El informe muestra el impacto temprano de las interrupciones generalizadas en la economía causadas por el cierre de empresas

The Wall Street Journal

La economía de Estados Unidos se contrajo a un ritmo de 4,8% en el primer trimestre a medida que se extendió el coronavirus, la mayor contracción desde la última recesión.

El informe muestra el impacto temprano de las interrupciones generalizadas en la economía estadounidense causadas por el cierre de empresas y escuelas, el distanciamiento social y otras iniciativas destinadas a contener el virus. Estas respuestas a la pandemia comenzaron en las últimas tres semanas del primer trimestre y fueron un cambio brusco de la actividad económica constante antes de que llegara el virus.

"Estamos en el peor evento económico que hemos enfrentado como nación y globalmente desde la Gran Depresión", dijo Evan Greenberg, director ejecutivo de la compañía de seguros Chubb Ltd., durante una llamada de ganancias la semana pasada.

Muchos economistas han dicho que la pandemia ha puesto a Estados Unidos en una recesión . El número de trabajadores estadounidenses que presentan nuevas solicitudes de beneficios por desempleo en las últimas semanas, en más de 26 millones, apunta a una ola de despidos sin precedentes, y las lecturas sobre la actividad comercial y de los consumidores muestran descensos récord.

La Oficina Nacional de Investigación Económica, la organización sin fines de lucro que es el responsable oficial de las recesiones, define una recesión como un período de disminución significativa en la actividad económica que dura más de unos pocos meses.

La mayoría de los economistas esperan una mayor caída de la actividad económica en el segundo trimestre, con la economía en su mayoría cerrada en abril. A medida que se acerca mayo, algunos estados se han movido para reabrir parcialmente sus economías, pero muchos han extendido restricciones destinadas a limitar la pandemia.

"Esto no tiene precedentes en términos de lo que normalmente vemos en una recesión", dijo Robert Murphy, economista del Boston College. "Cuando entras en una recesión, generalmente es un proceso gradual, no sucede de una vez", dijo.

El gobierno ha tratado de limitar el declive económico con paquetes de estímulo que brindan asistencia financiera a los hogares y empresas estadounidenses.

La Reserva Federal, que concluye una reunión de fijación de tasas de dos días el miércoles, ofrecerá su última evaluación de la economía y podría detallar qué más podría hacer para apoyar una eventual recuperación. La Fed redujo las tasas de interés a casi cero en marzo, comenzó a comprar bonos para ayudar a estabilizar los mercados financieros y creó programas de préstamos de emergencia.

Vacations To Go, una agencia de viajes que se especializa en cruceros, estaba saliendo de su mejor año en 2019 hasta que "el piso se cayó" en febrero cuando los brotes de coronavirus en cruceros dieron un duro golpe a la industria , dijo el CEO Emerson Hankamer.

"A medida que crecieron las noticias, nuestro negocio comenzó a disminuir", dijo. La compañía con sede en Houston tenía 950 empleados antes de la pandemia de coronavirus, un número que se ha reducido a unos 200.

"Esperamos que sea un permiso, pero no hay mucha claridad", dijo, "Hay un poco de nuevos negocios, pero la mayoría se ocupa de cancelaciones o cambios de reserva".

Antes de 2020, Paul Feder, de 34 años, dijo que podía decir que su economía local estaba en auge porque las casas frente al mar en Lake St. Clair en su ciudad natal de Grosse Pointe, Michigan, se hicieron grandes en la decoración de sus hogares con luces de Navidad.

"Se podría decir que más personas lo estaban sintiendo", dijo, refiriéndose a la fuerte economía en el suburbio de Detroit.

El Sr. Feder estaba en la segunda ronda de entrevistas para el trabajo de sus sueños como desarrollador de negocios en un minorista en línea.

Ahora la compañía para la que esperaba trabajar ha implementado una congelación de contratación, y Feder espera perder su trabajo actual como gerente de marketing digital.

"Es una montaña rusa, todos los días", dijo. "Es mucha incertidumbre y es muy difícil trazar lo que depara el futuro".

Por Harriet Torry