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SALUD El covid puede permanecer durante varios meses luego de atravesar todo el cuerpo
domingo, 26 de diciembre de 2021

Científicos de EE.UU. encontraron que el patógeno es capaz de replicarse en células humanas mucho más allá del tracto respiratorio

Bloomberg

El coronavirus que causa el covid-19, el sars-cov-2, puede propagarse en cuestión de días desde las vías respiratorias hasta el corazón, el cerebro y casi todos los sistemas de órganos del cuerpo, donde puede persistir durante meses, según un estudio.

En lo que describen como el análisis más completo hasta la fecha de la distribución y persistencia del virus en el cuerpo y el cerebro, los científicos de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. dijeron que encontraron que el patógeno es capaz de replicarse en células humanas mucho más allá del tracto respiratorio.

Los resultados, publicados en línea el sábado en un manuscrito que se encuentra en revisión para su publicación en la revista Nature, apuntan a un retraso en el aclaramiento viral como un contribuyente potencial a los síntomas persistentes que afectan a los llamados pacientes prolongados de covid. Comprender los mecanismos por los cuales persiste el virus, junto con la respuesta del cuerpo a cualquier reservorio viral, promete ayudar a mejorar la atención de los afectados, dijeron los autores.

“Este es un trabajo muy importante”, dijo Ziyad Al-Aly , director del centro de epidemiología clínica del Sistema de Atención Médica de Asuntos de Veteranos de St. Louis en Missouri, quien ha dirigido estudios separados sobre los efectos a largo plazo del covid-19. “Durante mucho tiempo, nos hemos estado rascando la cabeza y preguntándonos por qué covid parece afectar tantos sistemas de órganos durante mucho tiempo. Este documento arroja algo de luz y puede ayudar a explicar por qué la covid prolongada puede ocurrir incluso en personas que tenían una enfermedad aguda leve o asintomática".

Los hallazgos aún no han sido revisados ​​por científicos independientes y se basan principalmente en datos recopilados de casos fatales de covid, no en pacientes con covid prolongado o " secuelas posaguda del sars-cov-2", como también se le llama.

Hallazgos contenciosos

La propensión del coronavirus a infectar células fuera de las vías respiratorias y los pulmones es cuestionada, con numerosos estudios que brindan evidencia a favor y en contra de la posibilidad.

La investigación realizada en los NIH en Bethesda, Maryland, se basa en un extenso muestreo y análisis de tejidos tomados durante las autopsias de 44 pacientes que murieron después de contraer el coronavirus durante el primer año de la pandemia en los EE.UU.

La carga de infección fuera del tracto respiratorio y el tiempo hasta la eliminación viral no están bien caracterizados, particularmente en el cerebro, escribieron Daniel Chertow, quien dirige la sección de patógenos emergentes del NIH, y sus colegas.

El grupo detectó ARN persistente del sars-cov-2 en múltiples partes del cuerpo, incluidas regiones en todo el cerebro, hasta 230 días después de la aparición de los síntomas. Esto puede representar una infección con un virus defectuoso, que se ha descrito como una infección persistente con el virus del sarampión, dijeron.

A diferencia de otras investigaciones de autopsias de covid, la recolección de tejido post-mortem del equipo de los NIH fue más completa y, por lo general, ocurrió aproximadamente un día después de la muerte del paciente.

Cultivo de covid

Los investigadores de los NIH también utilizaron una variedad de técnicas de preservación de tejidos para detectar y cuantificar los niveles virales, así como para hacer crecer el virus recolectado de múltiples tejidos, incluidos pulmón, corazón, intestino delgado y glándula suprarrenal de pacientes con covid fallecidos durante su primera semana de enfermedad.

“Nuestros resultados muestran colectivamente que si bien la mayor carga de sars-cov-2 se encuentra en las vías respiratorias y los pulmones, el virus puede diseminarse temprano durante la infección e infectar células en todo el cuerpo, incluso en todo el cerebro”, dijeron los autores.

Los investigadores postulan que la infección del sistema pulmonar puede resultar en una fase "virémica" temprana, en la que el virus está presente en el torrente sanguíneo y se disemina por todo el cuerpo, incluso a través de la barrera hematoencefálica, incluso en pacientes que presentan síntomas leves o nulos. síntomas. Un paciente en el estudio de la autopsia era un joven que probablemente murió por complicaciones convulsivas no relacionadas, lo que sugiere que los niños infectados sin covid-19 grave también pueden experimentar una infección sistémica, dijeron.

Respuesta inmune

El aclaramiento viral menos eficiente en los tejidos fuera del sistema pulmonar puede estar relacionado con una respuesta inmune débil fuera del tracto respiratorio, dijeron los autores.

Se detectó ARN del sars-cov-2 en los cerebros de los seis pacientes de autopsia que murieron más de un mes después de desarrollar los síntomas, y en la mayoría de las ubicaciones evaluadas en el cerebro en cinco, incluido un paciente que murió 230 días después de la aparición de los síntomas.

El enfoque en múltiples áreas del cerebro es especialmente útil, dijo Al-Aly del Sistema de Atención Médica de Asuntos de Veteranos de St. Louis.

“Puede ayudarnos a comprender el deterioro neurocognitivo o la 'niebla mental' y otras manifestaciones neuropsiquiátricas del covid prolongado”, dijo. "Tenemos que empezar a pensar en el sars-cov-2 como un virus sistémico que puede desaparecer en algunas personas, pero en otras puede persistir durante semanas o meses y producir covid prolongado, un trastorno sistémico multifacético".

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