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ENERGÍA

Petróleo alcanza nuevo máximo de siete años y se prevé que siga en la senda alcista

sábado, 5 de febrero de 2022

Índice de referencia mundial se negoció ayer por encima de US$93 el barril. Se estima que toque US$100 por Ómicron y tensiones

Bloomberg

El petróleo se disparó a un nuevo máximo de siete años manteniéndose cerca de US$93 por barril, y casi todos los indicadores apuntan a que la recuperación se extenderá.

La estructura del mercado cotiza a su nivel más fuerte en años, lo que indica una oferta escasa. El diesel, el combustible que ayuda a impulsar la economía mundial, también está aumentando a medida que la ola de frío golpea a EE.UU. y la demanda se dispara. Los inventarios en los centros de almacenamiento están disminuyendo y los indicadores de precios vitales indican una expectativa de que persistirá la escasez.

Ayer viernes, los precios generales volvieron a aumentar con el West Texas Intermediate subiendo hasta US$93,17 en Nueva York, antes de reducir las ganancias. El WTI se dirigía así a un séptimo aumento semanal, en camino a subir más del 6% esta semana. El índice de referencia mundial subió 2,2% a US$93,12 el barril a las 10:48 a.m., hora de Nueva York.

Los comerciantes sospechan cada vez más que se está subestimando la demanda a medida que las economías emergen del covid-19. La compañía petrolera estatal de Arabia Saudita dijo a fines del mes pasado que el consumo pronto volverá a los niveles previos a la pandemia, aunque los datos de la Agencia Internacional de Energía muestran que fue alrededor de 1 millón de barriles por día menos en el primer trimestre que durante el mismo período en 2019.

La perspectiva de un mercado de petróleo ajustado se refleja en precios altos en las estaciones de servicio. En los EE.UU., los precios minoristas de la gasolina subieron a su nivel más alto desde 2014, subiendo a US$3,42 por galón. Esto plantea un desafío político para el presidente de los EE. UU., Joe Biden, en su intento de combatir el aumento de los costos del combustible.

Los cortes de suministro desde Libia hasta Ecuador y Nigeria han limitado la producción del petróleo ligero y dulce que sustenta los puntos de referencia mundiales del crudo. También hay una prima de riesgo geopolítico creciente a medida que Rusia acumula tropas cerca de Ucrania, aunque el presidente Vladimir Putin ha dicho que su país no tiene planes de invadir.

“El repunte de los precios del crudo no muestra signos de desaceleración, ya que los impulsores de la oferta y la demanda siguen siendo muy optimistas”, dijo Ed Moya, analista senior de mercado de Oanda para las Américas. “Los riesgos geopolíticos que incluyen las tensiones entre Rusia y Ucrania y las conversaciones nucleares con Irán también son comodines para los precios del petróleo, y es probable que conduzcan a un mercado más ajustado a corto plazo”.

Todo sucede mientras la Opep+ se esfuerza por aumentar la producción en los 400.000 barriles por día que se comprometió, cada mes. En enero, los 13 miembros de la Opep agregaron solo 50,000 barriles por día, lo que avivó las preocupaciones de los comerciantes de que la capacidad de reserva del mercado está disminuyendo.

El repunte significa que un retorno del petróleo de $100 es cada vez más probable cada día. Durante meses, los mercados de opciones han estado alborotados con la negociación de contratos por encima de ese nivel. Hay el equivalente a casi 112 millones de barriles de llamadas de US$100 para el índice de referencia global Brent durante los próximos 12 meses. Las opciones de compra vendidas por los bancos en los 90 dólares probablemente también contribuyan al movimiento alcista del petróleo.

Uno de los signos de fortaleza en los combustibles refinados es el diésel. La demanda en EE.UU. en las últimas semanas ha estado cerca del nivel más alto para la época en tres décadas.

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