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Comercio

Una década del acuerdo


En temas arancelarios y regulatorios se definieron reglas transparentes y estables para el intercambio comercial

COMERCIO Exportaciones no minero energéticas crecieron 53,4% en 10 años de TLC
viernes, 13 de mayo de 2022

Colombia es uno de los 14 países con los cuales Estados Unidos tiene un Tratado de Libre Comercio vigente, y es el tercer proveedor más importante de la región

El domingo 15 de mayo se cumple una década desde que entró en vigencia el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos (TLC), el acuerdo comercial de mayor relevancia en la historia reciente del país, dado a que el país norteamericano es el principal socio comercial de Colombia.

Este aniversario es propicio para evaluar sobre cómo ha avanzado el desarrollo productivo de Colombia en los últimos 10 años a través del acuerdo y cuáles son los retos que continúan para los próximos años, y para ello la ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Ximena Lombana, destacó los grandes hitos que se han presentado en este período.

Lo primero que hay que analizar es cuál era la situación comercial antes de entrar en vigencia el TLC; las relaciones comerciales binacionales se regían por la Ley de Preferencias Arancelarias Andinas y Erradicación de la Droga (Atpdea), con la cual Estados Unidos otorgaba preferencias a 5.500 líneas arancelarias, pero de forma temporal, voluntaria y unilateral. Ahora, esta cifra resulta minúscula frente a las preferencias arancelarias permanentes de para 11.497 productos nacionales (cantidad que representa 30% del total de las exportaciones de bienes y de 40% de las de servicios) que al día de hoy pueden entrar libremente al mercado estadounidense gracias al tratado.

LOS CONTRASTES

  • Emerson Aguirre MedinaPresidente de la Asociación de Bananeros de Colombia

    “El banano colombiano tiene altos estándares de calidad, es el tercer producto de exportación: 18,2 millones de cajas fueron enviadas a EE.UU. en 2021”.

  • Ricardo López SánchezSocio vicepresidente de Araújo Ibarra

    “El mayor beneficio que Colombia logró con el TLC con EE.UU. fue la estabilidad de las preferencias arancelarias. Antes, se daban de manera unilateral”.

Teniendo en cuenta este contexto, Lombana afirmó que el primer gran hito ha sido lograr la estabilidad en las reglas del juego bilaterales; y en segundo lugar, destacó que durante el tiempo de vigencia del TLC “ha habido un crecimiento sostenido de las exportaciones de bienes no mineros en la década, excepto en 2020 por la coyuntura mundial del covid-19. Si se compara 2012 (cuando inició el acuerdo) con 2021, el aumento es de 53,4%. En 2012 esas exportaciones llegaron a US$3.415 millones y en 2021 alcanzaron los US$5.239 millones”.

Sobre esta cifra de crecimiento, el embajador de Estados Unidos en Colombia, Philip S Goldberg, señaló al aire en La FM que es un avance "importante para crear empleo tanto en Colombia como en Estados Unidos. En ese sentido, podemos decir, que ha sido un éxito el acuerdo y ha beneficiado a ambos países. Queremos implementar el acuerdo e ir haciendo todo lo necesario para fortalecer aún más el comercio, porque sin duda, Estados Unidos continúa siendo el socio más importante para Colombia comercialmente y también somos inversores destacables".

Y destacó el crecimiento del comercio binacional en los años de la pandemia, Goldberg mencionó que Colombia le vendió a EE.UU. casi US$8.923 millones en 2020, para 2021 la exportación a este destino fue de US$10.959, dándose un incremento de 25%.

Actualmente, del total de las exportaciones no mineras, 69% son del sector agrícola y de alimentos. De acuerdo con un análisis de ProColombia, en el último año culminado, las exportaciones no mineras totalizaron US$5.239 millones, 25% más que en 2020, y entre enero y febrero de 2022 llegaron a US$1.064 millones, 39% más.

