La Reserva Federal de EE.UU. recortó las tasas de interés a cerca de cero el domingo y se comprometió a expandir su hoja de balance

Reuters

Los precios del cobre se desplomaban el lunes hasta su menor nivel desde noviembre del 2016, ya que a los inversores temían que las cuarentenas ordenadas en Europa y Estados Unidos para frenar el avance del Covid-19 erosionen aún más la demanda de metales industriales.

*Pero las caídas de los metales básicos de entre 2% y 5% eran moderadas en relación a la aguda liquidación de los mercados de acciones y de energía, que sufrían derrumbes de 8% o más.

*Eso ocurría en buena parte porque alrededor de la mitad de la demanda de metales procede de China, donde los nuevos casos de Covid-19 han caído drásticamente y se espera que el gobierno despliegue vastos estímulos para alentar el gasto.

* El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres (LME) perdía 4,21% a US$5.230 la tonelada a las 1157 GMT, hasta su menor nivel al menos desde noviembre de 2016. El cobre, a menudo usado como medición de la salud económica global, ha perdido 17% desde que tocó un máximo de ocho meses de 6.343 dólares la tonelada que alcanzó a mediados de enero.

* "A pesar de las cifras muy, muy negativas de China durante el último fin de semana en términos de producción industrial e inversión en rentas fijas, de todas formas diría que la postura general es que China se va a recuperar", dijo Carsten Menke, analista de la firma Julius Baer en Zúrich.

* La producción industrial de China, el mayor consumidor mundial de cobre, se contrajo a su mayor ritmo en 30 años en los dos primeros meses del año, de acuerdo a datos publicados el lunes.

* La Reserva Federal de Estados Unidos recortó las tasas de interés a cerca de cero el domingo y se comprometió a expandir su hoja de balance en al menos US$700.000 millones en las próximas semanas, pero el anuncio no ayudó a calmar el pánico por la crisis económica que se está gestando debido a la pandemia.

*"Por supuesto, hay un impacto en los mercados de metales en base a lo que ocurre fuera de China en este momento, sin considerar la aversión al riesgo generalizada. La otra mitad de la demanda global (de metales) está afuera de China", declaró Menke.

*Entre otros metales básicos, el aluminio bajaba 1,16% a US$1.66,50 la tonelada; mientras que el zinc perdía 1,66% a US$1952 la tonelada; el níquel retrocedía 3,41% a 11.895 dólares la tonelada; el plomo declinaba 2,06% a US$1.706,50 la onza y el estaño caía 3,17% a US$15.445 la tonelada.