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“Hay que diversificar los productos que se envían desde Colombia a Irlanda”

viernes, 19 de marzo de 2021

Después de dos años de misión diplomática de Irlanda en Colombia, el país espera que las exportaciones aumenten luego de pandemia

Jonathan Toro - jtoro@larepublica.com.co

A dos años de haber instalado la primera misión diplomática de Irlanda en Colombia, la embajadora de esa economía en el país, Alison Milton, habló en Inside LR sobre los aspectos más importantes de la relación bilateral, los desafíos del comercio en medio de la pandemia, el apoyo al proceso de paz, las inversiones de empresas irlandesas y las expectativas alrededor de la cooperación entre ambos países.

¿Desde cuándo se estableció la cooperación entre los dos países y cuáles han sido los principales ejes de trabajo?
Nosotros abrimos nuestra misión diplomática en enero de 2019, seis meses después de que Colombia abriera su primera embajada en Dublín. Nosotros ya teníamos cooperación con Colombia, pero claramente la nueva embajada amplió mucho más esa colaboración.

La piedra angular de nuestra misión diplomática en este momento es ayudar a Colombia en el proceso de paz y lograr una paz duradera y sostenible, para que nosotros, como Irlanda y como país europeo, podamos aumentar la inversión aquí en Colombia, así como llevar la inversión de Colombia a Irlanda.

¿Cómo se ha transformado en la pandemia la cooperación entre ambos países?
Claramente la pandemia ha causado mucha dificultad para todos los países. Yo creo que es un área en la que Irlanda y Colombia estamos intercambiando nuestras experiencias. Nosotros admiramos mucho cómo Colombia reaccionó a la pandemia.

Yo diría que la pandemia no ha afectado nuestras relaciones bilaterales, sino que por el contrario ha favorecido nuestras relaciones, porque hemos aprendido a trabajar juntos de una forma más innovadora.

En temas de vacunas, ¿hay posibilidades de que existan apoyos para que lleguen más dosis a Colombia?
A través del Covax, la Unión Europea ha donado vacunas a varios países, incluido Colombia. No estamos trabajando de una forma bilateral en el área de vacunas, pero estamos muy comprometidos con los acuerdos multilaterales de las vacunas que hace la Unión Europea, pues pensamos que nadie va a estar a salvo, si todos no estamos a salvo.

¿Cuáles son las principales exportaciones e importaciones que hay entre ambos países?
Nosotros tenemos una exportación hacia Colombia que es bastante significativa. En 2019, las exportaciones de bienes a Colombia sumaron 162 millones de euros (US$193 millones). La mayoría de estas exportaciones son productos farmacéuticos, pero también exportamos leche y sus derivados, y maquinaria.

Más que bienes, Irlanda exporta servicios a Colombia, que sumaron 173 millones de euros en 2019 (US$206 millones). Muchos de estos servicios fueron financieros y en el sector de la aviación. De hecho, más de 50% de los aviones que están en el espacio aéreo de Colombia son alquilados a firmas irlandesas.

¿Cuáles son los productos colombianos con más oportunidad en Irlanda?
Esta es un área en la que hay que crecer más. Las exportaciones de Colombia hacia Irlanda, en 2019, solo sumaron 32 millones de euros (US$38 millones), y en su gran mayoría fue carbón.

Este es un bien que Irlanda va a dejar de usar, entonces necesitamos diversificar los productos colombianos que llegan a Irlanda y nuestro enfoque es en áreas como café, flores y frutas, porque nosotros no producimos casi nada de las frutas que consumimos.

¿Cuántas empresas irlandesas se encuentran en Colombia, a qué sectores pertenecen y cuántos empleos generan?
Hay siete empresas de capital irlandés con oficinas en Colombia. Está Smurfit Kappa, que es la más grande; Viva Air, en el sector de aviación; Santos Dumont, en el alquiler de aviones, y Rubicon Investments, que ofrece servicios de inversión. Otra empresa irlandesa que tiene sede aquí es Icon, una compañía del área farmacéutica.

¿Qué obstáculos hay que superar para que el número de empresas irlandesas que operan en Colombia sea mayor?
Nuestras empresas encuentran algunos obstáculos en términos de burocracia y del papeleo necesario para operar aquí en Colombia. Sin embargo, junto con el Gobierno colombiano y ProColombia trabajamos muy duro en reducir estos obstáculos. Entonces, de la mano de todos los miembros de la Unión Europea, cuando encontramos barreras específicas siempre intentamos juntar nuestros pedidos e ir a hablar con el Gobierno para encontrar vías de flexibilización para nuestros acuerdos.

¿Cuáles son las oportunidades económicas que tienen las compañías colombianas para empezar a operar en Irlanda?
Irlanda ha crecido su economía en las últimas décadas. Cuando nosotros nos juntamos en los años 70 con la Unión Europea, básicamente éramos uno de los países más pobres de Europa, y ahora la mitad de las empresas financieras más grandes del mundo tienen sede en Irlanda. Así mismo, 14 de las 15 farmacéuticas más grandes del mundo tienen sede en Irlanda, al igual que 90% de las empresas de tecnología más grandes. Ofrecemos varios beneficios, como un impuesto corporativo de 12,5%.

¿Cuáles son las recomendaciones de Irlanda frente al desarrollo de paz en Colombia?
Irlanda está demasiado entusiasmada con el proceso de paz en Colombia. Primero, Colombia tiene un proceso de paz muy bueno, muy completo y con una integralidad muy importante.

Yo creo que a veces los colombianos son muy duros, porque aquí a veces he escuchado muchas críticas del proceso de paz, pero la verdad es que Colombia ha logrado mucho en muy poco tiempo. Por ejemplo, el proceso de desarme en Irlanda tomó siete años y aquí lo acabaron en nueve meses.

¿Cuáles son las recomendaciones puntuales de Irlanda a Colombia en medio de su acuerdo de paz?
La recomendación más clara es mantener el compromiso, porque Colombia tomó la decisión de acabar con el conflicto, pero ahora hay que mantenerlo. Yo creo que hay esperanza, pero se necesita persistencia y resiliencia, además de mantener el diálogo, porque ningún proceso de paz se hace entre amigos, por su naturaleza siempre se hace entre enemigos.

¿Cómo era el turismo entre los países antes de la pandemia?
Colombia es un país de mucho interés para los turistas. Antes de la pandemia teníamos un flujo de 5.000 turistas irlandeses en Colombia al año, mientras que cerca de 800 colombianos viajaban a Irlanda cada año. Ahora hay restricciones para viajar, pero en cuanto mejore la crisis sanitaria avisaremos que ya estamos abiertos para visitas.

EL PERFIL

Alison Milton es licenciada en Comercio, Banca y Finanzas del University College de Dublin, con maestría en estudios de desarrollo comunitario de la Universidad Nacional de Galway. Inició su carrera como primera secretaria del programa de ayuda externa en la Embajada de Mozambique. Luego fue asignada como jefe adjunta de la misión en la Embajada de Lesotho y posteriormente como directora de la sección de sociedad civil y educación en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Irlanda. Además, se desempeñó como directora adjunta de la sección de planificación y política, para luego dirigir ad interim la sección de planificación.

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