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GLOBOECONOMÍA Grupos hoteleros chilenos ponen sus fichas en otros países de la región
sábado, 18 de enero de 2014
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Diario Financiero - Santiago

Pero el camino de Elberg ha sido el mismo que han recorrido otros hoteleros chilenos en ese país. Éste es el caso de Atton, que tiene un hotel de 252 habitaciones en San Isidro, Lima, donde llegó a mediados de 2011. 

Sin embargo, este es sólo el comienzo, pues hay otros chilenos que ya están tomando posiciones en la región. Según un catastro de la consultora especializada Fitzroy, en total, el monto de los inversionistas chilenos en turismo en la región asciende a poco más de US$ 400 millones, de los cuales la mitad ya están puestos en proyectos en distintos países y la otra mitad está proyectada para los próximos tres años.

Así, en la lista aparecen el grupo Talbot, de Holiday In, que tendría un proyecto para Lima, donde invertirían unos US$ 30 millones. A ellos, se suma Explora, de Pedro Ibáñez, con un hotel en Cusco, por US$ 20 millones, el que ya comenzó sus obras.

Sin embargo, quien aparece como el más agresivo en este plan es Atton, controlado por Capital Advisors, el que ya levanta un hotel en Miami y quiere crecer en Lima, Perú, donde ya está presente, buscando replicar su operación chilena. Pero su plan sería llegar a varios países de la región.

Los chilenos buscan desarrollos de tres tipos: Upscale/4 estrellas, urbanos, orientados al mundo corporativo; ligados a casinos, como Enjoy cuando adquirió el Conrad en Uruguay; y outdoor: como Explora en Valle Sagrado, Cuzco.

“Los operadores chilenos se están atreviendo a invertir en otros países, haciéndose cargo tanto del desarrollo como de la implementación de los proyectos hoteleros, anticipándose al resto de empresarios de la región, lo que podría convertir a los empresarios locales en líderes en cuanto a inversión se refiere en algunos años”, dice Hernán Passalacqua, CEO de Fitzroy. 

Primer destino: Perú

Muchos de los nuevos proyectos que tienen los chilenos en carpeta son para ser desarrollados en Perú. Según Fitzroy, el vecino país es una de las naciones más atractivas para invertir, con un turismo que se prevé crezca alrededor de 14% este año, según el ministerio de Turismo de Perú, impulsado por la diversificación de actividades en ese sector y el desarrollo de eventos internacionales. 

“Perú tiene muchas ventajas para el inversionista chileno”, dice Passalacqua, quien agrega que “además tiene un tremendo upside de desarrollo, pues todavía faltan muchas habitaciones en todo el Perú. Además, es cerca, hay complemento de las inversiones, pues ambos son países mineros -es decir, están las mismas multinacionales-, entre otras razones”.

Respecto de otros países de la región, agrega que “Brasil es muy proteccionista y a todos los inversionistas extranjeros les cuesta mucho entrar a ese mercado, además los activos son más caros y existen problemas estructurales difíciles de resolver, como falta de infraestructura, corrupción ,etc”. En cuanto a Colombia, explica que aunque “claramente hay una conexión, pues somos parte del eje del Pacífico, sigue el terrorismo y está más lejos. Uruguay es un nuevo destino súper interesante, al igual que Ecuador y Paraguay”, comenta.

Atton quiere duplicarse en próximos tres a cinco años

En medio de definiciones se encuentra Hoteles Atton, luego de haber sido adquirido por Capital Advisors el año pasado. El plan anterior a la llegada a la firma, era tener 20 hoteles hacia el fin de esta década, pero eso ya es historia. Según cercanos, en lo inmediato en la cadena trabajan para duplicar el tamaño de la compañía en unos tres a cinco años, pasando de los cuatro hoteles que hoy tienen a ocho. Todo eso mientras se traza un plan de mayor escala, ajustado a lo que quieren los nuevos dueños.

Para esto, la compañía mira varias ciudades de Chile, principalmente en el norte -Antofagasta e Iquique-, aunque otros países de la región serían una parte importante de este crecimiento.La idea, dicen entendidos, es tener presencia en el eje compuesto entre Santiago y Miami, donde ya están levantando un hotel. Así, la firma miraría también Ecuador, Uruguay, Brasil, Paraguay y Colombia, para donde tenían previstas inversiones por US$ 30 millones en los próximos dos años. La llegada al mercado cafetero iría un poco más atrás, producto del enfriamiento del mercado en dicho país. A lo que se suman los problemas para nuevos desarrollos inmobiliarios, con precios de suelo muy altos.

En el caso de Perú, la idea es replicar lo que tienen en Santiago, con tres hoteles. Lo que urge en este caso, sería tener un segundo hotel en Lima en un plazo que no supere los cinco años, también estarían sondeando otras ciudades de ese país, aunque no hay nada concreto.

Cambio de modelo

Otro punto que les permitiría crecer es la opción de operar hoteles aunque los inmuebles estén en manos de otros inversionistas.La cadena también maneja otro cambio en su modelo de negocios, ya no sólo construyendo desde cero, sino considerando hoy arrendar inmuebles, convertir quizás edificios en hoteles o comprar otras operaciones. De esta forma, el crecimiento se daría más rápido. Todo ello siempre bajo la bandera Atton.

Claves del plan

Duplicar la operación es la idea de Atton, pasando desde los cuatro hoteles que tienen hoy a ocho. Más en Lima es una de las metas. Hoy el hotel está con ocupaciones casi completa, por lo que necesitan un segundo en la capital peruana. En el eje Santiago Miami querrían tener varios hoteles. Así, miran hacia Ecuador, Colombia, Uruguay y Paraguay. Además, quieren llegar al norte del país.

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