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HACIENDA

“Colombia está de moda en Europa y no solo por el fútbol”

martes, 5 de diciembre de 2017

Las empresas portuguesas generarán 9.000 empleos en el país.

Heidy Monterrosa Blanco - hmonterrosa@larepublica.com.co

El embajador de Portugal en Colombia, João Manuel Mendes Ribeiro de Almeida, lleva cuatro años en el país y está próximo a terminar su labor. Antes de iniciar su servicio diplomático en Argentina, le contó a LR cuáles fueron los avances en la relación entre ambos países y qué tareas quedaron pendientes.

Quisiera que comenzáramos realizando un balance de cómo se encuentran las relaciones entre los dos países, si bien más adelante entraremos en detalles...

Nuestra relación es muy antigua, viene desde alrededor de 1850 y es excelente desde un punto de vista político y diplomático. Portugal es miembro de la Unión Europea así que, a través de esta, la relación también es muy cercana, porque Colombia es uno de los socios privilegiados en el hemisferio occidental. Cuando llegué a Colombia me di cuenta del profundo desconocimiento que había entre los dos pueblos. Ese ha sido mi reto aquí, acercar las relaciones entre los países y últimamente nos hemos descubierto mutuamente. Portugal fue el país invitado a la Feria del Libro de Bogotá 2013 y desde entonces se ha fortalecido la relación cultural.

Usted ahorita resaltaba la pertenencia de Portugal a la Unión Europea, que este año ha estado afectada por la materialización del Brexit y la posible independencia de Cataluña. ¿Está en riesgo la unidad de la comunidad europea?
Yo no creo que esté en riesgo porque el código genético de la Unión Europea es quebrar fronteras. Lamento profundamente que se quieran crear nuevos muros y que hayan potenciales olas nacionalistas dentro del espacio de la comunidad europea. Tengo el mayor respeto por la identidad cultural y nacional, pero me entristece que haya personas que por razones egoístas quieran hacer separatismo. No quiero hablar mucho de otros países, pero esta situación como portugueses nos preocupa porque hacemos parte de la Unión Europea desde hace más de 30 años y creemos en el diálogo como medio para solucionar los problemas.

Su parlamento homenajeó al presidente Santos por contribuir al fin del conflicto armado en el país. ¿Tienen recursos destinados a la inversión en temas relacionados con la implementación de los acuerdos de paz?
Sí, hace unos años fue creado un fondo fiduciario de la Unión Europea de apoyo a la implementación de la paz, y Portugal se postuló para ver si podía tener unos proyectos en Colombia. Ya hay uno aprobado por el Gobierno colombiano, que consiste en implementar, en enero, un proyecto de cacao en Caquetá, en dos municipios que fueron muy afectados por el conflicto.

¿Hay un monto de dinero que tengan aprobado para aportar a este fondo?
Sí, el aporte fue de unos US$350.000.

¿De parte de Portugal hay una meta de cuántos proyectos quieren apoyar?
En este fondo hay cerca de US$95 millones y cada año se aporta más. Todos los países que están en el fondo tienen que crear proyectos, así que Portugal estaría muy feliz si puede aportar dos más.

¿A cuánto asciende al año el comercio binacional?
El intercambio comercial está aproximadamente en US$475 millones. Todavía estamos esperando los datos de 2017, pero en 2016 fue cerca de US$564 millones. Así que hay mucho para crecer y tenemos que doblar esta cifra en los próximos cuatro años. Colombia tiene que diversificar sus exportaciones, porque cerca de 90% de las exportaciones a Portugal son commodities como carbón.

Usted nos dice que sería ideal que Colombia diversificara sus exportaciones, ¿qué le parece a usted que los colombianos le podrían vender a Portugal?
Colombia está de moda en Europa y no solo por el fútbol. Podrían exportar frutas tropicales y quinoa, que está muy de moda en Portugal. Ustedes tienen muchos productos muy buenos, pero las autoridades tienen que invertir para que estos productos se puedan transportar a las grandes ciudades.

¿Qué empresas pueden llegar en el corto y mediano plazo a Colombia desde Portugal?
El grupo Jerónimo Martins, que son los dueños de Ara, van a intentar en los próximos tres años doblar o triplicar su número de tiendas. Esta cadena comenzó en 2013 y en cinco años abrieron 300 tiendas. En cuanto a la llegada de empresas, en un momento en que Colombia se normaliza con la paz, pueden llegar empresas de logística, de construcción civil y de tecnología de innovación.

Ustedes son miembros observadores de la Alianza del Pacífico, ¿qué importancia y oportunidades ven en este grupo?
En este momento hay una cooperación entre la Alianza del Pacífico y los estados observadores, por lo que seguramente vamos a presentar proyectos en Pyme y turismo, que son áreas en las que pensamos que podemos aportar a los cuatro países. Durante la reciente visita del presidente Santos a Portugal se decidió que se abrirá una escuela portuguesa de turismo en Colombia. Cuando Colombia esté plenamente en paz, van a ver que el sector que más va a crecer es el turismo.

¿Cuántos empleos generan las empresas lusas?
De las empresas con oficina aquí emplean cerca de 2.000 o 2.500 empleos, pero el universo de las empresas portuguesas genera 4.000 o 5.000 y creciendo. Hay un proyecto de un centro comercial en Cúcuta que generará más de 6.000 empleos. Contando con esto, la empresa portuguesa deberá generar entre 9.000 y 10.000 puestos de trabajo.

LOS CONTRASTES

  • Óscar Eduardo MedinaProfesor de Eafit

    “El comercio internacional es de los principales motores de la economía. Entre más relaciones tenga un país, mayor chance de crecimiento”.

El perfil

João Manuel Mendes Ribeiro de Almeida es licenciado en Derecho por la Universidad de Lisboa y tiene un posgrado en Ciencia Política por la Universidad Católica de Louvain-la-Neuve, en Bélgica. Es diplomático de carrera y se ha desempeñado como cónsul General de Portugal en Benguela (Angola) y cónsul General en Barcelona (España). Desde 2013, ejerce como embajador de Portugal en Colombia y embajador no residente ante Ecuador y, desde 2014, ante Costa Rica.

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