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ESTADOS UNIDOS ¿Cómo explicar el extraño comportamiento del mercado laboral en Estados Unidos?
martes, 28 de diciembre de 2021

Lo más importante que hay que entender es que ha habido dos shocks en el mercado laboral desde que comentó la pandemia

The Wall Street Journal

La historia del mercado laboral de 2021 debería haber sido la de una recuperación sólida, aunque incompleta. La tasa de desempleo cayó al 4,2% en noviembre después de cerrar 2020 en el 6,7%. La economía ganó más de 555.000 puestos de trabajo al mes en promedio. Aunque todavía quedan unos cuatro millones por debajo de los niveles prepandémicos, el ritmo de crecimiento del empleo fue rápido.

En cambio, 2021 ha sido un rasguño de cabeza. Desde mayo, ha habido más puestos de trabajo que trabajadores desempleados. Tres millones de personas aún no han regresado a la fuerza laboral. Los renuncias alcanzaron un máximo en septiembre, cuando el 3% de todos los trabajadores dejaron sus trabajos. En septiembre y octubre, las contrataciones fueron del 4,4%, lo que sugiere una tasa increíble de cambio de trabajo.

Lo que 2021 reveló es que la pandemia no había producido un shock laboral, sino dos.

El primero se sintió inmediatamente cuando se eliminaron 22 millones de puestos de trabajo y la tasa de desempleo nacional saltó a casi el 15%.

El segundo impacto golpeó a quienes mantuvieron sus puestos: posiblemente perdieron su trabajo antes de la pandemia y obtuvieron un nuevo trabajo pandémico en su lugar. Este trabajo tenía el mismo empleador, el mismo título de trabajo, probablemente el mismo salario, pero era un trabajo muy diferente. Quizás fue remoto en lugar de en persona. O mucho más arriesgado. O requirió nuevos protocolos de seguridad y responsabilidades adicionales. O exigido horarios más largos o irregulares.

A principios de 2021, decenas de millones de trabajadores llevaban ocho meses en su nuevo trabajo pandémico, uno que no solicitaron y no tuvieron muchas opciones para elegir. No había ninguna garantía de que recuperarían su antiguo trabajo, o que lo querrían si lo hicieran.

Algunos oficinistas descubrieron que les gustaba la flexibilidad de trabajar desde casa; a medida que las empresas anunciaban planes para reabrir oficinas, muchas buscaron puestos nuevos y remotos. Los maestros, por otro lado, emergieron de un año de aprendizaje remoto solo para verse atrapados en el choque cultural sobre los protocolos de seguridad de covid-19. Una proporción notablemente alta de profesores está gravemente agotada y está considerando dejar la educación. Los trabajadores sanitarios están mostrando signos similares de fatiga y desilusión. Hasta la mitad de los trabajadores del ocio y la hostelería o el comercio minorista fueron despedidos en la primavera de 2020, por lo que los trabajadores por turnos en esas industrias tuvieron, en cierto sentido, la suerte de tener un trabajo. Pero eso también dejó en claro cuán inseguros son esos trabajos, además de estar mal pagados.

Perder un trabajo o sufrir por un trabajo que no le gusta puede cambiar lo que desea de su próximo puesto. No debería sorprender, entonces, que la gente se esté tomando un tiempo libre, o que la mitad de los trabajadores en general quiera un nuevo trabajo, y uno de cada tres trabajadores menores de 40 años esté considerando cambiar de carrera por completo.

Cambio de trabajo

La recuperación de 2021 ha sido tan desconcertante, en parte, porque estos dos choques se están entrelazando cada vez más en el mercado laboral.

Por ejemplo, los datos de contratación de finales del verano y el otoño indican que una proporción cada vez mayor de los recién contratados eran personas que cambiaban de trabajo. De hecho, dado que los desempleados tienen que competir con los trabajadores todavía empleados por puestos de trabajo, conseguir un nuevo puesto podría resultarles más difícil. Las brechas en el currículum vitae pueden ser un golpe contra un posible trabajador, especialmente si un algoritmo está haciendo la selección inicial.

