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Brasil se prepara para más lluvias a medida que aumentan los daños por inundaciones

sábado, 11 de mayo de 2024
Foto: Bloomberg

Estimaciones preliminares de Enki Research sugieren que el costo económico de la crisis actual podría alcanzar los US$2.500 millones

Bloomberg

El sur de Brasil se prepara para la llegada de nuevas lluvias y temperaturas más frías que amenazan con profundizar una crisis creada por las históricas inundaciones que han inundado la región.

Se pronostica que hasta 300 milímetros (11,8 pulgadas) de lluvia caerán en partes del estado de Rio Grande do Sul para el final del fin de semana, estima el servicio meteorológico nacional de Brasil, lo que podría exacerbar las inundaciones que han dejado al menos 116 muertos, más de 337.000 desplazados y aproximadamente medio millón sin electricidad ni agua potable.

Es el último gran desastre natural que ha azotado a Brasil, una nación que ha soportado tormentas y fenómenos meteorológicos cada vez más intensos. Rio Grande do Sul, un centro agrícola clave que alberga a 11 millones de personas, se ha enfrentado a inundaciones varias veces durante el último año, y estimaciones preliminares de Enki Research sugieren que el costo económico de la crisis actual podría alcanzar los US$2.500 millones.

Pero los funcionarios han advertido que no será posible evaluar el alcance total de la tragedia hasta que las aguas de la inundación retrocedan, y han centrado sus esfuerzos en mitigar el daño que las lluvias adicionales están a punto de causar.

Algunos municipios han ordenado evacuaciones en medio de un empeoramiento de las previsiones, mientras que las autoridades locales cerraron carreteras y puentes que consideraban en riesgo de colapsar. El gobernador del estado, Eduardo Leite, advirtió el viernes a los residentes que no intentaran regresar a sus hogares.

"Existe la posibilidad de que las lluvias hagan que los niveles de los ríos vuelvan a subir", dijo Leite durante una conferencia de prensa. "Por eso hacemos un llamamiento a la gente para que no regrese a zonas de riesgo".

El desastre ha iniciado un esfuerzo a nivel nacional para entregar ayuda a Rio Grande do Sul, el estado más meridional del país. El presidente Luiz Inácio Lula da Silva, que viajó a la zona el domingo pasado, dio a conocer el jueves un paquete de ayuda por valor de 50.900 millones de reales (US$9.900 millones) y se comprometió a implementar medidas adicionales la próxima semana.

Es probable que incluyan ayuda para trabajadores informales, como conductores de Uber y vendedores ambulantes, que requieren atención especial porque no se beneficiarán de las disposiciones del paquete original, según una persona familiarizada con los planes que solicitó el anonimato para discutir asuntos internos.

En todo el país, equipos de voluntarios han reunido paquetes de alimentos, agua y productos básicos para enviarlos a la zona, donde el agua corriente no llega a muchos hogares y lo poco que hay disponible se ha enviado a los hospitales. Los supermercados han restringido las ventas a 5 litros por persona y día para evitar un colapso total del suministro de agua.

Los residentes locales, muchos de los cuales han sido expulsados ​​de sus hogares, también están compitiendo para ayudarse unos a otros en un momento en que el cierre de carreteras clave y del aeropuerto internacional de Porto Alegre ha dificultado la entrega de ayuda en un estado que es más grande que el Reino Unido.

Las autoridades de Defensa Civil rescataron a Fabio Praxedes de su casa a orillas del desbordado lago Guaiba el pasado sábado. Desde que se mudó a casa de sus padres, se ha unido a las operaciones de búsqueda de las más de 140 personas que aún siguen desaparecidas.

Junto con amigos y familiares, Praxedes dijo que ahora pasa cada día preparando 1.500 almuerzos para llevar para entregar a los vecinos en un área donde los mercados y tiendas están casi todos cerrados.

Daño económico

Las inundaciones han consumido al gobierno de Lula y cautivado a la nación. Mientras tanto, los analistas están atentos a pistas sobre cómo afectarán las consecuencias a la economía más grande de América Latina en su conjunto.

Rio Grande do Sul, un gran productor de arroz, soja, aves y carne de cerdo, es responsable de alrededor del 6,5% del producto interno bruto de Brasil, y las inundaciones cerraron temporalmente fábricas, plantas procesadoras y empresas importantes en todo el estado.

XP Asset ya redujo su estimación de crecimiento para 2024 para Brasil del 2,4% al 2,1% debido a la crisis, al tiempo que advirtió que el impacto puede aumentar si el sector agrícola del estado sufre un golpe aún mayor de lo esperado.

La mayoría de las cosechas de arroz y soja de la zona se habían completado antes de que comenzaran las lluvias torrenciales, pero las inundaciones reducirán la cosecha de soja del país en 3 millones de toneladas este año, estimó el viernes StoneX Group Inc. Es demasiado pronto para evaluar los efectos sobre el ganado y otros cultivos; Mientras tanto, el esfuerzo de reconstrucción podría ayudar en última instancia a compensar el impacto negativo a corto plazo en el PIB.

El peso de Porto Alegre en la inflación total del país es del 8,6%, mayor que el de todas las regiones capitales del estado excepto tres. Los analistas de Itaú prevén un aumento de 0,4 puntos porcentuales en la inflación anual debido en gran parte a los efectos sobre el arroz y la soja, escribieron en una nota a sus clientes esta semana.

Vanelise Chaves, propietaria de una empresa de pizzas con su marido en la ciudad de Canoas, muy afectada, ya está sintiendo la crisis. Normalmente vende productos en Porto Alegre, pero las inundaciones han dejado intransitables los 16 kilómetros (10 millas) de carretera entre su ciudad y la capital del estado.

Chaves ha utilizado los ingredientes que tiene a mano para mantener una pequeña porción de su producción normal, al mismo tiempo que prepara sándwiches y paquetes de almuerzo para distribuir en su comunidad. Pero las ventas han bajado un 80% y Chaves dijo que está pagando un 30% más por unos tomates cada vez más escasos que antes de que comenzaran las lluvias.

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