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ABU DHABI

Microsoft invierte US$1.500 millones en la empresa de Emiratos Árabes G42

martes, 16 de abril de 2024

El acuerdo se produce tras unas negociaciones entre el gobierno estadounidense y la empresa de Oriente Medio

Bloomberg

Microsoft Corp. invertirá US$1.500 millones en la principal empresa de inteligencia artificial de los Emiratos Árabes Unidos, G42, después de que la empresa con sede en Abu Dhabi llegara a un inusual acuerdo con el gobierno estadounidense para poner fin a cualquier cooperación con China.

El acuerdo se produce tras unas negociaciones entre bastidores entre el gobierno estadounidense y la empresa de Oriente Medio, en las que G42 acordó desvincularse de China y pivotar hacia la tecnología estadounidense. G42, líder en el impulso de los EAU a la IA, había sido objeto de escrutinio por sus presuntos vínculos con empresas chinas incluidas en la lista negra y con su gobierno.

La inversión de Microsoft alineará a una empresa clave de Oriente Medio con Estados Unidos en un momento en el que Washington trata de restringir el acceso de China a las tecnologías de IA. Como parte del acuerdo, el presidente de Microsoft, Brad Smith, se unirá al consejo de administración de G42, que utilizará la nube Azure del fabricante de software estadounidense para sus aplicaciones de IA.

"Microsoft recibió un fuerte estímulo del Gobierno de EE.UU. para avanzar en este proceso", dijo Smith en una entrevista con Peng Xiao, consejero delegado de G42. "Eso refleja un reconocimiento por parte del gobierno estadounidense de la importancia de la relación entre los dos países y la importancia de seguir alentando a las empresas responsables como G42 y Microsoft realmente estar a la vanguardia, no sólo de la tecnología en sí, sino de la seguridad y la seguridad líderes en el mundo y las normas de IA responsables."

G42 mantuvo conversaciones con la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio de EE.UU. y llegó a un acuerdo el año pasado, según personas familiarizadas con las conversaciones. Según el acuerdo, G42 se comprometía a reducir su presencia en China o se enfrentaría a posibles medidas punitivas por parte de Washington.

La empresa había sido criticada en Washington, donde un legislador clave pidió sanciones por sus supuestos vínculos con empresas chinas, incluida Huawei Technologies Co. La firma negó "categóricamente" tener "conexiones con el gobierno chino y su complejo militar industrial".

G42 dijo que ha "seguido una estrategia comercial desde 2022 para alinearse plenamente con nuestros socios estadounidenses y no relacionarse con empresas chinas".

La firma de Abu Dhabi tiene negocios que abarcan desde la computación en la nube hasta los coches sin conductor. Forma parte del imperio de 1,5 billones de dólares del consejero de Seguridad Nacional de EAU, el jeque Tahnoon bin Zayed Al Nahyan.
La inversión de Microsoft, ampliación de una asociación ya existente entre ambas empresas, otorga al gigante tecnológico estadounidense una participación minoritaria en G42, según Xiao, que no quiso revelar los términos financieros ni decir cuánto gastaría G42 en los servicios en la nube de Microsoft. Microsoft, con sede en Redmond (Washington), y G42 también crearán un fondo de US$1.000 millones para desarrolladores.

En una fase posterior del acuerdo, Microsoft alojará algunas de sus propias aplicaciones en los centros de datos de G42 y utilizará la relación como una forma de llegar a clientes de África y Asia Central, dijo Smith.

"Hoy en día hay mercados en los que Microsoft, y en realidad ninguna empresa tecnológica estadounidense, tiene una presencia real en centros de datos", afirmó. "Este es el tipo de asociación que realmente puede llevar la nube y la IA al sur global probablemente una década más rápido de lo que sería el caso de otra manera".

El acuerdo de inversión, firmado cuando Smith visitó Abu Dhabi a principios de mes, es fruto de un año de conversaciones que incluyeron la coordinación con funcionarios gubernamentales de ambos países. En febrero, Xiao, de G42, declaró en una entrevista que la empresa reduciría su presencia en China y se comprometía a invertir en mercados occidentales clave.

Este giro se produjo en un contexto de rechazo por parte de Estados Unidos de las entidades que se consideran estrechamente vinculadas a Pekín. Funcionarios del gabinete del presidente Joseph Biden estaban estudiando más de media docena de adquisiciones, según declararon el año pasado personas familiarizadas con el asunto, incluidas operaciones de Mubadala Investment Co, que posee una participación en G42.

Entre las alianzas de G42 figura una con el desarrollador de inteligencia artificial OpenAI, creador de ChatGPT, que se asocia con la empresa del Golfo en el marco de su expansión por los EAU y la región en general. OpenAI, con sede en San Francisco y cuyo mayor inversor es Microsoft, ha mantenido conversaciones con G42 para obtener financiación para una nueva empresa de chips, según informó Bloomberg el año pasado, pero el estado actual de esas conversaciones no está claro.

G42 no busca más inversiones, pero sí nuevas asociaciones, según Xiao. "A través de esta relación de anclaje con Microsoft, podremos trabajar con muchos más socios globales en el ámbito de la IA y la computación en la nube".

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