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HACIENDA

Futuro incierto por el cierre del gobierno federal en Estados Unidos

martes, 1 de enero de 2019

El Estado no pagó salarios a miles de trabajadores

Bloomberg

El cierre parcial del gobierno de los Estados Unidos se extendió hasta el año nuevo. Aún no existen signos de progreso hacia un acuerdo de gasto entre el Congreso y el Presidente Donald Trump, mientras que los efectos del estancamiento de 11 días se hacen cada vez más visibles.

Una de las consecuencias iniciales es la clausura de centros culturales y académicos por falta de fondos. Los museos de la Institución Smithsonian y el Zoológico Nacional en Washington cerrarán el miércoles por esta razón. La Comisión Federal de Comunicaciones suspenderá la mayoría de las operaciones el jueves: ya no aceptará quejas de los consumidores y detendrá la revisión de las fusiones propuestas, como la oferta de US$26.500 millones del proveedor inalámbrico T-Mobile US Inc. por Sprint Corp.

La Federación Americana de Empleados del Gobierno dijo que demandó al Estado en nombre de más de 400.000 empleados federales que tienen que trabajar sin remuneración. Los empleados públicos que trabajaron sin paga recibirán cheques automáticamente tan pronto como se resuelva el tema del cierre. Pero el sindicato dice que ganó una decisión judicial después del cierre de 2013 de que la ley federal exige que los trabajadores sean pagados a tiempo.

Una medida reabriría ocho departamentos hasta septiembre de 2019 y la otra reabriría temporalmente el Departamento de Seguridad Nacional, que se encuentra en el centro de la lucha por el financiamiento del muro fronterizo, hasta el 8 de febrero.

Pero el Senado no planea sellar el plan de la Cámara.

"Es simple: el Senado no va a enviar algo al presidente que no firmará", dijo Don Stewart, un portavoz del líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell.

El compromiso bipartidista será un requisito para cualquier legislación en los próximos dos años. La primera prueba del gobierno dividido será encontrar un acuerdo que le permita a Trump reclamar la victoria a su base de votantes de halcones fronterizos, sin que Pelosi ceda terreno que alienaría a las facciones de izquierda en su nueva mayoría demócrata.

Últimos desarrollos:

1) El Senado y la Cámara de Representantes celebraron breves sesiones el lunes sin tomar ningún voto. Ambas cámaras también celebrarán sesiones pro forma el miércoles, sin votos programados.

2) Trump publicó en Twitter: "Hice una campaña en Seguridad de fronteras, que no se puede tener sin un Muro fuerte y poderoso". Este es uno de los puntos más críticos del debate y el que ha motivado que el paro se extienda por tantos días.

Próximos pasos:

El 115º Congreso finaliza el jueves, cuando la sesión que comienza al mediodía marca el comienzo del 116º. Se espera que Pelosi obtenga suficientes votos demócratas para convertirse en orador por segunda vez.

Si el paro continúa, todos los trabajadores de los departamentos y agencias afectados por el cierre perderán su próximo cheque de pago el 11 de enero.

Impactos clave:

El cierre, que comenzó el 22 de diciembre, afecta a nueve de los 15 departamentos federales, docenas de agencias y cientos de miles de trabajadores.

Entre los departamentos sin financiamiento se encuentran: Justicia, Seguridad Nacional, Interior y Tesorería. Las agencias independientes, incluida la Comisión de Bolsa y Valores, también se ven afectadas.

Los departamentos cuyo financiamiento ha caducado representan aproximadamente una cuarta parte de los US$1,24 billones en gastos discrecionales del gobierno para el año fiscal 2019.

Los empleados federales que trabajan sin goce de sueldo y los que ahora están desocupados obtuvieron sus cheques de pago del 28 de diciembre en virtud de una decisión de la oficina de presupuesto de la Casa Blanca porque el pago refleja el trabajo antes del 21 de diciembre.

Las partes restantes del gobierno, incluidos el Departamento de Defensa y los Departamentos de Trabajo y Salud y Servicios Humanos, ya fueron financiados y no se verán afectados por el cierre, ni tampoco los programas de derecho obligatorio como los pagos de Medicare.

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