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“Los empresarios se están relocalizando en Barranquilla”

sábado, 11 de mayo de 2019

Barranquilla es una de las ciudades con mejores indicadores en temas como el desempleo, y eso se debe en parte al desarrollo de proyectos empresariales

Jorge Hernán Peláez

“Barranquilla siempre ha sido la capital del Caribe en el tema de negocios”. Así es como la presidenta de la Cámara de Comercio de Barranquilla, María José Vengoechea, define a la ciudad. En entrevista con Al Paredón, habló del progreso de la ciudad y de cómo están atrayendo a inversionistas, tanto nacionales como extranjeros.

Usted representa a la Cámara de Comercio de Barranquilla, ¿cómo le ha ido a la ciudad?
A la ciudad le está yendo muy bien. Tenemos de verdad unas súper buenas administraciones, tanto en la alcaldía como en la gobernación, que hace que los empresarios estén totalmente satisfechos con lo que está pasando en la ciudad, que los inversionistas le apuesten a la ciudad, que los emprendedores le apuesten a la ciudad. Eso se ve reflejado en las cifras de atracción de inversión, en las cifras de creación de empresas y en todos los demás indicadores económicos que están superando a los del país.

El año pasado tuvieron los Juegos Centroamericanos y del Caribe, en el Metropolitano juega la Selección Colombia, pero además de los eventos deportivos, la ciudad se volvió un atractivo para que compañías monten allá otro tipo de eventos...
La ciudad se ha vuelto muy atractiva en todo sentido. En el aspecto deportivo, somos la casa de la Selección, además de eso todo el tema de los Juegos; pero también somos muy atractivos para los emprendedores e inversionistas. El año pasado tuvimos una atracción de inversión de un monto de US$276 millones con 44 proyectos que se instalaron en nuestra ciudad. El 61% de esos proyectos provienen de relocalizaciones de empresas a nivel nacional y el 39% son de empresas que provienen del extranjero.

Antes se hablaba de los servicios públicos en Barranquilla. ¿De qué hablan los empresarios ahora que muchos de esos problemas ya se han solucionado?
Es cierto, nosotros venimos haciendo un trabajo muy importante del sector público y el sector privado. Esa es la clave del éxito de la ciudad. Nos hemos unido entre el empresariado, los gremios, la Cámara de Comercio, Pro Barranquilla, el Alcalde, el Gobernador, con objetivos comunes para lograr sacar adelante nuestra ciudad. Todos esos temas que son coyunturales y que definitivamente afectan, los venimos trabajando todos en conjunto, tenemos una sola voz y con todo y eso queremos sacar esos temas adelante. Estamos hablando de atracción de inversión, que Barranquilla se vuelva un territorio innovador. Estamos creando el distrito de innovación junto a la Gobernación, en conjunto con gremios y empresarios de manera que la ciudad empiece a mirar otros temas, y empiece a ver cómo crecer su economía, trabajando con las empresas.

¿Cuáles son las principales dudas de los empresarios?
Las principales dudas son básicamente: ¿Cómo son los trámites?, ¿Cómo será la aceptación y si por ejemplo tienen alguna exención de impuestos? Nosotros trabajamos junto a Pro Barraquilla, la Cámara de Comercio hace parte de esa entidad, y trabajamos todos unidos para que se les aclaren las dudas a los empresarios. El año pasado, por ejemplo, se instaló una empresa que se llama Yumio, de EE.UU. que hizo un Joint Venture con una empresa de Barranquilla y se encargan de hacer verificación de identidad en toda América Latina. Hicieron una inversión de US$5 millones. Tenemos, por ejemplo, la Cartonera Nacional, que invirtió US$14 millones en Barranquilla para montar una planta de cartón corrugado. Este tipo de cosas están pasando y los empresarios se relocalizan en Barranquilla por los beneficios.

Ya se realizó el Carnaval de Barranquilla 2019 y comenzaron ahí mismo a trabajar en el Carnaval del año entrante…
La Cámara de Comercio hace parte de la sociedad y somos miembros de la junta directiva del Carnaval de Barranquilla y trabajamos durante todo el año para que la fiesta salga de la mejor forma. No solo de la parte cultural, porque hay que mantener ese patrimonio que es lo más importante, sino también de la parte económica, para sacar todas esas cifras que mueve el Carnaval de Barranquilla. En la medida que ahora lo estamos analizando y midiendo, al trabajar todos en conjunto, nos damos cuenta del potencial que tiene nuestra fiesta. Definitivamente no es solo una fiesta de cuatro días, sino que tenemos que poder mantener la tradición para mostrarle a los visitantes lo que es el carnaval durante todo el año.

El crecimiento de la ciudad supone también un incremento de nuevas rutas aéreas...
Esta semana nos anunciaron que nuevamente llega la aerolínea Viva Air a Barranquilla, que se había ido, porque definitivamente se dan cuenta que la ciudad se está moviendo muchísimo. No solamente en el tema empresarial. Barranquilla siempre ha sido la capital del Caribe en el tema de negocios. Ahora desde estas organizaciones le estamos apostando muchísimo al turismo de eventos. Desde que tenemos el centro de ferias, que también fue una alianza público-privada, nos hemos dedicado a impulsar todo el tema de eventos en Barranquilla, especialmente eventos de negocios. Hemos tenido muchísimo éxito. Este año tuvimos un Foro apoyado por el Banco Interamericano de Desarrollo, donde asisten por lo menos 2.000 empresarios de diferentes países, y el año entrante vamos a traer la Asamblea del BID.

Mucha gente que trabaja en Barranquilla vive fuera y el turismo terrestre se mueve mucho también. ¿Cómo está la conexión con Cartagena y Santa Marta?
No solamente el turismo, sino también los estudiantes. En Barranquilla estudian muchas personas de toda la región Caribe, lo que la convierte en la capital educativa de la región. Eso hace que se mueva mucho la gente de todo el Caribe. Nosotros estamos trabajando en todo el tema conectividad, ya tenemos doble calzada en casi todo el recorrido con Cartagena, y pronto tendremos el Puente Pumarejo el año entrante. Estamos trabajando con el Gobierno Nacional otro proyecto que es el tren de cercanías. Creemos que definitivamente es muy importante tener un tren que conecte las tres ciudades.

¿En Barranquilla hay buenos programadores y mucha gente dedicada al software?
Al respecto, tenemos un cluster que hemos llamado CaribeTIC, con algo muy particular y es que fue creado por los mismos empresarios, no desde el lado público. Nos hemos dado cuenta que había que crear un distrito de innovación. Todos ellos necesitan reunirse en un mismo espacio, sea físico o virtual, para poder trabajar en conjunto y tener productos muy innovadores en las empresas de Barranquilla.

Este es un año electoral. ¿Qué les van a entregan a los nuevos mandatarios en Alcaldía y Gobernación que llegarán en 2020?
Nosotros desde la Cámara de Comercio específicamente hemos venido trabajando en que la ciudad sea un territorio vital. Eso quiere decir que sea un territorio atractivo para los habitantes. Todo el desarrollo económico está atado a que haya un sentido de pertenencia de las personas. Estamos apostándole a que Barranquilla sea la ciudad que no solo traiga inversión empresarial, sino también atraiga personas que quieran vivir en ella. Eso va a hacer crecer muchísimo la economía. En cuanto a obras, el Alcalde actual ha hecho varias y ahora es tiempo de pensar en el desarrollo industrial, así como en el desarrollo de las personas.

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