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EMPRESAS El ‘boom’ de la inversión hotelera tiene los días contados en el país
martes, 3 de febrero de 2015
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Natalia Arteaga - narteaga@larepublica.com.co

El ‘boom’ hotelero que inició en 2003 con la entrada en vigencia de la Ley 788 de 2002, que daba unas exenciones tributarias a los empresarios del sector, tiene los días contados. El 31 de diciembre de 2017 cesarán los beneficios del impuesto de rentas por lo que las movidas se darían solo por este año.

Mientras continúa la cuenta regresiva para el beneficio legal, las movidas empresariales siguen concretándose y en lo corrido de esta semana, se confirmó el convenio de operación entre el Grupo Gilinski y la firma canadiense y líder mundial de hotelería Four Seasons, que se concretó tras una negociación por más de US$100 millones. Esta movida se suma al anuncio del pasado lunes en el que NH Hoteles compra a Hoteles Royal por $177.000 millones.

De acuerdo con cifras de la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (Cotelco), durante la vigencia de la ley se han creado y remodelado 55.913 habitaciones con una inversión cercana a $3,4 billones.

Según Mauricio Ochoa, abogado tributarista y socio de Forvm, la norma le aplica a las organizaciones construidas entre el 1 de enero de 2003 y el 31 de diciembre de 2017, que a partir del inicio de las operaciones obtendrán el beneficios por 30 años.

Diego Camacho, gerente general del hotel Aloft Bogotá, dice que 2015 va a ser clave para el desarrollo hotelero y que 2016 no va a estar a la par, ya que va a existir un desplome en la inversión provocada por la cercanía con el tiempo límite de la vigencia de dichas exenciones.

“Estoy convencido de que este año va a haber una buena descarga de habitaciones en el país, en especial en Bogotá, y no solo en la hotelería a gran escala, sino también representada en pequeños negocios. El próximo año no lo veo tan claro, pienso que va a deprimirse un poco la inversión en el sector porque desarrollar este tipo de proyectos requiere de una planeación de más de un año, por lo que muchos se quedarían a mitad de camino para acceder a los beneficios”.

Camacho asegura que la inversión va a entrar traducida en construcciones porque hay varios ‘titanes’ en el negocio internacional que quieren llegar a morder mercado, pero apostándole a estructuras arquitectónicas modernas. “Todavía hay muchos inmuebles que en materia de construcción se ajustan muy bien a las necesidades hoteleras en ciudades como: Bucaramanga, Cali y Barranquilla”, explica.

Con la opinión del gerente general del hotel Aloft Bogotá, coincide un empresario caleño que prefirió no aparecer en la publicación, quién confirmó que en la capital azucarera están en auge las estructuras medianas que no superan las 100 habitaciones. Comentó la fuente, que la tendencia de construir también continúa porque la legalización del uso del suelo no tiene mayores complicaciones.

Para Jean Claude Bessudo, presidente de Aviatur, empresa que está construyendo un hotel de ecoturismo en Barú, el modelo de compra como el que realizó NH Hoteles sobre Hoteles Royal se mantendrá vigente y que el secreto de las compañías para seguir compitiendo en medio de la sobreoferta está en la prestación del servicio. Por su parte Camacho le apunta a la misma característica y agrega que hay que aprender a ‘encajar’ en el estilo de vida de los clientes.

Las movidas del último año
El año pasado se conocieron varios acuerdos en el sector y en agosto, por ejemplo, se conoció que la cadena de hoteles Hilton, en su plan de expansión que incluye nueve aperturas y una inversión que supera los US$100 millones, llegó a Cali con su marca Hampton. La cadena abrió en 2013 edificaciones en Cartagena y Barranquilla y logró en ese mismo periodo, una ocupación mayor a 70%.

La cadena hotelera Meliá de origen español, fue otra que arribó a través de la inmobiliaria Karmairí que contaba hasta ese momento con un hotel-spa de 14 habitaciones, al que el grupo foráneo le está invirtiendo $54.000 millones para aumentar su área construida a 16.000 metros cuadrados. El proyecto será lanzado en 2017.

Febrero arrancó con un plaza agitada y en los primeros tres días del mes ya se hicieron públicos dos negocios de ‘peso’. El pasado lunes, 2 de febrero, NH Hoteles adquirió a Hoteles Royal por $177.000 millones, y ayer, el Grupo Gilinski, propiedad del banquero y empresario vallecaucano Jaime Gilinski Bacal y Allen Smith, presidente y CEO de Four Seasons, líder de la hotelería mundial, confirmaron que tras una negociación de más de un año, las compañías llegaron a un acuerdo de US$100 millones para operar los hoteles Hotel Casa Medina y Charleston Bogotá. Dicho acuerdo es indefinido, no tiene fecha de caducidad.

Las que más venden en el sector
De acuerdo con el más reciente reporte de la Superintendencia de Sociedades dirigida por Francisco Reyes, las cinco organizaciones que más venden en el mercado hotelero colombiano son: Hoteles Decameron con $136.845 millones, Hoteles Estelar, $100.869 millones; Sociedad Hotelera Tequendama, $77.140 millones; Promotora Turística del Caribe, $73.808 millones; y Servihoteles, $62.653 millones.

Este negocio se ha vuelto tan atractivo que son varios los empresarios de otros sectores que han entrado a ofrecer servicios hoteleros.

Este es el caso del Grupo Terranum propiedad del joven magnate, Alejandro Santodomingo que según la revista Forbes tiene una fortuna de US$11.100 millones, el cual se hizo acreedor en mayo del año pasado, a la empresa Decameron en una transacción de US$500 millones que lo convirtió en el líder de la hotelería nacional y en Latinoamérica.

Hasta antes del negocio, Terranum contaba con seis hoteles en Latinoamérica, distribuidos así: dos en Colombia, tres en Costa Rica y uno en El Salvador. El otro ejemplo es el dueño del Grupo Aval, Luis Carlos Sarmiento Angulo, es dueño de Hoteles Estelar en Colombia, Perú y Panamá. Actualmente cuenta con 15 destinos y 29 complejos.

Así las cosas y teniendo en cuenta que los expertos pronostican que este año será definitivo para la inversión final, no se descartaría la llegada de marcas del tamaño de Ritz Carton.

Turistas de ‘lujo’ fue lo que motivó a la canadiense
La cadena líder en hotelería mundial Four Seasons fue fundada en 1960, actualmente tiene como CEO y presidente a Allen Smith. La canadiense opera 95 hoteles y residencias en grandes ciudades y complejos turísticos de 39 países, con más de 60 proyectos en desarrollo. Four Seasons figura permanentemente entre los mejores hoteles y marcas más prestigiosas del mundo en encuestas, reseñas de viajeros y premios de la industria. Smith le atribuyó la llegada del grupo a Colombia al aumento de los viajeros de lujo a Suramérica provenientes de todo el mundo, que lo motivó a buscar el aliado ideal en la región.

Las opiniones

Diego Camacho
Gerente general de Aloft Bogotá

“Este año va a haber una buena descarga de habitaciones en el país, en especial en Bogotá y no solo en la hotelería a gran escala, sino también en la pequeña”

Jean Claude Bessudo
Presidente de Aviatur

“La inversión en el sector de la hotelería se mantendrá en estos dos años. Los grupos llegarán mediante la construcción y también comprando cadenas”.

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