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FINANZAS El Grupo Zoom llega este año al negocio de Giros y Finanzas
viernes, 14 de marzo de 2014
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Juliana Ramírez Prado - jramirez@larepublica.com.co

A los 42 años decidió independizarse y, junto con su hermano Jaime y Carlos Ernesto Lora, montó Giros y Finanzas, que inició operaciones en 1996 como agente de Western Union en Colombia.

Hoy, Rodrigo Otoya preside la junta directiva de esta firma que realiza 2,8 millones de giros anuales, de los 4 billones que se hacen en el país. En dialogo con LR, Otoya habló sobre la diversificación de su portafolio, así como de las nuevas inversiones de este año que se concentrarán en agrandar el mercado de la tarjeta La 14 además de concluir la alianza estratégica con el Grupo Zoom de Venezuela.

¿Cuando será la entrada de la venezolana Zoom?
Estamos esperando la aprobación de la Superfinanciera para vender al Grupo Zoom (agentes de Western Union en Venezuela) 35% de las acciones. Ha habido mucho problema con esta aprobación, pero creería que se concretaría este año.

¿Cómo ha logrado liderar en 17 años el mercado de giros?
Western Union cubre a nivel mundial más de 200 países y desde que arrancamos como sus agentes empezamos a tener una gran participación en Colombia. No somos los más grandes porque hace seis años entraron los bancos, pero manejamos la cuarta parte de mercado con Acciones y Valores. Le apostamos a tener una cobertura fuerte de 180 oficinas propias y con la alianza con Efecty, logramos más de 6.000 puntos. Esto se trata de red; pues son giros pequeños y si no están cerca de la familia y de la mamá que reclama, se vuelve costoso.

¿Cómo les fue en 2013?
Tuvimos 2, 8 millones de giros pagados y enviados por valor de US$800 millones, (en 2014 se prevé que suba 10%), alcanzamos US$188,2 millones en activos y US$18,8 millones en patrimonio.

¿De dónde provienen la mayoría de giros?
Estados Unidos, Italia, Venezuela y España. Este último bajó mucho con la crisis y Venezuela que es uno de los principales pagadores lo acaban de suspender y no hay manera de que los colombianos allá manden plata para sus familias acá. Antes hacíamos 70.000 operaciones mensuales a Venezuela hoy no hacemos nada.

¿Diversificó su portafolio, para contrarrestar esta situación?
Totalmente. Este es el punto de porqué dejamos de ser una casa de cambio y un monoproducto de giros. Cuando entramos, lo hicimos en la época de la migración de colombianos hacia Estados Unidos y los giros se ubicaron como un gran producto en el país, luego aparecen estas crisis en algunos países y vemos la necesidad de transformarnos.

¿Cómo les ha ido con los servicios financieros que ofertan?
Muy bien. Desde 2000 nos volvimos entidad financiera y no solo pagamos giros sino que tenemos captación de dinero, con cuentas de ahorros, CDT y colocación de este dinero en crédito. Esta parte ha crecido de una manera importante, donde los ingresos de los giros son similares a lo que deja la intermediación. También vendemos seguros, tenemos un crédito que se otorga con la garantía de una joya de oro y manejamos la tarjeta de Almacenes La 14.

¿Qué inversiones vienen para este año?
Potencializaremos la tarjeta de La 14. Contratamos a un experto chileno para que diseñe una estrategia; tenemos actualmente 20.000 consumidores y proyectamos tener 300.000 en cinco años. También, consolidaremos el software de la compañía con una inversión de US$800.000 y abriremos oficinas más elegantes, consecuentes al cambio.

Dicen en que los giros se lava mucho dinero, ¿qué hay de cierto en eso?
Hay gente que utiliza este medio para enviar dineros ilícitos, pero es muy complicado porque los giros son sumas pequeñas, aquí por ejemplo el promedio son US$200 y se vuelve costoso para los delincuentes, a parte se detecta muy fácil.

La creación de pequeñas empresas de giros en los últimos años, ¿presenta algún problema por la falta de regulación?
Lo que pasa es que es el giro nacional, que es el que ha crecido mucho, y eso no lo hacemos nosotros. Estas son cifras irrisorias y ellos tienen la red que no tienen los bancos. La única regulación que va en contra nuestra es que ellos no tienen IVA y nosotros si lo tenemos en la comisión.

La opinión

Luis Francisco Cuestas
Docente investigador Politécnico Grancolombiano

“Este tipo de empresas son de gran trascendencia en países como el nuestro, donde las remesas alcanzan unas cifras importantes”.

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