Despliegues del esquema de vacunación en Francia y los Países Bajos están muy por detrás de los de EE. UU., Reino Unido y Alemania

The Wall Street Journal

Las campañas de vacunación contra el coronavirus han tenido un comienzo lento en gran parte de Europa occidental, lo que generó críticas a las autoridades y demandas para acelerar el ritmo a medida que cientos mueren y decenas de miles se infectan cada día.

Francia ha inoculado solo a unas 19.500 personas en más de dos semanas desde que los reguladores europeos autorizaron la primera vacuna contra el coronavirus , fabricada por Pfizer Inc. y BioNTech SE. Bélgica lanzó vacunas masivas el martes, mientras que Holanda dio sus primeras vacunas el miércoles. Las vacunas en Italia se estancaron durante las vacaciones y recientemente han comenzado a repuntar.

El ritmo ha colocado a esas naciones, entre las más afectadas del mundo por Covid-19, muy por detrás de EE. UU., Reino Unido y Alemania. Estados Unidos ha vacunado a más de cinco millones de personas, el Reino Unido a más de un millón y Alemania a alrededor de 417.000. Israel ha inoculado al menos 16% de su población con la vacuna Pfizer-BioNTech.

Las autoridades francesas han dicho que el retraso se debe en parte a la necesidad de que las poblaciones en riesgo, principalmente residentes de hogares de ancianos, consulten a un médico y den su consentimiento varios días antes de que se distribuya la vacuna. Algunos gobiernos no adelantaron sus calendarios de vacunación después de que el regulador farmacéutico de la región, la Agencia Europea de Medicamentos, aceleró su aprobación de la vacuna Pfizer-BioNTech en una semana el mes pasado.

El primer ministro holandés, Mark Rutte, dijo el martes que estaba "rechinando los dientes" durante las vacaciones por el hecho de que Holanda fue el último país de Europa en comenzar a vacunarse contra el coronavirus. Rutte dijo que las autoridades se sorprendieron cuando la vacuna Pfizer-BioNTech, que debe mantenerse en congeladores ultrafríos e inyectarse a los pocos días de descongelarse, fue la primera en ser aprobada.

El gobierno había apostado por la vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford y AstraZeneca PLC, que no requiere congeladores especiales, siendo el primero y no estaba preparado para implementar Pfizer. "No teníamos ese tipo de flexibilidad en nuestro enfoque", dijo Rutte. Los trabajadores de la salud holandeses comenzaron a ser vacunados a partir del miércoles por la mañana, y el gobierno planea aumentar la vacunación a más de 60.000 por semana.

En Francia, el ritmo glacial ha provocado un aluvión de críticas contra el gobierno del presidente Emmanuel Macron. "Francia está humillada por este desastre de vacunas", dijo el legislador Éric Ciotti, miembro de Les Republicains, el partido conservador de oposición de Francia.

Las autoridades francesas reconocieron el martes que exigir que los residentes de los asilos de ancianos tengan una consulta médica, que tenía la intención de aliviar el escepticismo sobre las vacunas y evitar el desperdicio de dosis, ha causado demoras innecesarias. Francia está reclutando médicos de atención primaria para convencer a sus pacientes en hogares de ancianos y en otros lugares de que la vacuna es segura.

Un documento de orientación del gobierno de diciembre decía que los residentes deben dar su consentimiento al menos cinco días antes de que se entreguen las dosis a los hogares de ancianos, pero los funcionarios dijeron esta semana que cinco días era demasiado tiempo.

“Podemos simplificar una serie de procedimientos, especialmente en las consultas sobre vacunas”, dijo el ministro de Salud francés Olivier Véran.

El gobierno también ha permitido que los trabajadores médicos de 50 años o más, que originalmente iban a recibir la vacuna en febrero, la reciban ahora. Francia tiene como objetivo dar dos dosis de vacuna a 15 millones de personas para el 1 de julio, aunque ha realizado pedidos de dosis suficientes para vacunar a 27 millones para entonces, dijeron las autoridades.

Los residentes franceses de hogares de ancianos, que son los primeros en la fila para recibir la vacuna, y sus familias esperan que las vacunas permitan que se alivien las estrictas restricciones en las instalaciones. Muchos han estado bloqueados durante más de dos meses desde que el recuento de infecciones en Francia comenzó a aumentar nuevamente en el otoño.

