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TECNOLOGÍA

El fundador de la fintech Ualá obtiene US$30 millones para fondo de capital riesgo

lunes, 18 de abril de 2022

A través de su nueva firma 17Sigma, Barbieri se enfocará en apostar por startups en etapas iniciales en América Latina.

Bloomberg

El fundador de la fintech argentina Ualá, Pierpaolo Barbieri, lanzó una firma de capital de riesgo que ha recaudado US$30 millones de una serie de inversores, entre los que se incluyen General Catalyst, el fundador de Brevan Howard, Alan Howard, y otros.

A través de su nueva firma 17Sigma, Barbieri se enfocará en apostar por startups en etapas iniciales en América Latina. Entre los patrocinadores también se encuentra los exejecutivos de SoftBank Marcelo Claure y Paulo Passoni, 166 2nd de Adam Neumann, el fundador de MongoDB Kevin Ryan, el cofundador de Rappi Sebastián Mejía, el director gerente de Greenmantle LLC Niall Ferguson y el exdirector general sénior de Key Square Diego Dayenoff.

El lanzamiento se produce tras un año récord para la financiación de empresas emergentes en América Latina en 2021, con unos US$15.000 millones recaudados, lo que ayudó a crear 17 nuevas empresas valoradas en US$1.000 millones o más, según datos de la Association for Private Capital Investments in Latin America.

Barbieri, de 34 años, es el fundador de uno de esos nuevos unicornios, la startup de servicios financieros Ualá, con sede en Buenos Aires, que opera en México y Colombia, además de su país de origen. La empresa fue valorada en US$2.500 millones en su última ronda de financiación.

17Sigma se centrará en rondas presemilla y semilla en América Latina, dado que hay menos interés en esa fase de financiación por parte de los grandes fondos globales, según Barbieri.

Cuando pensamos en este proyecto, pensamos que la forma más efectiva de ayudar a la comunidad y de trastocar los mercados es apostar en la etapa inicial, dijo Barbieri. Ahí es cuando los fundadores necesitan más ayuda, necesitan ideas, están formando equipos, enfatiza.

El equipo directivo de Ualá también está invirtiendo en la empresa, agregó Barbieri.

Mientras que Barbieri es el inversor principal y forma parte del comité de inversión, el fondo será dirigido por la socia gerente Bianca Sasoon, anteriormente en la empresa de capital de riesgo Kaszek Ventures, lo que lo convierte en el primer fondo de América Latina de habla hispana dirigido por una mujer, dijo Barbieri.

El equipo cuenta con tres miembros y contratará activamente, señaló Barbieri. 17Sigma ya ha invertido en 10 empresas de países como Argentina, Brasil, Chile, Colombia y México. La firma de capital de riesgo busca invertir en entre 15 y 20 objetivos más en todos los sectores, además del fintech.

Barbieri explica que buscan empresas con el objetivo de desarrollar la digitalización en América Latina y aumentar la competencia en mercados que suelen ser monopólicos. Apuntó al nombre del fondo, un término estadístico que se refiere a eventos muy poco probables, para explicar su visión. “Queremos ayudar a estos fundadores a crear estos eventos 17 sigma, tan raros que rara vez suceden, pero cuando suceden, cambian la naturaleza de la economía”.

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