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BANCOS "Tenemos 178 cooperativas de ahorro y crédito y cinco financieras para todo el país"
viernes, 21 de enero de 2022

Con la ley de vivienda, el sector cooperativo fue incluido en el sistema de financiación para compra de casa propia. La cartera para este rubro es de $4 billones

Lina Vargas Vega

Las cooperativas del sector financiero son una gran alternativa para la población que no es tomada en cuenta por el sector bancario tradicional. En el mercado nacional, hay cinco cooperativas financieras y 178 de ahorro y crédito, y se espera que la cifra siga aumentando.

Así lo señaló Carlos Acero, presidente de la Confederación de Cooperativas de Colombia (Confecoop), quien habló sobre cómo funcionan estas organizaciones y su aporte a la inclusión financiera.

¿Cómo les fue a las cooperativas en la pandemia?

En Colombia, el sistema corporativo financiero tiene 90 años de presencia. Hay cinco cooperativas financieras y 178 cooperativas de ahorro y crédito. Esta red tiene más de 960 oficinas, asocia a cuatro de los 6,3 millones colombianos que estamos en el segmento cooperativo y presta servicio en los 32 departamentos, en más de 600 municipios. Durante este periodo de la pandemia, las cooperativas de ahorro, crédito y financieras mostraron su papel como facilitadoras de la inclusión económica, lograron sostener su base de asociados e incluso incrementarla, atender las necesidades de los asociados; participaron con las políticas del Gobierno Nacional en alivio de las deudas y en virtud del modelo de solidaridad económica lograron, con recursos propios, atender las necesidades de miles de asociados. Estamos hablando de más de $300.000 millones en subsidios, beneficios y alivios a las tasas.

Varias compañías han entrado al sistema bancario en el último año, ¿hay alguna cooperativa con planes de hacer esta transición?

Desde hace varios años se viene fortaleciendo la red financiera cooperativa; es un proyecto que se desarrolla bajo la sombrilla del Banco Cooperativo Coopcentral, el cual es propiedad de cerca de 700 cooperativas y fondos de empleados. Es una red de servicios: alrededor de 150 cooperativas y fondos operan a través de una plataforma común.

Hay cooperativas financieras que son bancos, otras compañías de financiamiento y fiduciarias. ¿Qué otro rubro del sistema financiero representa una oportunidad para el modelo cooperativo?

Tenemos dos compañías aseguradoras de naturaleza cooperativa, igual que el resto del sector recibieron un impacto importante, pero atendieron su oferta de valor a sus asegurados mostrando las posibilidades que tiene el tema se aseguramiento desde la perspectiva de la solidaridad. Vienen desafíos importantes, como el aseguramiento de la producción agropecuaria y ya nuestras compañías están trabajando en este tema. Las aseguradoras cooperativas fueron pioneras en Colombia en microseguro.

¿Qué otras innovaciones se le atribuyen al sector?

El ahorro es la esencia del modelo cooperativo. Las organizaciones solidarias del mundo nos hemos destacado por generará disciplinas de ahorro y esto hace parte de la educación cooperativa financiera, que va mucho más allá del conocimiento en productos financieros; tiene que ver con el comportamiento de las personas frente al dinero y la economía y por eso trabajamos con temas de consumo sostenible, comercio limpio e inclusión financiera. Cuando incluimos financieramente a las personas es cuando les damos la posibilidad de ahorrar, acceder a servicios y tener un crédito sostenible.

¿Cuál es el perfil de cliente de las cooperativas financieras?

Las cooperativas financieras son aquellas que pueden prestar servicios a asociados y al público general; las cooperativas de ahorro y crédito solamente pueden prestar servicios a sus asociados. Las cooperativas financieras tienen un régimen legal similar a los bancos.

¿Cómo fue el comportamiento de pago de los clientes de cooperativas financieras durante 2021?

Somos tres millones de empresas cooperativas en el mundo que asocian a 1.200 millones de personas y nos regimos por siete principios, el quinto es: educación, formación e información. Esto ha permitido que la gente tenga una real comprensión de que cuando tienen un crédito en una cooperativa el compromiso solidario es cumplir. Eso se reflejó en la calidad de cartera de créditos, si bien el indicador se deterioró un punto básico, nos dimos cuenta que frente al segmento tradicional financiero las cooperativas siempre han tenido un mejor nivel de cartera, en 2021 el indicador fue mejorando. En 2020 los depósitos en las cooperativas aumentaron 13%.

LOS CONTRASTES

  • Oswaldo León Gómez Líder de la Cooperativa Confiar

    “Más de 50% de las personas tiene dificultades con sus pagos, eso nos da a entender que no están en el sistema financiero; el sector cooperativo es una gran alternativa”.

¿El sector fue fundamental en la inclusión financiera?

Sin lugar a dudas. Lo vemos en la colocación de cartera, que hace parte de las tendencias; muchas empresas del sector colocan créditos para impulsar emprendimientos productivos. Una de nuestras grandes metas es la creación de muchas cooperativas en el segmento de la economía real, por ello, no solo en las políticas públicas que le presentamos al Gobierno, también en la Ley de Emprendimiento, logramos que se establecieran algunos instrumentos para facilitar la creación de más cooperativas. Hoy actuamos en 25 actividades económicas, con estas políticas aprobadas podríamos estar en 33 actividades económicas.

¿Cuál es el cupo actual en líneas de redescuento otorgadas por el Gobierno Nacional? ¿Esperan que el cupo crezca?

Este es un proceso que viene lentamente mejorando, hay un esfuerzo del Gobierno para que a través de Finagro y Bancoldex se puedan canalizar recursos que se irrigan a través de las cooperativas. Con Finagro en los últimos dos años hemos avanzado de manera significativa, hoy son casi $150.000 billones de créditos colocados en créditos a través del sistema cooperativo, en Bancoldex hay alianza con 20 cooperativas y el volumen es mucho menor, ahí hay que hacer un enorme esfuerzo. Donde tenemos total dificultad es en Findeter porque tienen parámetros de riesgo que no reconocen el modelo cooperativo. Entre otras cosas, la Ley de Vivienda aprobada en enero del año pasado por fin incorporó como actores del sistema nacional de financiación vivienda a las cooperativas, tenemos una cartera de casi $4 billones para vivienda y eso que no estábamos en el sistema, esta es una oportunidad de expansión del sector cooperativo.

El perfil

Carlos Ernesto Acero Sánchez es abogado de la Universidad del Rosario. Tiene especializaciones en Derecho Comercial de la Universidad Javeriana y en Gestión Pública e Instituciones Administrativas de la Universidad de los Andes. Fue director ejecutivo de la Asociación Colombiana de Cooperativas (Ascoop), secretario general de Confecoop y superintendente delegado para el sector real de la Superintendencia de la Economía Solidaria. Es miembro de la Organización Internacional de Cooperativas de Producción, Artesanales y de Servicios (Cicopa) y del Consejo de Administración de Cooperativas de las Américas.

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