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EMPRESAS Cementos Argos participa del canal, el metro y el aeropuerto, tras cuatro años en Panamá
viernes, 8 de noviembre de 2013
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Juliana Estrada Ciro - jestrada@larepublica.com.co

Después de la compra que hizo Cementos Argos de la firma Holcim en Panamá, la compañía colombiana ha fortalecido su presencia en ese mercado y hoy puede contar que hacer parte de las obras de infraestructura más ambiciosas del país centroamericano: el metro de la capital, el aeropuerto de Tocumen y el canal interoceánico.

En entrevista con LR, el gerente de Cementos Argos Panamá, Enrique Tomás Olarte, reveló que desde 2009 han invertido alrededor de US$140 millones en la ampliación de su capacidad de almacenamiento de cemento. Este personaje, que es el encargado de llevar las riendas del negocio en el país vecino, hizo su último estudio académico en julio de este año en la Universidad de Stanford, en California (Estados Unidos), y por eso una de sus principales metas es capacitar a sus empleados con programas en nuevas tecnologías.

Los negocios de Cementos Argos Panamá han transcurrido a buena marcha. La ampliación de El Canal de Panamá se estará terminando el próximo año. Como único proveedor de cemento del proyecto de Tocumen, despachará 120.000 metros cúbicos del material. Y por el lado del metro de Panamá, ya tiene una labor cumplida pues iniciará operaciones en enero de 2014 y se encuentran en negociaciones para la segunda línea del metro. Además está iniciando la construcción del tercer puente sobre El Canal de Panamá y se encuentra en etapa de negociación, ya sea para suministrar el cemento o el concreto.

¿Cuanta capacidad tienen de cemento y concreto?
Tenemos una capacidad instalada de cemento cercana a los 15,6 millones de toneladas, en tres regionales y 11 países. En cuanto a concreto, alrededor de 14 millones de metros cúbicos. En Honduras a futuro planeamos unirlo con el negocio vertical de concreto. En este momento lo que hay es un acuerdo de compra.

¿De cuantas plantas y moliendas estamos hablando?
Esperamos que sean 12 plantas de cemento, si contamos la de Honduras. Así mismo, estaríamos hablando de 7 moliendas, más de 2.137 mixers. Precisamente tenemos más de 307 plantas de concreto, contamos con 14 puertos, tanto en la zona de Colombia como el Caribe directamente.

¿Como está Argos en el tema de exportaciones?
La compañía exporta a en la actualidad a 35 países, cuenta con cerca de 7.800 colaboradores, estamos enfocados en el aprendizaje continuo, la capacitación es de extrema importancia para la compañía.

¿Cuáles el reto de capacitación?
Hoy por hoy tenemos una capacitación técnica de más de 110.503 horas, capacitación corporativa de 43.443 horas, y una tarea para este año es capacitar a cada colaborador con minino 30 horas.

¿Cómo se ha movido Cementos Argos en el mercado?
El volumen de cemento de Argos consolidado a 2013 está cerca de 8,5 millones de toneladas, en concreto 7 millones de toneladas. Las perspectivas para este año se ven muy positivas en todos los países con incremento tanto de cemento como concreto de un 45 y un 9%, respectivamente. La región Caribe representa 26% de los despachos de cementos de Argos, en el caso de concreto alrededor de 5%, el mercado más maduro en concreto en la región Caribe ha sido Panamá, sin embargo ya salieron operaciones en República Dominicana, en Haití y Surinam. Las perspectivas para este año también son de crecimiento.

¿Cuáles serían las cifras de ventas de este año?
3.400 toneladas diarias y 500 metros cúbicos de concreto. El consumo por persona año es 640 kilos por habitante, contando lo de El Canal de Panamá.

¿Cuáles la Capacidad instalada de Argos Panamá y competidores directos?
La principal competencia es Cemex y la segunda es Cemento Interoceánico esas en cuanto a lo local. Argos cuenta con una capacidad instalada de cemento de 1,4 millones de toneladas, la capacidad instalada de concreto anual es de 600 mil metros cúbicos, el mercado tiene una capacidad instalada de 3.100.000 toneladas. El consumo está alrededor de 2.500.000 de toneladas anuales, incluyendo la obra del Canal de Panamá.

¿Cuánto ha invertido Argos Panamá y en que aspectos?
Desde que Argos inició operaciones en el año 2009 con adquisición del 50% Holcim, ha invertido cerca de US$140 millones se duplicó la capacidad de cemento, hoy por hoy tiene una capacidad de 1,4 millones de toneladas, antes era 720.000 toneladas. Se han hecho inversiones en la compra de reservas, hoy cuenta entre reservas basálticas y calcáreas cuenta con 210 millones de toneladas, nuevas plantas de concreto, el nuevo molino incluyo nuevos sistemas de cargue con capacidad de 12.000 toneladas de capacidad adicional que nos permite atender un promedio de 4.000 toneladas diarias de despacho de cemento.

¿Cuantas plantas de concreto y cemento existe en Panamá?
Existen 9 plantas de concreto y una molienda, que es donde se produce el cemento. Las plantas de concreto que más producen son las que están ubicadas en Tocumen y Miraflores. La de Tocumen cuenta con 39 camiones con una capacidad de 8 metros cúbicos, trabajan 64 personas de planta y 12 proveedores. La de Miraflores puede producir entre 16.000 a 17.000 metros cúbicos. La Contraloría General de Panamá dijo que Argos Panamá cuenta 49% del mercado, lo que demuestra que somos líderes.

La opinión

Aliro Vargas
Jefe de planta Argos Tocumen

”La planta de Tocumen tiene un reciclado que nos ayuda hacer amigables con el medio ambiente, tomamos el material reciclado y lo incorporamos a otras mezclas”.

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