebas móviles en Denver a la que la Sra. Willingham intentó acceder a la pequeña ciudad montañosa de Telluride, a seis horas de distancia; Las comunidades de esquí del estado han sido duramente afectadas. Las autoridades dijeron que no tenían planes de reabrir uno en Denver y se han centrado en las pruebas específicas de las personas más vulnerables en todo Colorado. El estado puede procesar alrededor de 250 pruebas al día, pero un retraso significa que los resultados demoran hasta cinco días, dijo un portavoz del departamento de salud.

Después de ofrecer inicialmente pruebas generalizadas, los funcionarios de Minnesota se retiraron el martes, limitando las pruebas a trabajadores de la salud, pacientes hospitalizados en hospitales y personas en centros de acogida.

Kris Ehresmann, comisionado del departamento de salud de Minnesota, dijo que la alta demanda hizo imposible realizar pruebas a todos los que pudieran estar infectados. "Reservar estas pruebas de laboratorio para las personas más enfermas es lo correcto", dijo.

El estado se vio obligado a congelar 1.700 muestras debido a la escasez de suministros, dijo el gobernador Tim Walz el miércoles. "No tenemos capacidad de prueba", dijo.

El miércoles, el gobernador de Dakota del Sur, Kristi Noem, también dijo que su laboratorio estatal se vio obligado a detener temporalmente las pruebas de procesamiento porque se quedó sin los suministros necesarios.

La Sra. Noem dijo que han estado intentando durante semanas obtener más de los productos químicos utilizados para procesar las pruebas de los proveedores y le habían pedido ayuda al vicepresidente Mike Pence.

Cuando el coronavirus llegó por primera vez a los EE. UU., Todas las pruebas se enviaron inicialmente a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que tardaron en estar disponibles. A medida que surgieron los casos a principios de este mes, el gobierno federal comenzó a permitir que las autoridades estatales y locales, así como las empresas privadas, realizaran las pruebas ellos mismos, con la esperanza de acelerar el proceso.

Pero los despliegues locales se han ralentizado por una cascada de problemas . Muchas áreas carecen de suficientes kits de prueba. Algunos tienen poco equipo de protección que los proveedores necesitan para realizar las pruebas. Y el volumen de personas que intentan hacerse la prueba se ha convertido en una pesadilla logística.

Ansiosos por recibir ayuda a medida que aumentan los casos, estados como Minnesota y Nuevo México han pedido ayuda al gobierno federal y a los fabricantes para obtener suministros, como equipos de protección personal y dispositivos de prueba.

Mientras tanto, la administración Trump ha dicho que está cambiando su estrategia para contener el brote lejos de las pruebas y hacia el distanciamiento social.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Funcionarios federales de salud han dicho en el testimonio del Congreso que son conscientes de que hay una posible escasez de productos químicos utilizados en las pruebas. Han dicho que han intensificado el despliegue de kits de prueba en los estados y están apoyando los esfuerzos para más pruebas de conducción.

En Ojai, California, al norte de Los Ángeles, Colleen Byrum intentó en vano la semana pasada hacerse un examen después de que comenzó a tener fiebre de 103 grados. Al principio, una recepcionista le dijo a la mujer de 61 años que cogió el teléfono en el Hospital Comunitario de Ojai Valley que fuera al estacionamiento de emergencia para hacerse una prueba, dijo. Pero cuando llegó, le dijeron que no era posible y que debía ver a su médico el lunes.

Molesta, la Sra. Byrum volvió a llamar a la sala de emergencias y recibió un número para el CDC, que fue a un mensaje grabado que le decía que volviera a llamar el lunes. Después de volver a llamar a la sala de emergencias, le dieron el número al equipo de respuesta a enfermedades infecciosas del condado, que también dio lugar a un mensaje de voz. La sala de emergencias finalmente le dijo que no cumplía con los criterios para hacerse la prueba porque no había viajado a China, no había estado en un crucero o había estado en contacto con alguien que se sabía que tenía la infección por coronavirus. Finalmente, pudo comunicarse con otro médico local, quien dijo que no había suficientes kits de prueba para todos.

“Es difícil defenderse cuando está enfermo. No es solo un esfuerzo físico, es un esfuerzo emocional ”, dijo.

En algunos estados, los funcionarios dicen que la capacidad está mejorando y que cualquier persona que esté enferma debería poder hacerse la prueba.

Esta semana, los funcionarios de la ciudad de Nueva York dijeron que su capacidad de prueba sería de 5,000 muestras por día para el jueves, y el gobernador Andrew Cuomo dijo que el estado también analizaría 6,000 muestras por día.

Pero incluso los laboratorios privados, a los que los estados están recurriendo en busca de ayuda, están luchando por ponerse al día.

FoundCare, un sitio de pruebas de manejo en el condado de Palm Beach, una de las áreas más afectadas en Florida, había estado recolectando muestras durante días cuando se detuvo abruptamente.

Un empleado de FoundCare que contestó el teléfono dijo que la clínica ya no aceptaba citas debido al "alto volumen de llamadas y sin suministro" de las pruebas.