Los reclamos iniciales semanales caen por debajo de 2 millones por primera vez desde la semana que terminó el 14 de marzo

The Wall Street Journal

El número de trabajadores que reciben beneficios de desempleo aumentó levemente a 21,5 millones a fines de mayo, lo que refleja las continuas consecuencias del coronavirus.

En la semana que finalizó el 23 de mayo, el número de estadounidenses que recibían beneficios de desempleo aumentó en 649.000 con respecto a la semana anterior, dijo el jueves el Departamento de Trabajo. Los llamados reclamos continuos se lanzan con un retraso de una semana.

Mientras tanto, la cantidad de solicitudes de beneficios por desempleo ha disminuido desde que la pandemia y los bloqueos relacionados desencadenaron un aumento en las reclamaciones a fines de marzo. La semana pasada, hubo 1,9 millones de reclamos de desempleo, la primera vez que los reclamos iniciales han caído por debajo de los dos millones por semana desde la semana que terminó el 14 de marzo.

Si bien las reclamaciones iniciales han disminuido desde su punto máximo, los totales semanales se han mantenido más altos que el registro prepandémico de 695.000 reclamaciones en octubre de 1982.

“El mercado laboral está sanando. Hemos visto una desaceleración en la velocidad de disparo. Hemos visto un aumento en la contratación ”, dijo Michelle Meyer, economista jefe del Bank of America. "Pero hay mucho más progreso por hacer".

Probablemente tomará años para que la economía recupere completamente los millones de empleos perdidos durante la pandemia. Las protestas después de que George Floyd fue asesinado mientras estaba bajo custodia policial podrían retrasar la recuperación económica, ya que las grandes empresas, incluidas Macy’s Inc. y Kroger Co., pospusieron la reapertura de las tiendas o redujeron las horas en respuesta a los disturbios sociales.

Un informe separado de mayo sobre el empleo en Estados Unidos, que se publicará el viernes, arrojará luz sobre la magnitud de las pérdidas de empleo que se han producido durante la pandemia. Los despidos han continuado y se espera que causen que las nóminas no agrícolas caigan ocho millones en mayo, después de una caída combinada de 21,4 millones en marzo y abril. Se prevé que la tasa de desempleo aumente a 19,5% en mayo desde 14,7% en abril, que sería el más alto para los registros que se remontan a 1948.

Las pérdidas de empleos en el sector privado en mayo fueron mucho menos pronunciadas de lo previsto originalmente, según el informe ADP National Employment del miércoles, lo que provocó que algunos economistas reevalúen sus expectativas sobre la disminución de las nóminas mensuales.

"Creo que vamos a ver una desaceleración en el ritmo de los despidos de trabajo, pero tal vez un período más largo de disminuciones mensuales consecutivas de lo que habíamos anticipado originalmente", dijo Constance Hunter, economista jefe de Kpmg LLP.

El informe de ADP mostró que la mayor cantidad de pérdidas de empleos en mayo ocurrió en grandes empresas con al menos 1.000 empleados. Los descensos en el empleo del sector privado en mayo fueron mayores en la manufactura, el comercio y el transporte, mientras que el ocio y la hospitalidad, que fueron duramente afectados antes en la crisis, tuvieron mejores resultados.

Los estados están permitiendo que las empresas vuelvan a abrir y las compañías están retirando a los trabajadores para calificar para la condonación de préstamos del gobierno, aunque algunos han dicho que podrían necesitar despedir empleados nuevamente cuando se acabe el apoyo.

Aún así, millones de estadounidenses desempleados dependen de los beneficios de desempleo como un sustituto de sus ingresos perdidos.

Los pagos federales y estatales por desempleo alcanzaron más de US$72.000 millones en las primeras tres semanas de mayo, en comparación con US$48.400 millones en abril, según un análisis de Century Foundation de los datos del Departamento del Tesoro.

Los departamentos estatales del trabajo respondieron a la crisis reasignando personal de otros departamentos para realizar consultas de desempleo. Algunos también recurrieron a gigantes de la tecnología como Amazon.com Inc. y Google de Alphabet Inc. para actualizar sus sistemas informáticos de hace décadas.

Durante la crisis, muchos estadounidenses han esperado semanas para recibir pagos, llamando a los departamentos estatales de trabajo cientos de veces al día. Algunos dicen que todavía tienen problemas para acceder a los beneficios que esperaban.

Marti Unger, de 54 años, recibió pagos por desempleo durante varias semanas hasta principios de mayo. Pero la residente de Hamilton Township, NJ, que fue suspendida de su trabajo de asistente administrativa a fines de marzo, dijo que se enfrentó a un mensaje de error cuando trató de reclamar sus beneficios por desempleo para la semana que terminó el 16 de mayo.

Ella dijo que no ha podido comunicarse con su agencia estatal de desempleo, retrasando la recepción de pagos de desempleo desde entonces a medida que el alquiler y las facturas médicas se acumulan.

"Tengo dinero al que me aferro, pero tengo que ver dónde lo gasto", dijo.

Por Sarah Chaney