Sobre este camino para impulsar la exportación no minero energética, el líder en Impuestos Indirectos, Aduanas y Comercio Exterior, de EY Colombia, Gustavo Adolfo Lorenzo Ortiz, indicó que dentro de los sectores no minero energéticos, hay un repunte de la industria del agro, resaltando los artículos pescados, animales (y sus productos), frutas, café, té, especias, vegetales, flores y azúcares, entre otros, con un valor de US$3.525 millones.

Respecto a “las exportaciones de bienes diferentes a los asociados con las industrias del agro, los productos de fundición de hierro y acero llegaron a los US$25 millones, insumos de maquinaria eléctrica US$156 millones, plásticos cerca de US$240 millones y la industria del papel y sus manufacturas con US$34 millones”, dijo Lorenzo Ortiz.

Otro gran eje que se ha fortalecido con el acuerdo es la inversión de Estados Unidos en Colombia, el MinCIT explicó que en el TLC se incluyó un capítulo de inversión que trajo estabilidad jurídica a esos capitales. Con esta herramienta, la inversión acumulada desde 2012 hasta 2021 llega a US$22.384,5 millones, con una participación promedio anual de 17,8%, lo que lo convierte en uno los tres principales inversionistas. Entre los sectores a los que ha llegado esta inversión se encuentra el transporte, los servicios de software y tecnologías de la información, metalmecánica, agroindustria, infraestructura en turismo, industria farmacéutica, producción audiovisual, ingeniería y materiales de construcción. “Estados Unidos continúa siendo el aliado estratégico de negocios más importante de Colombia, al sumar más de US$7.160 millones en inversión directa, lo cual supone un crecimiento de cerca de 30% en relación con el año anterior”, concluyó Lorenzo Ortiz.

Además de todas la cifras, también vale destacar los beneficios cualitativos e institucionales que ha generado el TLC. En primer lugar, dada la agenda en desarrollo productivo que se detonó por la negociación del acuerdo, se derivaron hechos como la creación del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación, la entidad Colombia Productiva, la iniciativa ‘CEmprende’ y programas como ‘Fábricas de Productividad’, ‘Fábricas de Internacionalización y la ‘Misión de Internacionalización’.

Otro aspecto que señaló la presidenta de ProColombia, Flavia Santoro, es que “ante todo, el TLC brinda la posibilidad de una mejor interlocución, que ahora es más ágil y permanente, lo que da un marco de certeza a los empresarios de ambos países y que permite que a nivel gubernamental se trabaje de manera más articulada”. Esta articulación se ve reflejada en la diplomacia sanitaria de las agencias técnicas de los países, las cuales determinan la admisibilidad de casi 100 productos agrícolas a EE.UU., entre ellos, los más destacados han sido aguacate hass, arándanos, uchuvas, pimentón y mango.

Finalmente, es relevante conocer cuáles han sido las regiones del país que más se han beneficiado con el tratado. En términos de exportaciones de bienes no minero energéticos a Estados Unidos, la zona que lidera es Bogotá-Cundinamarca, con una tasa de participación de 34,2% y un crecimiento promedio anual de 4,6% durante los 10 años del tratado. Luego está Antioquia, con 21,2% de participación y 2,4% de aumento anual; le sigue Atlántico, con una participación de 8,3% y un ritmo de crecimiento de 13,7% al año. En cuarto lugar está Valle del Cauca, con 7,2% de participación; sigue Huila, con 4,8%; y cierra Santander, registrando una participación de 1,7%.

Divulgación de los beneficios del acuerdo para los productores

A través de la entidad ProColombia se realizan eventos y programas para que empresarios conozcan las oportunidades que hay en el mercado estadounidense. Algunos de estos son macrorruedas de negocios para conectar con potenciales compradores; y orientación y acompañamiento en el proceso de exportación. La ministra Lombana recordó que “el sector privado y la sociedad civil tuvo participación durante el proceso de negociación del TLC a través del ‘Cuarto de al Lado’.

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