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FINANZAS Ben Bernanke defendió política de estímulos que sigue la Fed
martes, 26 de febrero de 2013
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Reuters

El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Ben Bernanke, defendió enérgicamente ante el Congreso los estímulos monetarios del banco central, lo que alivió las preocupaciones del mercado financiero sobre un posible abandono prematuro al programa de compras de bonos.

El presidente de la Fed también instó a los legisladores a evitar los fuertes recortes del gasto que entrarán en vigor el viernes, advirtiendo que si esto se suma a la anterior alza de impuestos, creará “significativos vientos en contra” para la recuperación económica de Estados Unidos.

Bernanke dijo que las autoridades de la Fed son conscientes de los potenciales riesgos de su apoyo extraordinario a la mayor economía del mundo, entre ellos la posibilidad de que la gente pierda la confianza en la capacidad del banco central para desarmar suavemente su estímulo o el efecto potencialmente desestabilizador de las tasas bajas en mercados clave.

Sin embargo, agregó que esto no se vislumbra por el momento y que el banco central estadounidense cuenta con todas las herramientas que necesita para retirar su apoyo monetario en el momento oportuno.

“Hasta este punto, no vemos que los costos potenciales de una mayor toma de riesgos en algunos mercados financieros superen los beneficios de promover una recuperación económica más enérgica y una creación de empleo más rápida”, declaró Bernanke a la Comisión Bancaria.

En respuesta a la crisis financiera y profunda recesión del 2007-2009, la Fed no sólo bajó la tasa de interés oficial a cero, sino que también compró más de US$2,5 billones en deuda hipotecaria y del Tesoro para reducir las tasas de interés a largo plazo y estimular las inversiones.

Las minutas de la reunión de la Fed del 29 y 30 de enero, divulgadas la semana pasada, mostraron que varios integrantes creen que los riesgos potenciales presentados por el programa de compras de bonos podrían justificar su reducción o finalización antes de que se aceleren las contrataciones.

Sin embargo, varios otros opinaron que existe un peligro de terminar con el programa de compra de bonos en forma prematura.

Bernanke pareció estar en este último grupo. “Los beneficios de las compras de activos y una la política expansiva más generalmente, son claros”, afirmó, citando mejoras en los sectores inmobiliario y automotriz, que atribuyó en parte a los estímulos de la Fed.

“No hay un enfoque libre de riesgos para esta situación. El riego de no hacer nada también es severo. Por eso, estamos tratando de equilibrar esto como mejor podemos”, agregó el presidente de la Fed.

La Fed está comprando actualmente US$85.000 millones mensuales en bonos y ha dicho que planea seguir comprando activos hasta que vea una mejoría sustancial en el panorama para el mercado laboral.

No hay que olvidar que la economía estadounidense se frenó con fuerza en el cuarto trimestre del 2012, pero en general se pronostica que crezca alrededor de un 2% o más este año. El desempleo se ha mantenido elevado y registró una lectura de un 7,9% en enero.

La opinión

Peter Cardillo
Economista jefe de mercado de Rockwell Global Capital

“Lo que Bernanke está diciendo con su discurso indica claramente que no habrá una reversión en el corto plazo en el programa de estímulo que lleva a cabo la Fed”.

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