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GLOBOECONOMÍA Colombia, el segundo más atractivo para el retail en la región
jueves, 29 de septiembre de 2016
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Diego Carranza Agudelo - dcarranza@larepublica.com.co

Pese a la creciente desaceleración de la economía nacional, pues según información oficial la expansión del PIB en el segundo trimestre fue de 2%, y al bajo nivel de la inversión, que cayó 1,8% en el mismo periodo según el Dane, el país logró mantener su calificación de 49 puntos sobre 100 en este listado global.

Este desempeño, que es estable, permitió a Colombia escalar cinco puestos con respecto a su posición del año anterior, superando a países como a Brasil que en el listado de este año se ubicó en la posición 20.

Sin embargo, la cosa no pintó del todo bien para el comercio local. Pese a que Colombia ahora se muestra como una mejor oportunidad para los inversionistas del negocio, el valor total de lo gastado en compras de retail este año disminuyó US$27.000 millones con respecto al año anterior, cuando se vendieron US$118.000 millones.

De cualquier modo, esto no hizo que el país bajara puestos en el listado o, incluso, saliera de este, como le pasó a Chile. A pesar de ser uno de los latinoamericanos mejor posicionados en el ranking pasado, el país austral abandonó el conteo a raíz de la alta  saturación de mercado.

Precisamente, esa ha sido una de las razones por las que el negocio en la región creció. Gigantes chilenas como Falabella o Cencosud se han tomado los mercados de Perú, Colombia y Brasil (los tres con más desarrollo en la región) tratando de ampliar su nicho debido a que ya no hay espacio local.

“Colombia tiene 2,8 millones de metros cuadrados de retailers en total y Perú tiene 1,8.  Países con economías más avanzadas como México tienen 26,2 millones de metros cuadrados de estos almacenes. Esto demuestra el gran potencial que tienen Colombia y Perú en el retail”, dijo a LR la directora para Colombia de la compañía A. T. Kearney, Alicia Covaleda.

Estos dos países, que hacen parte de la Alianza del Pacífico, según el director del Centro de Pensamiento en Estrategias Competitivas (Cepec) de la Universidad del Rosario, Saúl Pineda, también se volvieron punto de atención para los inversionistas internacionales en la región, debido a la gran estabilidad política y económica que han mostrado con respecto a sus vecinos.

“Las firmas de retail están llegando al país porque en los últimos años se ha logrado tener estabilidad política y macroeconómica en comparación con los países vecinos. Es muy difícil que ahora los inversionistas miren hacia otro país en la región”, señaló Pineda.

Otro de los motivos que cita el estudio, por los que aumentaron las oportunidades en Colombia, ha sido el aumento paulatino de la clase media y la disminución de los índices de la pobreza. Según información del Banco Interamericano de Desarrollo, la tercera parte de la población ha ingresado a este escalafón, factor positivo si se compara con 2005, cuando este grupo representaba 16% de los colombianos o con 2012 cuando era 27%.

Más allá de eso, el doctor en desarrollo económico y docente de la Escuela Superior de Administración Pública (Esap), Luis Nelson Beltrán, también atribuye el desarrollo del retail a la “estabilidad judicial que se les ofrece a los inversionistas en el país”, aún cuando los estudios citados por el experto demuestran que eso desfavorece las condiciones para el comercio local.

Aún así, las políticas y oportunidades que se les da a quienes puedan inyectar capital en el país por medio del negocio del retail, dice Beltrán, son bastante buenas con respecto a las que brindan los países europeos, pues en esa región los controles son más estrictos para estas firmas.

Cabe recordar que en el ranking suramericano por gasto per cápita al año en retail, Colombia se ubicó tercero con US$1.895; superado por Perú, que registró un desembolso promedio de US$2.258 millones y Brasil, donde un ciudadano destina US$2.170. Paraguay se ubicó cuarto con US$1.572. 

Riesgo país, el detalle a mejorar
Según la directora para Colombia de A. T. Kearney, Alicia Covaleda, para que el país siga creciendo como uno de los 30 más atractivos del mundo para la inversión de los retailers, es imprescindible que mejore la calificación de Riesgo País, que llega a 63,6 puntos sobre 100. Sin embargo, los especialistas recalcaron que esta situación posiblemente va a mejorar como consecuencia del tratado de paz con la guerrilla de las Farc.

La opinión

Saúl Pineda
Director del CEPEC de la Universidad del Rosario

“Las firmas de retail están llegando al país porque en los últimos años se ha logrado tener estabilidad política y macroeconómica en comparación con los países vecinos”.

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