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HACIENDA

Ministros de Duque cierran filas en defensa del estado de la economía

viernes, 7 de junio de 2019

Un día después de que el gerente Juan José Echavarría habló del estancamiento de la economía, los ministros respondieron con cómo ayudan al crecimiento

Mario Chaves Restrepo

Por lo que pasó en los primeros dos días de la edición 54 de la Convención Bancaria, se prenden las alarmas por un posible choque entre el Gobierno y el Banco de la República, luego de que los ministros salieron en bloque a responder a lo que dijo el gerente general del Emisor, Juan José Echavarría. Hoy se esperan las declaraciones del presidente Iván Duque.

LOS CONTRASTES

  • Juan José EchavarríaGerente general del Banco de la República

    “La economía se estancó frente al último trimestre del año pasado. Cuando se mira el consumo privado, está creciendo a tasas de 4,2%, pero el consumo gubernamental cayó, lo que es un ajuste fiscal”.

  • Juan Carlos MoraPresidente de Bancolombia

    “El contexto de polarización, de incertidumbre, no es ajeno a lo económico. Lo que pasa con la incertidumbre es que retrasa las decisiones de inversión”.

En el primer día de la Convención, Echavarría mostró un panorama para nada optimista sobre el desempeño económico. En su discurso, el gerente indicó que el crecimiento económico del primer trimestre del año fue 2,3% y no 2,8%, y afirmó que, en comparación con el cuarto trimestre de 2018, el crecimiento entre enero y marzo fue nulo.

“La economía se estancó”, aseveró Echavarría, quien agregó que está preocupado por el desempleo, el aumento de las expectativas de inflación y por la manera como el Dane presenta los datos, entre otros temas.

El primero en responder fue el ministro de Comercio, Industria y Turismo, José Manuel Restrepo, quien aseguró que el país tiene que dejar de lado la “fracasomanía”, y, aunque reconoció que todavía hay retos en asuntos como la creación de empleo y la promoción de las exportaciones, dijo que no considera que haya estancamiento económico en el país.

“No puedo compartir la idea de que la economía está estancada cuando la tasa de crecimiento promedio del país en los últimos años era 2,16% y la tasa del primer trimestre fue 2,8%; y cuando la perspectiva para este año es de 3,2% o 3,3%; por más inversión, por la ley de financiamiento”, dijo Restrepo, quien resaltó que la inversión extranjera directa creció 68% en el primer trimestre, llegando a US$3.300 millones.

Adicionalmente, Restrepo dijo que “no puedo entender cómo hay estancamiento cuando las cifras de consumo crecen más de 4%, cuando la industria crece, cuando veo las cifras de ventas de automóviles. No puedo creer en estancamiento cuando veo el avance en competitividad, cuando volvimos a ser la tercera economía de la región cuando éramos la quinta”, dijo Restrepo.

A su turno, los jefes de las carteras de Vivienda, Transporte, Agricultura y TIC defendieron su gestión y explicaron por qué están llevando a cabo las acciones correctas para crecer.

“Me preocupa que se equivoque el gerente del Banco Central”, Alberto Carrasquilla

El ministro de Hacienda, Alberto Carrasquilla, lejos de tratar de llegar a un punto medio con el gerente del Emisor, señaló en entrevista con Claudia Gurisatti y, luego en rueda de prensa, que “el pesimismo es una característica usual, sobre todo cuando la economía está rebotando. No es sorprendente que los analistas más pesimistas se equivoquen, pero sí me sorprende que lo haga el gerente del Banco Central”.

Adicionalmente, Carrasquilla negó la idea de que la econonomía esté siendo afectada por la polarización política. “Yo estoy convencido de que no hay polarización, no una que tenga efecto en las decisiones de las empresas y los hogares, no hay una evidencia empírica, se la pedí al gerente del Banco de la República, no me la ha dado, por lo que creo que eso es paja”, señaló.
Además, el Ministro señaló que “la política monetaria necesita de prudencia. Las discusiones entre los técnicos deben tener todo el rigor”.

A pesar de eso, el Jefe de Cartera admitió que el crecimiento de la economía en el primer trimestre no fue tan bueno como se esperaba, más allá del crecimiento de casi 10% en el recaudo de impuestos en el primer cuatrimestre. También explicó que el bajo desempeño y la desaceleración de la inversión fueron causadas por temas puntuales del trimestre y por factores asociados especialmente al sector de la construcción.

