lunes, 5 de agosto de 2013
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Michelle Zayed Atallah - mzayed@larepublica.com.co

En un anuncio sorpresivo se dio a conocer que el presidente de Amazon, Jeff Bezos, comprará al Washington Post Co. por US$250 millones, una acción que catapulta al magnate del comercio por internet en la sufrida industria de los periódicos.

La compra es una adquisición personal de Bezos y no como parte de las operaciones de Amazon.com, el más grande portal de ventas online. El pago por la compañías se dará a más tardar al finalizar el año, según un comunicado.

Bezos no es el primer magnate que decide probar suerte en la industria de los periódicos, recientemente el dueño del equipo de beisbol los Boston Red Sox decidió comprar el Boston Globe por US$70 millones, quitándoselo de las manos al New York Times Co., quien, al igual que el Washington Post, se encuentra en complicadas situaciones financieras y el cual pagó por el periódico bostoniano US$1.100 millones en 1993 monto que nunca terminó de pagar.

Con esta venta se marca la salida de la familia Graham, una de las dinastías de la imprenta, como ya lo han hecho los Bancroft del Wall Street Journal.

“Entiendo el importante papel que juega el Washington Post en la ciudad de Washington D.C. y en nuestra nación, los valores de la publicación no cambiaran”, aseguró Bezos en el comunicado añadiendo que “nuestra responsabilidad continuará siendo con los lectores del Post, además de que soy muy optimista sobre lo que viene en el futuro.”

Además de ser dueña de uno de los periódico más importantes de Estados Unidos la Washington Post Co. también es propietaria de la empresa de publicaciones educativas Kaplan y la estaciones de televisión Post-Newsweek Stations y Cable ONE además de otros periódico locales y las revistas Slate y Foreign Policy.

El nombre de la compañía cambiará aunque no se habló de ninguna opción. Cabe recordar que, la empresa se encuentra en apuros financieros desde hace un tiempo especialmente en la unidad del periódico, la cual reportó una perdida por US$49,3 millones en el primer trimestre del año.

La fortuna de Bezos se estima que es de US$28.200 millones, según el índice de billonarios de Bloomberg, un capital que necesitará para revivir el negocio de us más nueva adquisición.

La imprenta cambia de manos
Entre los magnates que le están apostando a la compra de medios impresos está el renombrado inversionista Warren Buffet que ya ha amasado un conglomerado de pequeños periódicos alrededor de los Estados Unidos. Su última adquisición fue The Press una pequeña publicación de Atlantic City que había pertenecido por más de 60 años a las familias Bitzer y Taylor. El analista de medios y docente de la Universidad del Rosario, Álvaro Duque resaltó que es importante ver esta tendencia estadounidense donde los periódicos están pasando de la manos de familias periodísticas a grandes corporaciones.

Álvaro Duque
Analista de medios y docente de la Universidad del Rosario

“Una lectura que se le pueda dar a esto es que los precios que se están pagando por los medios impresos en EE.UU. son una fracción de lo que solían ser en otros tiempos”.