El gran volumen de solicitudes también puede estar funcionando en contra de los desempleados. Después de la última recesión, los investigadores encontraron que cuanto mayor era el grupo de trabajadores disponibles, más educación y experiencia requería el empleador para un puesto vacante, un fenómeno que llamaron "mejora de habilidades". Hoy en día, el grupo comprende millones de trabajadores empleados y desempleados, por lo que se puede esperar que los empleadores hagan sus ofertas de trabajo más selectivas.

Los empleadores podrían burlarse de la sugerencia de que tienen alguna ventaja en este momento dada la dificultad de cubrir puestos. Los empleados buscan trabajo desde una posición de seguridad económica —su trabajo actual— para que puedan tomarse su tiempo, ser más selectivos y exigir un salario más alto. Las tasas de jubilación se aceleraron por encima de su tendencia prepandémica: se estima que 2,4 millones de trabajadores adicionales se jubilan por encima de lo que esperaríamos de las tendencias pasadas.

Mientras tanto, los trabajadores marginados aún podrían enfrentar limitaciones importantes, como el acceso al cuidado infantil. Y covid-19 está infectando a más de 800.000 residentes de EE.UU. por semana, y la variante Ómicron agrega nueva incertidumbre; todo eso hace que muchas personas se muestren reacias a aceptar trabajos que conllevan un alto riesgo de exposición.

Una postura derrotista

Algunos líderes empresariales y formuladores de políticas parecen creer que esta compleja escasez de mano de obra cederá una vez que los trabajadores comiencen a sentir un apuro financiero. Teniendo esto en cuenta, aproximadamente la mitad de los gobernadores cortaron anticipadamente las prestaciones por desempleo mejoradas. Pero no hubo un aumento correspondiente en los trabajos en esos estados durante el verano, ni cuando los beneficios adicionales terminaron en todo el país en septiembre. Aún así, todos, desde los asesores económicos de la Casa Blanca hasta los ejecutivos de firmas de reclutamiento, siguen prediciendo que aparecerán más trabajadores una vez que hayan agotado sus ahorros, algo que las compras navideñas deberían acelerarse.

Pero este argumento pasa por alto un punto importante: en los EE.UU., la red de seguridad más importante que tienen las personas es su propia familia. Los padres, hijos, hermanos y cónyuges amplían la seguridad financiera y la capacidad de cualquier persona. Durante la pandemia, los solicitantes de empleo han citado a su cónyuge que trabaja como una razón por la que no están buscando trabajo con más ahínco.

Como política laboral, también suena derrotista. ¿Realmente estamos basando nuestra recuperación económica en presionar financieramente a las personas hasta que se vean obligadas a aceptar un trabajo? Si miráramos hacia el futuro, en cambio estaríamos preguntando: ¿Qué podemos hacer para que el trabajo sea más atractivo?

Aproximadamente uno de cada cuatro trabajadores del sector privado en EE.UU. no ha pagado días de enfermedad (una perspectiva desalentadora de empleo durante una pandemia). A un 20% similar se les informa sus horarios de trabajo con menos de una semana de anticipación (una perspectiva desalentadora si tiene que organizar el cuidado de los niños). Y EE.UU. nunca han adoptado ninguna de las políticas orientadas a los padres que constantemente aumentan la participación en la fuerza laboral en otros países: el derecho a trabajar a tiempo parcial, licencia familiar remunerada y subsidios significativos para el cuidado de los niños.

Es tentador ver en 2021 un presagio de algún cambio permanente en nuestro mercado laboral, pero eso sería prematuro. Lo que está claro es que nunca volveremos a crear el mundo de diciembre de 2019. Los trabajadores aprenden de la experiencia del mercado laboral, buena o mala, y muy pocos no se vieron afectados por los choques laborales duales de la pandemia. El mercado laboral en 2022 y más allá reflejará no solo lo que los trabajadores aprendieron de su experiencia pandémica, sino también cómo los empleadores y los responsables políticos eligen responder. Derrotista es una opción, pero no la única.

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