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HACIENDA Biden busca una pausa en el impuesto a la gasolina para brindar un "poco de alivio"
miércoles, 22 de junio de 2022

Biden pidió al Congreso que suspenda tanto el impuesto federal a la gasolina como el de 24 centavos por galón sobre el diésel

Bloomberg

El presidente Joe Biden pidió al Congreso que suspenda el impuesto federal a la gasolina, una medida en gran parte simbólica de un presidente asediado que se queda sin opciones para aliviar los precios de las gasolineras que pesan sobre las perspectivas políticas de su partido.

“Al suspender el impuesto federal a la gasolina de 18 centavos durante los próximos 90 días, podemos reducir el precio de la gasolina y brindar un poco de alivio a las familias”, dijo Biden el miércoles en la Casa Blanca.

Dijo que los estados, muchos de los cuales están disfrutando de superávits presupuestarios gracias en parte al estímulo pandémico federal, también deberían suspender sus propios impuestos a la gasolina, y pidió a las refinerías y minoristas de gasolina que se aseguren de que "cada centavo" de la pausa fiscal se destine a los consumidores. .

“Sus clientes, el pueblo estadounidense, necesitan alivio ahora”, dijo Biden. No respondió preguntas después de sus comentarios.

El presidente está presionando para reducir los costos de combustible que se han convertido en un obstáculo político de cara a las elecciones intermedias de noviembre. Anteriormente ordenó que se liberaran millones de barriles de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo y aguijoneó a los gigantes petroleros en el país y en el extranjero para que abrieran los grifos de la producción, con poco efecto en los precios de las bombas.

Sin embargo, la apelación del miércoles al Congreso fue casi inútil, una señal de los límites de sus poderes. Hay poco apetito en el Congreso, incluso entre los demócratas, para detener la recaudación de impuestos a la gasolina, y es poco probable que los índices de aprobación a la baja de Biden impulsen a los estados a actuar si aún no lo han hecho.

El movimiento de Biden también está plagado de contradicciones políticas: en el pasado se movió para reducir la producción de petróleo de EE. UU. antes de ahora instar a su expansión, y reducir el precio de la gasolina puede alentar un mayor consumo, contrarrestando sus esfuerzos por reducir la dependencia de EE. UU. de los combustibles fósiles.

Y suspender los impuestos a la gasolina en realidad podría ser contraproducente , lo que podría resultar en precios aún más altos.

En cambio, el llamamiento representa parte de un impulso retórico constante de Biden para culpar a los republicanos de la inacción del Congreso, mientras aumenta los contrastes de cara a las elecciones de mitad de período.

“La conclusión es que esta es solo una especie de herramienta retórica más de la Casa Blanca para demostrar que están haciendo todo lo posible por la inflación”, dijo Libby Cantrill, jefa de políticas públicas de Pacific Investment Management Co., el miércoles en Bloomberg. Televisión.

Biden pidió al Congreso que suspenda tanto el impuesto federal sobre la gasolina como el impuesto de 24 centavos por galón sobre el diésel durante tres meses hasta el verano. Eso sería además de cualquier suspensión a nivel estatal. Colectivamente, los asistentes argumentan que las suspensiones reducirían 50 centavos por galón del precio en la bomba.

El promedio nacional de los precios de los EE. UU. está rondando los niveles récord, en alrededor de US$5 por galón.

Los movimientos a nivel estatal muestran la posibilidad de picos de precios resultantes. Según un estudio de la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania, algunos estados que detuvieron sus propios impuestos sobre el combustible vieron que los precios volvían a ser más altos de lo que habrían sido sin una suspensión.

Los economistas son generalmente escépticos de que la suspensión del impuesto a la gasolina logre su objetivo previsto. Recortar el precio podría impulsar la demanda en un momento en que la oferta es escasa, lo que podría hacer subir los precios.

Jason Furman, un profesor de Harvard que dirigió el Consejo de Asesores Económicos del presidente Barack Obama, argumentó en Twitter que la mayor parte del beneficio de la reducción de impuestos iría a los proveedores en lugar de a los consumidores.

“El caso sustantivo de la política es más débil que nunca”, escribió en una nota el miércoles Tobin Marcus, estratega senior de política estadounidense en Evercore ISI. “Subvencionar la demanda en una crisis de oferta sería contraproducente, el tamaño de la reducción de impuestos en relación con los precios de la bomba es marginal, y la elevada utilización de la refinería significa que una mayor parte del beneficio sería capturada por los productores en lugar de los consumidores”.

Marcus también dijo que, al tomarse meses para decidir respaldar un plan que algunos legisladores habían presentado a principios de este año, “este anuncio sugiere que se avecinan pocas ideas nuevas”.

Claudia Sahm, ex economista de la Reserva Federal, enfatizó en una publicación de blog reciente que el camino para reducir los precios de la gasolina es aumentar la oferta y reducir la demanda. En cuanto a la exención del impuesto a la gasolina, dijo, “es un tanto engañosa, tendría un efecto limitado en los precios de la gasolina y aumentaría un poco la demanda”.

“Pero al menos el feriado haría bajar los precios en los letreros de las gasolineras, y cada diez centavos cuentan”, dijo.

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