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CONSTRUCCIÓN

Elon Musk entra en el negocio inmobiliario: construirá un barrio para sus trabajadores

martes, 14 de febrero de 2023

Elon Musk

Foto: Bloomberg
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El futuro barrio se sitúa a un kilómetro de distancia del lugar donde Musk trasladó en 2021 las operaciones de The Boring Company

Diario Financiero - Santiago

Después de construir autos eléctricos, cohetes o satélites, el multimillonario tiene previsto levantar un vecindario entero en Austin (Texas) para paliar la falta de vivienda para los trabajadores de sus empresas.

El dueño de Tesla y Twitter se ha asociado con Lennar, una de las mayores promotoras inmobiliarias de EEUU, para construir 110 viviendas en unos antiguos terrenos de cultivo en el condado de Bastrop, a las afueras de la capital del estado sureño.

El futuro barrio se sitúa a un kilómetro de distancia del lugar donde Musk trasladó en 2021 las operaciones de The Boring Company, su empresa de excavación de túneles, y en frente de la futura fábrica de SpaceX, ahora en construcción, según confirmó el medio especializado en el sector inmobiliario The Real Deal.

Tampoco está muy lejos la conocida como gigafábrica de Tesla, inaugurada en abril de 2022, tras una inversión de US$ 1.100 millones, donde Musk tiene previsto comenzar a producir la camioneta eléctrica Cybertruck, el robot humanoide Optimus y los taxis robot de la compañía.

El desarrollo urbanístico, como la mayoría de las ocurrencias del emprendedor, lleva el irónico nombre de 'Project Amazing' (Proyecto Asombroso, en su traducción al español). Lo mismo sucede con algunas de las nuevas calles que se construirán.

Los futuros vecinos podrán vivir en lugares bautizados con nombres de las técnicas que se utilizan para la construir los subterráneos o los autos. Como por ejemplo, el Boring Boulevard (el bulevar de la perforación), Cutterhead Cross (Cruce del Cabezal de Corte) o Waterjet Way (Camino del Chorro de Agua de Corte).

Por el momento, se desconoce el precio que tendrán las casas y si irán solo destinadas a sus trabajadores o a cualquier comprador. Ni el millonario ni su socio inmobiliario han querido dar detalles sobre el proyecto.

Se sabe que irán destinadas a la fuerza laboral del gigante tecnológico porque así lo ha confirmado el comisionado del condado de Bastrop, Mel Hamner, encargado de dar el visto bueno al plan. "The Boring Company está trabajando con Lennar para construir esta subdivisión de viviendas para apoyar a los trabajadores", confirmó la pasada semana.

Un área en crecimiento

A medida que Musk ha ido trasladando parte de su imperio desde Silicon Valley (California) a Texas para aprovecharse de los incentivos fiscales, se ha acelerado el crecimiento de la población y las necesidades de vivienda en el área central del estado.

Se espera que la fuerza laboral aumente en los alrededores de Austin, una ciudad con casi un millón de habitantes, gracias a la llegada de The Boring Company, Tesla, la división de cohetes Space X y la empresa de satélites de internet de banda ancha Starlink. Así como otras compañías que ha decidido trasladar su fabricación allí como Apple y Samsung.

Musk ha asegurado que solo la gigafábrica de Tesla podría llegar a emplear a 20.000 personas y acaba de confirmar que tiene previsto ampliarla. Por el momento, ya cuenta con 5.000 trabajadores, lo que le convierte en el segundo empleador del estado por detrás del gigante tecnológico dirigido por Tim Cook, que aspira a atraer a 15.000 empleados. La localidad de Pflugerville, donde está situada, ha visto su población crecer un 44% en la última década.

Así que las nuevas 110 casas serán una especie de prueba piloto del enfoque del millonario sobre cómo resolver al crisis de la vivienda que vive EE.UU. Con el constrúyalo usted mismo. Es posible que las viviendas se impriman en 3D como la comunidad Wolf Ranch que Lennar está levantando en la localidad texana de Georgetown.

Aunque Musk tiene otra idea. Ya ha hablado en alguna ocasión sobre la posibilidad de utilizar la tierra y la piedra extraídas de las perforaciones de sus túneles para reciclarlas en ladrillos entrelazados como unas piezas de Lego a tamaño real. "Dos personas podrían construir las paredes exteriores de una casa pequeña en un día más o menos", explicó cuando aseguró que The Boring Company vendería los adoquines. Por el momento, no están disponibles en la lista de productos de la web de la compañía.

Entrada en el sector inmobiliario

Las viviendas se levantarán en un área de 24 hectáreas de tierras de cultivo cerca del río Colorado, todavía dominada por los agricultores, pero que atraviesa un rápido proceso de urbanización. El plan inicial incluía 211 casas en dos fases desarrollo. Al final, se ha quedado en menos de la mitad.

Lo que sí está claro es que el empresario, detractor del trabajo en remoto, quiere a sus asalariados cerca de las oficinas y las fábricas. Para ello se ha asociado con esta inmobiliaria cotizada en Wall Street que produce casas en masa a una escala y velocidad que pocos competidores pueden igualar. Sus ingresos han aumentado un 50% en los últimos dos años hasta los US$ 32.000 millones.

Si bien Lennar y Musk nunca han trabajado juntos. La constructora participó en la ronda de recaudación de fondos más reciente de The Boring Company con cinco millones de dólares junto con otras empresas como Brookfield, Tishman Speyer y Dacra. Esto indica que el sector inmobiliario está interesado en asociarse con el inventor sudafricano.

Una estrategia que algunos analistas han interpretado como un golpe maestro de ambos para adelantarse a una futura bajada de las tasas de interés que hará que retornen los compradores, después de un desplome histórico de las ventas de viviendas en 2022.

Una tendencia que solo se ha notado tímidamente en Austin. El precio medio de la vivienda alcanzó un máximo histórico de US$ 550.000 entre abril y mayo del año pasado debido a la alta demanda. Desde entonces, comenzó a bajar y, para este año, se prevén caídas de más del 25%, según Goldman Sachs.

La nueva aventura empresarial de Musk llega después de que el precio de las acciones de Tesla cayera un 65% en 2022 por las preocupaciones de los inversores sobre la gestión de Twitter y el aumento de la competencia. Musk compró la red social en octubre por US$ 44.000 millones.

Todavía hay muchos signos de interrogación en torno a 'Project Amazing', pero la prensa estadounidense ya ha comenzado a llamarlo el 'Musktown' (el pueblo de Musk). Una comunidad construida por el hombre que ha vendido todas sus propiedades y asegura vivir en las habitaciones libres de sus amigos, o en una casa prefabricada cerca de la fábrica de Tesla.

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