"Si vacunamos a nuestros padres, ¿pueden volver a salir?" dijo Philippe Prince-Demartini, cuya madre vive en un asilo de ancianos parisino. "No tenemos mucha certeza".

Las autoridades francesas se enfrentan a una población que se encuentra entre las vacunas más escépticas del mundo. En una encuesta global de Ipsos realizada en diciembre, solo 40% de los encuestados franceses dijeron que querían la vacuna, la tasa de aceptación más baja entre los 15 países de la encuesta, que también incluían a Estados Unidos, Alemania y China.

Prince-Demartini dijo que planea dar permiso para que se vacune a su madre; ella es incapaz de hacerlo ella misma. Pero desconfía de la vacuna Pfizer-BioNTech, que utiliza una nueva tecnología, el ARN mensajero , para provocar que el sistema inmunológico genere anticuerpos contra el coronavirus.

Italia se vio inicialmente obstaculizada por una escasez de capacidad de almacenamiento de vacunas que el gobierno dice que está solucionando. La falta de trabajadores durante las vacaciones también retrasó las vacunaciones en los primeros días de la campaña.

Hasta el miércoles, Italia había administrado 321.000 de las dosis de la vacuna Pfizer que ha recibido hasta ahora.

Los funcionarios de salud italianos comenzaron el despliegue a gran escala el lunes, aunque un feriado nacional el miércoles frenó el progreso. El miércoles, unas 61.000 personas fueron vacunadas, según cifras del gobierno. Italia debe vacunar a unas 300.000 personas al día hasta el 1 de abril para alcanzar la meta del gobierno de vacunar a 13 millones de los 60 millones de residentes del país con la segunda vacuna en ese momento.

“Tenía la esperanza de que la gente se vacunase más rápido porque todavía mueren cientos de personas todos los días”, dijo Angelo Gallo, de 85 años, de Milán. Dijo que planea vacunarse cuando llegue su turno.

Incluso en Alemania, que se ha vacunado más rápidamente que los países vecinos, algunas regiones se han quejado de que los obstáculos administrativos, como la falta de claridad sobre las fechas de entrega de las vacunas, están ralentizando las vacunas. Muchos también se han preguntado si era prudente confiar en la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la Unión Europea, para obtener la mayor parte del suministro de vacunas de Alemania.

La Comisión Europea está en conversaciones con Pfizer para comprar dosis adicionales, además del pedido existente de 300 millones de dosis que inocularía a un tercio de los 450 millones de habitantes del bloque. La comisión también ha pedido por adelantado 160 millones de dosis de la vacuna de Moderna Inc., cuyo uso el principal regulador de medicamentos de la UE autorizó el miércoles.

La canciller Angela Merkel defendió el martes la decisión de organizar la compra de vacunas a nivel de la UE, diciendo que a Alemania le interesa que otras naciones europeas tengan el mismo acceso a la vacuna en un bloque donde las personas puedan moverse libremente.

El Reino Unido, que fue el primer país en aprobar la vacuna Pfizer-BioNTech, 19 días antes que la UE, ha vacunado a más de un millón de personas. El lunes, se convirtió en el primer país en comenzar a vacunar a las personas con la vacuna AstraZeneca-Oxford . El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo esta semana que las vacunas aumentarían sustancialmente en la segunda quincena de enero a medida que se despliegue la nueva vacuna .

Gran Bretaña busca hacer llegar las dosis a más personas alargando el período de tiempo entre la primera y la segunda dosis de la vacuna.

Los directores médicos de Gran Bretaña escribieron a los profesionales de la salud argumentando que permitir un intervalo de 12 semanas entre las inyecciones aseguraría que más personas puedan recibir un nivel básico de protección. Algunos expertos cuestionan si los datos respaldan este enfoque. Pfizer dijo que no hay datos que prueben que su vacuna ofrezca protección después de 21 días, el período utilizado en los ensayos clínicos.

"Al igual que con todas las decisiones durante esta pandemia, se trata de un equilibrio de riesgos y beneficios", escribieron los oficiales médicos.