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FINANZAS Infraestructura y grandes empresarios, la apuesta de los nuevos jugadores de la banca
sábado, 22 de febrero de 2014
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Rubén López - rlopez@larepublica.com.co

Cada vez es más común ver cómo grandes bancos globales inauguran operaciones en Colombia. Ya sea como oficina de representación, banca corporativa o banco especializado, los objetivos principales están claros: financiar obras de infraestructura y atender a grandes empresas, tanto locales como las que quieren llegar.

Este caso, hoy en día lo protagonizan las últimas entidades en aterrizar en el país. Las españolas Banco Santander y Caixabank, y el brasileño Itaú, compañías que por su fortaleza en activos y patrimonio, tienen una capacidad de financiación mayor a las firmas colombianas.

“La llegada de estos bancos es importante porque ayuda a tener recursos disponibles para las grandes obras y compañías, que por su tamaño, requieren agentes con mucho músculo financiero y eficiencia para un mejor interés. Además, ellos lo ven como una posibilidad de lograr una rentabilidad mayor”, afirma Luis Carlos Guzmán, director de economía de la Universidad Central.

Prueba de esto es la cifra de activos de los nuevos jugadores del mercado local. Banco Santander sería el más grande de los tres con un total de $1,42 billones, mientras que Caixabank cuenta con US$466.442 millones e Itaú Unibanco, con US$466.962 millones.

Pero estas empresas no solo aportarían músculo financiero, sino también conocimiento. “El principal aporte es la experiencia que tienen estos bancos en grandes proyecto gracias a su tamaño y trayectoria internacional, lo que se traduce en menores costos de financiación y mayor facilidad para competir por los contratos”, asegura Munir Jalil, economista jefe de Citibank.

El hecho de que se enfoquen en estos sectores, no es extraño. Así lo dice María Mercedes Cuéllar, presidenta de Asobancaria, “en la mayoría de los casos se puede observar cómo estas entidades entren a operar la cartera comercial, ya que son montos más elevados y ofrecen mayores garantías, lo que hace que las transacciones sean más fáciles que para banca de consumo”.

Concesiones de infraestructura
La mayor parte del sistema financiero local, desde bancos y aseguradoras hasta fiduciarias y fondos administrados han mostrado su interés de participar en los proyectos de financiación de infraestructura que adelanta el Gobierno y que tendrán un monto superior a $47 billones.

Los bancos están detrás de esos contratos. “Queremos estar presentes en las obras de infraestructura. Tenemos una gran experiencia en financiación de carreteras en toda la región y por eso, estamos analizando profundamente todos los proyectos y estamos dispuestos a hacerlo por medio de la corporación y de los vehículos del conglomerado”, señala Jorge Villar, vicepresidente de Itaú BBA Colombia.

Del mismo modo, Jaime Romagosa, presidente de Banco Santander de Negocios, ve como una buena oportunidad estos proyectos. “Al volver a Colombia tenemos la oportunidad de participar en unos planes históricos como son los de infraestructura y creemos que es el momento perfecto para ser un jugador más para atender estas obras”,

Eso sí, hay que tener en cuenta que no todas las obras en las que llegarán a participar, lo podrían hacer de manera directa. Como explica Jalil, “en teoría se pensaría que la entidad local podría apalancar recursos de la matriz para hacer frente a altos montos de financiación, sin embargo, la regulación colombiana no lo permite. Es por esto que el respaldo del grupo es importante, pero si se trata de un proyecto por un monto muy elevado, sería la holding quien entraría a aportar los recursos necesarios”.

Atención a grandes empresas
“CaixaBank quiere estar muy cerca de sus clientes en sus proyectos internacionales. Por eso, esta oficina representa un mercado lleno de oportunidades, en proceso de modernización debido al desarrollo de importantes infraestructuras y proyectos comerciales, muchos de los cuales están impulsados, por empresas españolas” dijo Isidro Fainé, presidente de Caixabank al inaugurar la oficina en Colombia.

Comentarios como estos entre los nuevos jugadores muestran como las grandes empresas y en especial, aquellas que tienen o quieren abrir operaciones tanto en Colombia como en España y Brasil, es otro de los grandes objetivos de estos bancos.

“Somos un banco especializado y vamos a atender a todo el segmento empresarial, con un foco claro en las compañías en proceso de internacionalización. Santander tiene una franquicia internacional muy extensa y eso ayuda en estos procesos”, deja claro Romagosa.

Esta opinión la comparte también el vicepresidente de Itaú BBA Colombia. “Claramente, nuestra presencia en Colombia supone un puente para las empresas brasileñas, latinoamericanas y de todo el mundo gracias a la presencia de Itaú en la mayoría las regiones”.

Todas estas conexiones ayudarían a impulsar las cifras comerciales entre estos países. En cuanto al número de compañías radicadas en Colombia, se pueden contar aproximadamente 203 de origen español, mientras que provenientes de Brasil hay unas 60 empresas.

Al hablar de cifras de inversión directa, se ve como las empresas españolas a Colombia destinaron al tercer trimestre de 2013 un total de US$665,2 millones y las colombianas a España, US$603,1 millones. Con Brasil, la cifra asciende a US$243,6 millones a Colombia y US$92,9 millones para Brasil.

La intención está, por lo que falta ver el desempeño de estas entidades en el mercado local.

Buena tendencia en la colocación de Bancolombia
Días después de que Bancolombia iniciara su proceso de emisión de acciones preferenciales, voceros de la entidad muestran que los títulos habrían tenido una gran acogida por parte de los inversionistas, algo que se vio impulsado en parte por el crecimiento internacional, sumado al avance visto en Colombia. Cifras preliminares demuestran lo anterior, según Alianza Valores, “en total se negociaron aproximadamente 41 millones de derechos de suscripción preferencial equivalente a 37,9% de la emisión”. En este sentido, hay que destacar que los inversionistas tendrán hasta el próximo 28 de febrero para acudir a suscribir acciones de la compañía, mientras que los títulos adjudicados se podrán consultar a partir del 7 de marzo.

Las Opiniones

Jaime Romagosa
Presidente de Banco Santander de Negocios

“Nosotros hemos regresado a Colombia como un banco especializado y atenderemos al sector empresarial con foco en las compañías en proceso de internacionalización”.

Jorge Villa
Vicepresidente de Itaú BBA Colombia

“En Itaú tenemos una gran experiencia en la financiación de proyectos de infraestructura y por supuesto estamos muy interesados en participar en las concesiones del Gobierno”.

María Mercedes Cuéllar
Presidenta de Asobancaria

“La mayoría de las entidades que llegan de fuera prefieren entrar a la cartera comercial, que son montos mayores, tiene más garantías y no requiere una gran red de captación”.

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