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Obama presenta presupuesto en busca de discusiones sobre reducción del déficit

miércoles, 10 de abril de 2013
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Reuters

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, propuso el miércoles un presupuesto de US$3,77 billones que combina controvertidos recortes a programas de seguridad social con aumentos de impuestos para los más ricos.

El paquete está destinado a atraer a los republicanos a negociar un amplio plan de reducción del déficit, pero los detalles reflejan una propuesta que Obama presentó el año pasado y que fue rechazada por los líderes republicanos.

El presupuesto de Obama para el año fiscal 2014, que comenzará el 1 de octubre, recortará el déficit en tres años al obligar a las personas que ganan más de un millón de dólares anualmente a pagar más en impuestos, al mismo tiempo que aplicaría recortes de gastos que reemplazarían a las reducciones actuales que entraron en vigor el mes pasado.

Sin embargo, ese plan tiene pocas posibilidades de convertirse en ley, dado que muchos republicanos rechazan los esfuerzos de Obama por subir los impuestos a algunos estadounidenses y muchos demócratas se oponen a los recortes al popular programa de jubilación de la seguridad social.

Ambas partes quieren reducir el déficit, que el presupuesto de Obama proyecta que la brecha caerá a US$744.000 millones en el 2014, o un 4,4% del Producto Interno Bruto (PIB), desde un estimado de US$973.000 millones en el 2013.

El mandatario afirmó que su propuesta, particularmente los recortes en salud y pensión que resultan dolorosos para sus correligionarios demócratas, indican que se ha movido en la dirección de los republicanos.

"En lo que respecta a la reducción del déficit, ya he cumplido con los republicanos en más de la mitad (de las demandas)", declaró Obama en comentarios formulados en la Casa Blanca.

"Por eso, en los próximos días y semanas, espero que los republicanos salgan al frente y demuestren que son tan serios (...) sobre los déficit y la deuda como dicen serlo", agregó.

El presupuesto de Obama apunta a lograr una reducción del déficit de US$1,8 billones en 10 años. Si eso se suma a recortes de déficit por US$2,5 billones a partir de planes pasados, el total superaría una baja de la brecha de US$4 billones que ambos partidos han dicho que sería una meta aceptable.

La proporción del déficit al PIB caería a un 2,8% en el 2016, más abajo del nivel de un 3% que los economistas afirman que es necesario para colocar a la deuda en vías de reducción como un porcentaje de la economía.

Los republicanos desestimaron la propuesta de Obama.

El presidente de la Cámara de Representantes y líder republicano, John Boehner, que es el principal oponente de Obama en las negociaciones del déficit, afirmó que los recortes propuestos por el mandatario a programas sociales eran dignos de elogio, pero no suficientes.

"Yo esperaría que él no tome como rehenes a estas modestas reformas para su exigencia de mayores alzas de impuestos", sostuvo Boehner.

"El presidente consiguió sus alzas de impuestos en enero, no necesitamos subir impuestos al pueblo estadounidense. De modo que tengo la esperanza de que en las próximas semanas tengamos una oportunidad, a través del proceso presupuestario, de llegar a algún acuerdo", agregó.

Buscando un acuerdo

La esperanza de Obama es crear una coalición de legisladores que se muevan hacia su posición, aunque la mayoría de los observadores lo consideran improbable. El mandatario invitó a 12 republicanos a cenar el miércoles en la Casa Blanca.

Ambas partes no lograron impedir que entraran en efecto recortes de gastos generales por US$85.000 millones el 1 de marzo.

La propuesta presupuestaria de Obama reemplazaría a aquellos recortes con su plan original de reducción del déficit presentado en diciembre. Esa oferta contemplaba reducciones de gastos por US$930.000 millones e ingresos impositivos por alrededor de US$580.000 millones.

El presupuesto de Obama reitera su llamado a que los más ricos ayuden más con la reducción del déficit. Obligaría a los que ganan más de US$1 millón al año o más a pagar al menos un 30% de sus ingresos en impuestos, excluyendo donaciones de caridad.

También propone usar una medición menos generosa de la inflación para calcular aumentos del beneficio por el costo de la vida a los titulares de algunos programas federales.

Este cambio tendría el efecto de reducir los pagos a algunos de los beneficiarios de los populares programas de jubilación de la seguridad social.

Aunque Obama ha prometido que protegerá a algunos de los beneficiarios más vulnerables, la propuesta ha generado una fuerte oposición de parte de algunos demócratas y de grupos del sector laboral.

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