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EMPRESAS Oro, “Colombia nos plantea un reto”
jueves, 25 de abril de 2013
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Cristhian Agudelo - cagudelo@larepublica.com.co

No cabe duda que Colombia tiene un tiene un gran potencial en materia de recursos naturales, sin embargo, en el caso específico de la minería de oro el verdadero reto que plantea el panorama nacional para las compañías va mucho más allá de la volatilidad en los precios del metal, así lo manifestó Ken Kluksdahl, presidente de AngloGold Ashanti, en entrevista con Asuntos Mineros. El ejecutivo además explicó cómo la inversión de US$150 millones que hizo la compañía para proyectos de exploración, estuvo mediada por estrategias que apuntan a la dignidad y el respeto en las comunidades y al cuidado y conservación del medio ambiente.

¿Cómo evalúan ustedes el potencial minero de Colombia?

Para la compañía Colombia plantea un reto, pues a pesar de ser  un país con un potencial excelente  en temas minerales, existen una serie de barreras que nos hace replantear todo el tiempo el negocio, con el fin de cuidar  cada una de las inversiones que realizamos.

¿Específicamente a qué clase de barreras se refiere?

Tienen que ver con temas como la seguridad y el conflicto armado, con inconsistencias y falta de claridad en el marco regulatorio pues hay permisos que se retrasan o se aplazan en el tiempo, y con temas sociales en comunidades que se alienan alrededor de intereses políticos y económicos de particulares, o que viven atemorizados por una serie de juicios y mitos que se han tejido alrededor del tema de la minería en el país.

¿Cómo hacerle frente entonces a esa realidad sin comprometer el negocio?

Estamos convencidos que este es el momento oportuno para que Colombia se desarrolle a través de sus recursos naturales, por eso le estamos apostando a realizar un buen manejo a través de una minería responsable basada en los valores de la compañía. La idea entonces, es seguir desarrollando temas de salud ocupacional y seguridad industrial, continuar abriendo espacios para que haya debates y discusiones alrededor de la minería, que fomenten la dignidad y el respeto en las comunidades. También estamos comprometidos con cuidar que en cada una de nuestras prácticas se refleje el compromiso con el ambiente.

Hay un tema que está afectando a la minería de oro y es la volatilidad de los precios, ¿qué están haciendo respecto a este fenómeno?

Consideramos que el precio va a estar fluctuando entre US$1.250 hasta US$1.500. Lo que estamos haciendo es trabajar, ajustando nuestro modelo de negocio a los posibles cambios y  mirando si en el  cronograma que tenemos establecido avanzamos rápida o lentamente respecto a la volatilidad de los precios.

¿Cuáles fueron las cifras para los proyectos de exploración de Colombia en 2012?

El total de la inversión en Colombia fue de US$150 millones para proyectos de exploración. Creamos cerca de 1.200 empleos, e hicimos compras locales por $18.800 millones en Caja Marca (Tolima) y San Roque ( Antioquia), a más de 150 proveedores en ambos municipios.

¿Y qué expectativas tienen para dichos proyectos durante 2013?

En Colombia seguiremos avanzando en el  portafolio de proyectos de exploración sobre todo en los dos principales que actualmente están en etapa de prefactibilidad: La Golosa en Cajamarca y  Gramalote en San Roque.  Cabe resaltar que en el tercer trimestre de 2013, vamos a presentar el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) de Gramalote, al Ministerio de Medio Ambiente, para que diga sí concede o no la  licencia. En teoría,  ellos tienen un plazo de 18 meses para licenciarlo, y si las cosas siguen como van, este se convertiría el primer proyecto de minería de oro, a gran escala y a cielo abierto, del país.

¿Qué planes tiene  la compañía para 2013 en el ámbito internacional?

Considerando que la cifra para  el primer trimestre fue de 910.000, esperamos producir entre 4 y 4,5 millones de onzas para el cierre del año. Además, vamos a continuar avanzando en nuestros principales proyectos de producción en Cripple Creek & Victor en Denver (EE.UU.), Kigali en la República Democrática del Congo y Tropicana en Australia.

Los dos grandes proyectos de exploración

Las expectativas para los dos grandes trabajos de exploración que tiene AngloGold Ashanti en en Colombia son altas. Para Gramalote en Antioquia que es el proyecto de menor dimensión pero el más avanzado, se calculan unas reservas de cuatro millones de onzas de oro. Por su parte, La Colosa en Tolima,  es considerada uno de los proyectos más promisorios del país e incluso del mundo, pues se cree que sus reservas superan los 25 millones de onzas de oro. Según cifras de la compañía, la inversión que se hizo en éste último alcanza los US$3.500 millones.

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