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GLOBOECONOMÍA Lafarge y Holcim podrían ser el mayor grupo cementero del mundo
viernes, 4 de abril de 2014
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Expansión - Madrid

Las acciones de ambas compañías subieron a primera hora después de que se conociera un informe de una posible fusión, cuyo objetivo es crear la mayor empresa de cemento del mundo con un valor de mercado de más de US$50.000 millones.

Una fusión permitiría a Lafarge y Holcim recortar costes y reducir el exceso de capacidad en todo el mundo, que ha pesado en el mercado en los últimos años. Además, ambas compañías también están luchando para recortar la deuda resultante de las adquisiciones más importantes.

Para Colombia, en opinión de Eduardo Sarmiento, director de la Escuela Colombiana de Ingenieros Julio Garavito, estas alianzas impactarían negativamente y harían que se fortalezca el monopolio de las grandes empresas cementeras. “En ese sentido, la posible fusión de Lafarge y Holcim sería desfavorable para el país porque cuando esto se da se saca ventaja de la economía de escala. Por eso, las demás empresas, en este caso Argos, podría verse obligada a hacer lo mismo para aumentar su competitividad en el mercado”, asegura.

Agrega además que lo que tendría que hacer Colombia es compensar esa fusión con aranceles para que las demás empresas no se vean afectadas, pues en la medida en que la cementera sea más grande podrá vender más barato.

Lafarge compró Orascom Cement de Egipto por US$8.800 millones en 2008 , mientras que Holcim pagó cerca de US$3.400 millones para Aggregate Industries en 2005.

La deuda de Lafarge ha sido calificada de "basura" por las agencias Standard & Poor's y Moody's. La compañía ha estado recortando costes y venta de activos no estratégicos para reducir la deuda, y tiene como objetivo recuperar el grado de inversión a finales de este año.

Resultados
El grupo francés de materiales de construcción Lafarge anunció ayer un beneficio neto de US$826 millones 2013, un 65 % más que en el ejercicio precedente, y se dijo optimista de cara a su facturación en 2014, que espera aumente entre un 2 y un 5 %.

La compañía, líder mundial en venta de materiales de construcción, especialmente en cemento, granulados y hormigón, tiene una cifra de negocio de US$20.893 millones, presencia en 64 países y cuenta con 65.000 colaboradores.

Holcim, que fabrica y distribuye cemento y otros productos de construcción elaborados, cuenta con una cifra de negocios de unos US$22.157 millones, centros de producción en alrededor de 70 países y más de 71.000 empleados.

En España, a finales de agosto, la empresa mexicana Cemex anunció su intención de fusionar con la suiza Holcim sus operaciones de cemento, hormigón y áridos en el país para adecuar la oferta a la demanda y conseguir con ello una mayor creación de valor.

En virtud del acuerdo, la compañía mexicana adquiriría todos los activos de Holcim en la República Checa, que incluyen una fábrica de cemento (capacidad de 1,1 millones de toneladas de cemento), 4 canteras de áridos y 17 plantas de hormigón.

Cemex
En paralelo, Cemex venderían sus activos localizados en el oeste de Alemania al grupo suizo, que incluyen una fábrica de cemento, dos moliendas de clinker (capacidad total de 2,5 millones de toneladas de cemento), una molienda de escoria, 22 canteras de áridos y 79 plantas de hormigón.

A mediados de octubre, la Comisión Europea (CE) anunció que iba a evaluar, a petición de España, la fusión de los negocios de cemento, hormigón y áridos en España del grupo suizo Holcim y su rival Cemex, una de las tres mayores cementeras del mundo y la más importante de México.

Recientemente, Holcim presentó a los sindicatos una reestructuración de su negocio en España que conllevaba el cierre de 21 centros de trabajo y un ajuste de personal de 140 trabajadores, más de 20 % de la plantilla española de la empresa cementera suiza.

Desde 2008, antes del estallido de la burbuja inmobiliaria, Holcim empleaba en España a más de 2.000 personas, una cifra que podría verse reducida en más de un 70 % atendiendo al nuevo expediente de regulación de empleo, han indicado a agencias fuentes sindicales.

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