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ENERGÍA

Mayor producción de esquisto de Estados Unidos preocupa a la Opep

martes, 14 de noviembre de 2017

Con los nuevos hallazgos se completan 738 plataformas que podrían explotarse a mediano plazo.

Andrés Octavio Cardona

La aparición de nueve plataformas de esquisto en Texas y Nuevo México que podrían perforarse para obtener crudo, han provocado la preocupación de los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep) pues podrían impactar a mediano plazo las alzas en el precio del petróleo internacional, que han superado en días recientes los US$64 por barril en la referencia Brent, mientras la WTI se ha estabilizado en torno a US$58, valores que representan las mayores alzas registradas en el año.

De este modo, el aumento de las nuevas plataformas incrementa a 738 el total que se podrían explotar en territorio estadounidense, y que se convierten en el mayor hallazgo en los últimos cinco meses.

Con este encuentro se cumplen las previsiones de la Opep que estimaban que el esquisto estadounidense continuaría incrementando en los mercados globales hasta al menos mediados de la próxima década. Las exploraciones en Texas y Nuevo México dieron cuenta de múltiples capas de rocas llenas de petróleo, con lo que la producción de este tipo en Estados Unidos podría llegar a 7,5 millones de barriles por día en 2021, 56% mayor a lo que se esperaba hace un año, según los últimos cálculos de la Opep.

“Es probable que estos datos sean un tanto bajistas para los precios del petróleo”, dijo Leo Mariani, un especialista en energía de NatAlliance Securities, citada por Bloomberg, luego de que se publicara la información. Sin embargo, esto no solo se cumplirá por efectos de los hallazgos en los estados del sur y vecinos de México. También por el crecimiento en la producción de esquisto que tendrá contribuciones de Canadá, Argentina y Rusia durante el período pronosticado hasta 2022. Ahora se prevé que la producción de esquisto norteamericano para 2017 alcance 5,1 millones de barriles por día, un alza de casi 25% con respecto al informe del año pasado.

Por estas razones, la Opep evalúa una nueva reunión a finales de noviembre para decidir si se prorroga el acuerdo para frenar la producción, previsto por el momento solo hasta el primer trimestre de 2018 y que busca contribuir con la meta de 1,8 millones de barriles en recortes por día para frenar la caída que, por ejemplo, llegó a tocar límites de US$31 en la referencia WTI a finales de 2015.

Las proyecciones de la Opep señalan que la producción de petróleo de esquisto llegue a su punto máximo después de 2025 y se reduzca gradualmente a partir de 2030. Para esa fecha, los mayores productores entre los que se incluyen Arabia Saudita, Irak, Irán , Emiratos Árabes Unidos y Venezuela buscarán subir su producción desde cerca de 33 millones de barriles por día en 2025 a 41,4 millones en 2040 para cumplir con las demandas esperadas de acuerdo con la organización.

Se han superado los valores en WTI promedio del año

El comportamiento de la referencia WTI que se ha estabilizado entre US$57 y US$58 recientemente, ha superado las fluctuaciones que a lo largo del año se han ubicado entre US$46 y US$51, luego de caídas de hasta US$31 por barril en esta referencia a finales de 2015 pero que, no obstante, alcanzó topes de US$106 a mediados de 2014. En el corto plazo, gracias al equilibrio entre la oferta y la demanda influenciado por los mayores productores y medidas que buscan un mayor precio al actual podrían llevar el barril de WTI a un valor de US$60 aproximadamente.

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