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CHILE

Firma de inversiones Ibáñez-Atkinson revoluciona industria de capital de riesgo chilena

miércoles, 14 de abril de 2021

Kayyak Ventures planea gastar entre US$50 millones y US$80 millones en startups en toda Latinoamérica con miras hacia año 2024

Bloomberg

Los herederos de uno de los mayores acuerdos de fusiones y adquisiciones minoristas en la historia de Chile tienen la vista puesta en la reestructuración de la tímida industria de capital de riesgo del país y tener un impacto social al mismo tiempo.

Es hora de que las empresas de capital de riesgo nacionales se mantengan por sí mismas solas y no dependan de la tutela proporcionada por el Gobierno de Chile, según Andrés Pesce, gerente general de Kayyak Ventures.

Kayyak, controlada por los hermanos Ibáñez-Atkinson, planea gastar entre US$50 millones y US$80 millones en startups en toda Latinoamérica para 2024, particularmente en aquellas con un impacto social o ambiental específico, dijo Pesce en una entrevista. La mayoría de los fondos de capital de riesgo en Chile invierten aproximadamente US$30 millones, dijo.

Sin apoyo estatal

Además de asignar más dinero, Kayyak quiere romper con cualquier dependencia del apoyo del Gobierno.

Chile ha promovido la industria de capital de riesgo a través de un programa llamado Startup Chile, creado en 2010, que ha tratado de atraer talento emprendedor al país y actuar como un acelerador, o proporcionando fondos a través de la corporación estatal de fomento, Corfo. Por cada peso invertido en capital de riesgo en Chile, alrededor de dos pesos adicionales provienen de Corfo, señaló Pesce.

“Kayyak Ventures, con su primer fondo, es la iniciativa más importante de venture capital en la historia de Chile, y además es el primer fondo que no tiene plata de Corfo”, dijo Pesce. “Queremos marcar un punto de inflexión en que el capital privado se mueva a escala grande a esta categoría de activos”.

Kayyak fue fundada en 2020 por los hijos de Felipe Ibáñez, quien junto con su hermano Nicolás vendió la cadena de supermercados Distribución & Servicios a Walmart en 2008 por casi US$ 3.000 millones.

Si Kayyak logra ayudar a crear startups exitosas sin ningún apoyo estatal, podría convencer a otras gestoras familiares de patrimonio locales e inversionistas institucionales para que echen un vistazo más de cerca a la industria.

Los fundadores de otras startups chilenas exitosas, como la empresa de entrega de comestibles Cornershop o el productor de alimentos de origen vegetal NotCo, han dicho que la mayoría de los inversionistas chilenos carecen de la visión de invertir en capital de riesgo y tuvieron que ir al extranjero para financiar su expansión.

Cornershop finalmente fue adquirida por Uber, mientras que NotCo obtuvo financiamiento de fondos estadounidenses, entre ellos Bezos Expeditions.

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Próximos pasos

Kayyak ha invertido en once startups, según su sitio web. Estos incluyen Migrante, una firma de servicios financieros que otorga préstamos a migrantes en Chile, y AgroUrbana, una compañía que está desarrollando instalaciones agrícolas verticales para centros urbanos en Latinoamérica.

También busca adquirir participaciones en otras cuatro compañías, comentó Pesce, incluida una que producirá proteínas a partir de insectos para alimentar granjas de salmones, evitando el daño ambiental de la deforestación de la plantación de soya o la sobrepesca para producir el alimento.

Kayyak también ha invertido en empresas estadounidenses como la compañía de tecnología médica Cytovale y la firma de geolocalización Humatics. Las inversiones en Estados Unidos deberían permitir a Kayyak expandir su red e introducir oportunidades en otras empresas de capital de riesgo en Latinoamérica.

Hasta ahora, los fundadores de Kayyak solo están invirtiendo su propio dinero, pero planean abrir un segundo fondo en los próximos años que estaría abierto a la participación externa, dijo Pesce.

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