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TECNOLOGÍA Los reguladores europeos plantean preguntas sobre las prácticas en la nube de Microsoft
viernes, 1 de abril de 2022

La Comisión Europea hizo circular un cuestionario, visto por Bloomberg, centrado en cómo Microsoft otorga licencias a sus productos.

Bloomberg

Los reguladores europeos están solicitando a los socios y rivales de Microsoft Corp. información relacionada con una queja presentada contra el fabricante de software que alega un comportamiento anticompetitivo en el mercado de servicios de computación en la nube.

En marzo, la Comisión Europea hizo circular un cuestionario, visto por Bloomberg News, centrado en cómo Microsoft otorga licencias a sus productos. Las preguntas pueden conducir a una investigación formal y siguen a una queja antimonopolio presentada el año pasado por la francesa OVH y otros dos proveedores de la nube al organismo de control antimonopolio de la Unión Europea por el comportamiento de Microsoft.

El cuestionario pregunta a los encuestados si han firmado acuerdos para formar parte de los programas de Microsoft que permiten a otros socios y proveedores de la nube revender programas de Microsoft, así como preguntas sobre si la empresa está dificultando o encareciendo la ejecución de algunos de sus programas en rivales. redes de proveedores de nube.

“Podemos confirmar que la comisión ha recibido la denuncia”, dijo un responsable de prensa de la Comisión Europea. “En este momento no podemos compartir ninguna otra información sobre esto”.

Microsoft, el fabricante del software Office y Windows líder en el mercado, también es el segundo vendedor mundial de infraestructura en la nube, que alquila potencia informática y almacenamiento entregado a través de Internet a los clientes. Amazon.com Inc. es el mayor proveedor de tales servicios, y Google de Alphabet Inc. está tratando de atrapar a Microsoft. A medida que las empresas mezclan y combinan cada vez más los programas de los proveedores, o usan múltiples nubes, OVH y otros afirman que los términos de licencia de software de Microsoft los ponen en desventaja para ejecutar productos de Microsoft y facilitan o abaratan la combinación de elementos como Windows, Office y Windows Server. con la propia nube Azure de Microsoft.

“El mercado de la nube está creciendo y los proveedores europeos de la nube han creado modelos comerciales exitosos utilizando el software y los servicios de Microsoft”, dijo Microsoft en un comunicado enviado por correo electrónico. “Evaluamos continuamente cómo podemos brindar mejor soporte a los socios y hacer que el software de Microsoft esté disponible para los clientes en todos los entornos, incluidos los de otros proveedores de la nube”.

Microsoft ha escapado en gran medida al escrutinio antimonopolio global que enfrentan otras grandes empresas tecnológicas como Meta Platforms Inc., Apple Inc., Google y Amazon. Pero este mes, la Unión Europea logró un acuerdo sobre una nueva ley que allana el camino para multas multimillonarias y prohibiciones de adquisición para los peores infractores de una nueva Ley de Mercados Digitales. Las reglas apuntan a las llamadas empresas guardianas con el poder de controlar la distribución en sus mercados. Eso incluye Microsoft.

La solicitud de información solicita detalles sobre cosas como si los productos Windows y Office basados ​​en la nube de Microsoft son capaces de ejecutarse en los productos en la nube de la competencia o si Microsoft necesitaría "hacer ajustes técnicos" para habilitar eso. Y pregunta si el encuestado siente que necesita incluir ciertos productos o servicios de Microsoft en su propia oferta de infraestructura en la nube "para competir de manera efectiva".

También se pidió a las empresas que compararan las condiciones de licencia de software que reciben sus clientes con las que Microsoft ofrece a sus propios clientes en el marco de un programa denominado Azure Hybrid Benefit Program. Ofrece a los clientes un descuento por ejecutar ciertos productos de Microsoft, como Windows Server, en Azure en lugar de otro proveedor de nube. Las empresas tienen hasta el 7 de abril para responder al cuestionario.

Es probable que el cuestionario forme parte del ejercicio inicial de investigación de hechos de la comisión, dijo Richard Pepper, socio de Macfarlanes LLP. “En esta etapa, es demasiado pronto para juzgar de manera significativa si esto se llevará a cabo. Sin embargo, esta es definitivamente un área de enfoque para la comisión”.

Microsoft enfrentó anteriormente más de una década de disputas antimonopolio con la Unión Europea que terminaron en 2009 cuando la compañía acordó dar a los usuarios de Windows una opción entre los navegadores web. El fabricante de software con sede en Redmond, Washington, también pagó 1680 millones de euros en archivos en investigaciones antimonopolio de la UE antes de esa fecha.

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