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¿Cómo usan los bitcoin los pequeños comercios en El Salvador tras su legalización?

lunes, 4 de abril de 2022

Solo 14% de las compañías han usado la criptodivisa luego de ser el primer país en adoptar su uso como moneda de curso legal

En septiembre del año pasado El Salvador se convirtió en el primer país en adoptar bitcoin como moneda de curso legal. Esto significa que las empresas y negocios salvadoreños pueden usar la criptomoneda como forma de pago y efectuar transacciones a través de una billetera digital que puso a disposición el Gobierno, llamada Chivo Wallet.

La decisión generó todo tipo de reacciones, el FMI instó al país centroamericano a eliminar a bitcoin como moneda de curso legal por todos los problemas financieros y legales que puede llevar a la economía salvadoreña. Si bien resaltó que la billetera digital ayuda a impulsar la inclusión financiera, ve oportunidades en la regulación y supervisión del ecosistema financiero.

A comienzos de febrero, Fitch Rating decidió bajar la calificación crediticia a largo plazo de El Salvador de B- a CCC, por la incertidumbre que genera la adopción del Bitcoin como moneda de curso legal. Sin embargo, Richard Francis, senior director de la firma, señaló que la razón principal de esa rebaja no se debió a la adopción de bitcoin en sí, sino a los mayores riesgos financieros para el Gobierno.

“El gobierno depende cada vez más de la deuda a corto plazo, tiene un pago de eurobonos de US$800 millones que vence en enero de 2023 y tiene un déficit fiscal aún alto. Existe un margen limitado para financiamiento adicional en el mercado local, acceso incierto a financiamiento multilateral adicional y financiamiento en el mercado externo debido a los altos costos de endeudamiento”, agregó Francis.

En esa línea, señaló que la volatilidad de los precios de bitcoin es un gran riesgo tanto para los consumidores como para las pequeñas y medianas empresas. “El fraude cibernético también es un gran riesgo. Por lo tanto, es necesario fortalecer la protección de los consumidores, así como una campaña de educación para advertir sobre los riesgos. Además, los operadores deben fortalecer la gestión de riesgos, incluidas las salvaguardias de ciberseguridad y los marcos de gestión de riesgos”.

Ante este escenario, el ministro de Hacienda del país centroamericano, Alejandro Zelaya, aseguró en la sede de la patronal española (Ceoe), en Madrid, que “todas las monedas tienen riesgos de colapsar, no nos estamos desdolarizando, creemos en el dólar como medio de pago, pero tenemos que tener opciones y bitcoin y las criptomonedas en general avanzan, me corresponde como autoridad regularlo y aprovechar los beneficios que pueda dar”.

En general, Francis aseguró que, a corto plazo, los riesgos superan los beneficios de la adopción de bitcoin, dada su volatilidad y su limitación como reserva de valor.

LOS CONTRASTES

  • Richard FrancisDirector Senior de Fitch Ratings

    “El Gobierno salvadoreño depende cada vez más de la deuda a corto plazo, tiene un pago de eurobonos de US$800 millones que vence en enero de 2023 y tiene un déficit fiscal aún alto”.

El día a día

¿Cómo perciben los pequeños negocios salvadoreños la adopción del bitcoin en la economía?. LR habló con Francisco Martínez Mejía, licenciado en comunicaciones y propietario de un negocio de comidas rápidas en El Salvador, quien sostuvo que “cuando el presidente dio US$30 a través de Chivo, yo percibí muchísimas ventas, creo que son las mayores que he tenido en casi tres años que voy a cumplir, fue gracias al bitcoin. Hay que evaluar también que el dinero fue regalado, era para que la gente practicara y jugara con esto de las cripto y cómo se comercia con criptomonedas”.

Mejía percibe un problema en cómo la gente entiende las criptomonedas, pues asegura que la medida económica no se debería ver para que los negocios o las personas se enriquezcan, sino como una opción para hacer transferencias de manera más rápida y efectiva. “A mí no me interesa si sube o baja el bitcoin porque yo mi dinero lo tengo en dólares, yo conozco mi contexto y mi economía, yo sé que yo no tengo ahorita US$200 para tenerlos guardados y no voy a enriquecerme o a recibir ingresos extra, yo lo ocupo para ejecutar pagos de larga distancia y hacer transacciones”.

En contraparte, Richard Francis aseguró que la adopción de bitcoin ha tenido un impacto fiscal directo con el gobierno entregando US$30 en bitcoin a todos los ciudadanos, creando un fondo fiduciario para ayudar a asegurar la conversión de bitcoin a dólares, e incluso comprándolo directamente.

No obstante, Mejía señaló que en el comercio no debería ser visto así, pues asegura que la criptomoneda puede ser utilizada sin necesidad de arriesgar con la volatilidad de la moneda. “Yo sigo cobrando en bitcoin porque yo sé la manera de utilizarlos sin que me afecte”.

Hace unas semanas, la Cámara de Comercio de El Salvador realizó una encuesta a 337 empresas entre el 15 de enero y el 9 de febrero en el que se descubrió que solo 14% de las compañías encuestadas han hecho transacciones usando bitcoin. De ese total, 71% son micro o pequeñas empresas, 13% medianas y 16% grandes compañías.

La encuesta también reveló que 90% de los encuestados aseguraron que la medida económica impulsada por el Gobierno tuvo poco o nulo impacto en las ventas.

El ministro de Hacienda, Alejandro Zelaya, anunció que los próximos días se emitirán los primeros bonos en bitcoin que estarán respaldados por el Estado.

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