La tasa de cambio más alta incrementó el valor en pesos colombianos de la deuda externa y de la balanza comercial

Heidy Monterrosa Blanco - hmonterrosa@larepublica.com.co

Durante la jornada del jueves, el dólar superó por primera vez los $4.000. Este nuevo máximo histórico es producto de la crisis generada por la caída de los precios del petróleo junto con la expansión del Covid-19.

Estos hechos han llevado a lo que algunos expertos hayan calificado esta crisis como la tormenta perfecta, pues dispararon la cotización de la moneda estadounidense, que tuvo un impulso con la decisión del presidente Donald Trump de cancelar todos los viajes entre su país y Europa, exceptuando Reino Unido.

El incremento de la tasa de cambio a $4.033,29, que fue el precio promedio al que se cotizó el dólar el jueves, supone retos para el país en cuanto a las cuentas fiscales que se manejan en dólares, pues el valor de estas se incrementa.

En el caso de la deuda externa, a diciembre del año pasado, esta llegó a US$138.174,87 millones. Con la Tasa Representativa del Mercado (TRM) del último día del año, este saldo era equivalente a $452,82 billones.

Sin embargo, con el nivel de la tasa de cambio que se alcanzó ayer, el saldo de la deuda externa equivale a $557,3 billones. Es decir que en dos meses y medio el monto de este pasivo para el país aumentó $104,48 billones (23,07%).

José Roberto Concha, director del Consultorio de Comercio Exterior de la Universidad Icesi (Icecomex), señaló que la deuda externa más alta llevará a que el Gobierno tenga que dejar de realizar inversiones que estaban en el presupuesto, como obras de infraestructura, para pudir cumplir con los pagos.

Así mismo, el académico señaló que el dólar en máximos históricos encarece los productos importados. De hecho, si se comparan las importaciones de diciembre (US$3.883,4 millones) con la TRM del 31 de ese mes y con el promedio de ayer, el valor de estas incrementa $2,94 billones.

“Nosotros somos un país importador de comida, manufacturas y tecnología. Este incremento le pega a las clases sociales más bajas, pues destinan más de su ingreso para consumir productos básicos”, dijo Concha.

El dólar más caro beneficia a los exportadores, quienes reciben más pesos por sus productos. Las ventas al exterior en diciembre fueron de US$3.342,78 millones. Al comparar la TRM del 31 de diciembre con el precio promedio del dólar el jueves, tienen un aumento de $2,53 billones.

LOS CONTRASTES

  • José Roberto ConchaDirector de Icecomex

    “No creo que en el corto plazo las exportaciones aumenten con el dólar caro, pues los temores de desaceleración son globales así que los compradores podrían reducir su demanda”.

  • Eduardo SarmientoDirector del centro de estudios económicos de la escuela de ingenieros

    “Este alza va a elevar los precios de las importaciones y lleva a una inevitable pérdida en la economía. Debemos reducir la alta dependencia a las ventas de petróleo”.

En el mediano plazo, el aumento de estos ingresos podría ser una oportunidad para diversificar estas ventas al exterior.

Eduardo Sarmiento, director del centro de estudios económicos de la Escuela Colombiana de Ingeniería Julio Garavito, resaltó que con la caída de los precios del crudo se aumentó el déficit.

“Antes el déficit de cuenta corriente era 4,5% del PIB, pero con la coyuntura se profundizó a 6% del PIB”, explicó.

La alta volatilidad de la tasa de cambio
Desde el año pasado, la tasa de cambio ha estado experimentando una alta volatilidad y llegó en más de tres oportunidades a máximos históricos. En 2019, las razones detrás del movimiento del dólar fueron principalmente políticas y comerciales. Entre los inversionistas la incertidumbre era alta y aumentaba el temor por una desaceleración global, pues Estados Unidos y China estaban en una guerra comercial, en la que se impusieron aranceles mutuamente. Además, en Colombia y en la región se presentaron jornadas de protesta contra los respectivos gobiernos.