El fondo de innovación de Softbank para América Latina contará con una dotación inicial de US$5.000 millones. La localización de la sede aún está en debate

Sebastián Montes

Personalidades como Jeff Bezos o Bill Gates han amasado su fortuna a través de la tecnología. En el caso de Bolivia, Marcelo Claure ha sido el único empresario cuyas riquezas surgieron desde dicho campo de la economía. Su llegada a EE.UU. desde su país de nacimiento le llevó a fundar Brightstar en 1997, y su trabajo convirtió dicha empresa en la compañía de servicios y distribución inalámbrica más grande de EE.UU., con operaciones en más de 50 países e ingresos que superan US$10.000 millones.

Reconocido como uno de los empresarios más exitosos del mundo, ha recibido nombramientos como Joven Líder Global por el Foro Económico Mundial (FEM), el Emprendedor del Año por la revista Hispanic Business y miembro del Salón de la Fama del Emprendedor del Año de Ernst & Young.

Luego de una trayectoria que incluye la presidencia ejecutiva de Sprint, además de cargos como CEO de Softbank para América Latina y Softbank Group International, además de ser el COO del Softbank Group Corp., suma un nuevo capítulo a su curriculum al ser el encargado de supervisar las inversiones del nuevo fondo de innovación que la compañía japonesa de telecomunicaciones e internet tendrá en la región.

El ejecutivo habló con LR sobre el proyecto, para el que Softbank destinó una dotación de US$5.000 millones, y destacó que su principal interés es buscar emprendedores que no solo tengan potencial de disrupción en la región, sino que también puedan convertir sus compañías en líderes globales.

¿Cómo se van a beneficiar los emprendedores?

La razón por la que creamos un fondo especializado para América Latina es porque creemos que ha llegado el momento de la región para crear este nuevo tipo de emprendedor que sabe usar la tecnología para atraer modelos disruptivos y cambiar la forma en que la gente vive en la región.

Lo que nosotros queremos hacer es tener un fondo local que acompañe a los emprendedores desde el comienzo, hasta llevarlos a hacer una oferta pública inicial (IPO). Vamos a encontrar a los emprendedores, vamos a apoyarles, vamos a darles el capital necesario para que puedan crecer, para que se enfoquen en crecer su negocio. También queremos encontrar más unicornios en Latinoamérica.

¿Qué tal está Colombia en materia de innovación tecnológica?

He leído el plan del presidente Duque y me he quedado positivamente sorprendido. Es una visión compartida cuando el presidente se da cuenta de que la inteligencia artificial va a llegar y puede ser una ventaja competitiva para un país.

Colombia también tiene buenos emprendedores. Me interesa escuchar la manera en que ven el mundo y cómo piensan cambiar o desafiar al status quo de las empresas tradicionales a través de sus modelos de negocio.

LOS CONTRASTES

  • Simón BorreroCEO de Rappi

    “La región está lista para transformarse tecnológicamente. Softbank está haciendo una apuesta visionaria y muchos inversionistas querrán acompañarlos”.

  • Freddy VegaCofundador y CEO de Platzi

    “La llegada de fondos como Softbank confirman lo importante que es Latinoamérica para la industria de la tecnología y eso traerá más empresas a buscar talento”.

Inician con un capital de US$5.000 millones ¿Qué posibilidades les da este capital para el primer año de operación?

Somos conocidos por hacer grandes apuestas, y Softbank es una compañía que invierte cerca de US$1.000 millones por semana. Vemos muchas empresas y escogemos emprendedores que tienen la capacidad de acelerar planes que tenían antes, utilizando tecnología.

Tenemos una estrategia donde solamente invertimos en la empresa número uno. Nos gusta encontrar al líder y al emprendedor que ha desarrollado la capacidad de disrupción contra las industrias tradicionales.

Pensamos que en los próximos 20 o 30 años todas las industrias van a pasar por una transformación donde aquellas que sepan usar la tecnología van a ganar.

Los avances en inteligencia artificial y redes 5G son factores clave

Frente a la inteligencia artificial (IA), Claure aseguró que “va a cambiar de manera radical todo lo que hacemos. Se espera que en 10 años una máquina tenga una capacidad de procesamiento un millón de veces más rápida que el cerebro humano para la toma de decisiones”. Frente a las redes 5G, dijo que son el eje de innovación que permitirá esa revolución de la IA al configurar una red de telecomunicaciones robusta. Con respecto a la sede del fondo de innovación, subrayó que se está definiendo, aunque agregó que habrá acompañamiento en toda la región.