Con respecto al mercado laboral, Carrasquilla indicó que su hipótesis es que la migración venezolana está afectando tanto al desempleo como a los salarios, pero señaló que, a mediano plazo, la evidencia indica que la llegada de personas tiene efectos positivos.

Cuando se le preguntó por la posibilidad de vender un componente adicional de acciones de Ecopetrol, el ministro Carrasquilla indicó que “el Estado tiene propiedades en unas 105 empresas, por US$50.000 millones y a cada dólar se le tiene que hacer un análisis sobre cómo se puede manejar mejor. Se tiene que evaluar todas las propiedades y en eso estamos”. Además, sobre la calificación de riesgo del país, Carrasquilla dijo que hay “cero riesgo” de perder el grado de inversión, y agregó que “se han pronunciado cuatro calificadoras y todas dicen que la economía colombiana debe tener grado de inversión.

Dentro de un año, cuando venga nuevamente el ciclo, mostraremos que las perspectivas fiscales están mejorando”.

José Manuel Restrepo, Ministro de Comercio
“Considero que aquí hay una oportunidad de crecer, en línea con esa meta de 3,5%. El consumo es un indicador importante: en donde el crecimiento es del orden de 9,3%; hay indicadores líderes, como la venta de automóviles, que está creciendo más de 8%. La industria y el comercio también están creciendo. La inversión misma, al crecer como se vio en el primer trimestre, será jalonadora del crecimiento”, dijo Restrepo. Adicionalmente, el jefe de la cartera le pidió a la banca que acompañe a los emprendedores y a las Mipyme con crédito para apalancar el crecimiento.

Jonathan Malagón, Ministro de Vivienda
Aunque el panorama en el sector que maneja Malagón no está fácil, a la luz de las cifras del primer trimestre del año, el ministro de Vivienda dijo que los últimos dos trimestres del año pasado fueron buenos, resaltó que se logró crecimiento luego de un par de años, e indicó que en un periodo de tres o cuatro trimestres se recuperará el liderazgo del sector en la economía. Malagón dejó ver que el Gobierno prepara un mecanismo para ampliar el techo de la financiación de vivienda y pidió que se acompañen los subsidios y se preste a los constructores.

Ángela María Orozco, Ministra de Transporte
La ministra destacó el comportamiento que vienen teniendo las obras civiles en el PIB y el crecimiento de más de 8% que han tenido los pagos de obras civiles. Orozco destacó que bajo su gestión se han reactivado las obras de las vías de cuarta generación de varias concesiones y resaltó que las veedurías que están llevando a cabo y la comunicación de las obras con la comunidad son factores fundamentales para que las autopistas se lleven a cabo. Adicionalmente, la ministra indicó que se necesita que la banca siga apalancando la construcción de infraestructura para cerrar brechas.

Andrés Valencia, Ministro de Agricultura
“El crecimiento de la inversión extranjera en el agro se duplicó. Son cifras aún menores, de US$80 o US$90 millones, pero lo que sí estamos viendo es el interés de inversionistas en Colombia. Hay interés, por ejemplo, de trabajar en aguacate. Nos falta tomar acciones relacionadas con la certidumbre jurídica en la propiedad de la tierra. Hoy el mercado está prácticamente parado, porque necesitamos seguir avanzando la normatividad”, dijo Valencia, quien le pidió a la banca que irrigue crédito al agro, sobre todo a los pequeños productores, no solo a los grandes.

Sylvia Constaín, Ministra de las TIC
La ministra de las TIC, Sylvia Constaín, empezó agradeciendo al Congreso por la aprobación de la ley de modernización del sector TIC, ya que con esa normativa se espera que se dinamice la inversión en el sector. Además, Constaín indicó que este año será adjudicada la banda de 700 y que próximamente arrancará el proceso de la banda de 1.900 y 2.500, con lo que el próximo año habrá avances en conectividad, sobre todo en las zonas rurales. La petición de Constaín para la banca es que acompañe al país en el proceso de transformación digital.

Respaldo del Gobierno a las cifras que ha producido el Dane
Otra de las fuertes críticas de Echavarría en su discurso fue al Dane, ya que dijo que la entidad debería ayudar a entender la economía, ya que “el crecimiento que uno mira como economista es el desestacionalizado, que es 2,3% y no 2,8%”. Al respecto, el ministro Restrepo y la ministra Orozco fueron enfáticos en defender la institucionalidad y en decir que esas cifras tienen credibilidad internacional.

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