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Bitcoin enfrenta un futuro incierto tras las dudas desatadas por el cese de Mt.Gox

miércoles, 26 de febrero de 2014
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Cynthia de Benito

Cerró Mt. Gox y cunde ahora la incertidumbre en tres grandes cuestiones: ¿Recuperarán los afectados su dinero? ¿Es posible regular un mercado no respaldado por ningún organismo oficial? ¿Tienen los inversionistas alguna garantía de que esto no volverá a ocurrir?

La operadora de transacciones de bitcoin, una de las cuatro grandes, cesó el martes su actividad sin dar explicaciones desde su sede en Tokio y se llevó con ella un total de 720.000 unidades de su moneda virtual, que llegó a cotizar a US$530 ese día, según la página Bitcoin Charts.

Un cálculo rápido de estos datos, facilitados a LR por Carlos Mesa, director de la Fundación Bitcoin Colombia, arroja una cifra de pérdidas que asciende a los US$381,6 millones aproximadamente, pues los datos oficiales sobre la estampida de Mt. Gox no se hicieron públicos.

“La realidad es que esos bitcoin no se desaparecieron, sino que se robaron la plata”, explica Mesa, que resta importancia a la repercusión que puede tener el cese de Mt.Gox para el futuro de bitcoin, una moneda que conocen o han utilizado casi 3 millones de personas en todo el mundo.

“La plataforma presentaba errores de cotización y de software. Tenía problemas desde hacía tiempo y los usuarios los sabían. El problema es que Mt. Gox no ha sabido estar a la altura de bitcoin. Su desaparición va a ser incluso mejor para el sistema”, apunta.

Es improbable que los afectados compartan su visión positiva, pues unido al hecho de que aún no se ha dado ninguna explicación, la plataforma carece de activos en efectivo con los que devolver el dinero. La única compensación, a juicio de Mesa, consistiría en regresar a los inversionistas los bitcoin que desaparecieron.

Más tajante es Alejandro Reyes, director de estudios económicos en Ultrabursátiles, que define los bitcoin como un “artificio inventado” en el que el inversor sabía que no podía confiar y en la que aún así participó. La pregunta ahora es qué pasará con el resto de operadoras e inversores del mundo, ahora que el caso Mt.Gox ha puesto en evidencia las falta de garantías y regulación de esta jovencísima moneda, creada en 2009. “Creo que esto es el principio del fin. Bitcoin perdió su reputación y será difícil que se recupere de esto”.

Pero la volatilidad es cuanto a imagen pública de los bitcoin no se está reflejando en una depreciación de la moneda, a juzgar por los datos que maneja Mesa, que destaca cómo el valor pasó de US$480 el día que cesó Mt. Gox a US$550 en tan sólo 24 horas.

¿Dónde está entonces el riesgo de futuro que vislumbra Reyes? Precisamente en la paradoja que se creará en los próximos días.

El escándalo internacional ha encontrado reacciones en el Gobierno japonés, y la Autoridad de Servicios Financieros nipona, investigará a la plataforma y “pasará a la acción” en caso de que sea necesario, según publica el diario británico Financial Times.

“Los gobiernos tienen una culpabilidad importante en este tema, se demoraron en prestar atención a este asunto. ¿Y si los bitcoin hubieran servido para lavar activos en todo el mundo? No se puede evitar que ocurra de nuevo, porque una regulación tendría que hacerse a través de organismos supranacionales como el FMI, y eso choca con el principio de bitcoin: evitar la intervención de cualquier organismo oficial”, zanja Reyes.

EE.UU. investigará a los operadores de la moneda virtual
Bitcoin no ha vivido tanto altibajos con ningún país como con EE.UU. En agosto pasado un juez de Texas sentó jurisprudencia al considerarlo dinero argumentando que funciona como divisa de intercambio e inversión. Tras este reconocimiento se anunció la implantación de cajeros automáticos para la moneda virtual, pero el romance parece haberse acabado tras el escándalo de Mt. Gox, que ha propiciado que fiscales estadounidenses investiguen el negocio.

Las opiniones

Carlos Mesa
Director de la Fundación Bitcoin Colombia

“El usuario sabe que el problema de Mt. Gox no está relacionado con una crisis de bitcoin. Su cierre será incluso positivo para la moneda.”

Alejandro Reyes
Director de estudios económicos de Ultrabursátiles

“Detrás de bitcoin no hay un respaldo tangible como con el peso o el dólar. Tampoco es un commodity aunque cumpla sus funciones. Es aire.”

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