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CB&I perdió US$10,5 millones tras litigio por brindar información falsa

miércoles, 17 de febrero de 2016
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La compañía, según un informe conocido por LR, y que llegó a los despachos de la Contraloría General de la República, tuvo que pagar US$10,5 millones el 12 de febrero de 2008, para resolver un litigio adelantado en una corte del Distrito Sur de Nueva York.

El lío para los holandeses empezó el 9 de marzo de 2005 y finalizó cuando ya estaba estampada la firma del contrato inicial  suscrito con Reficar para la construcción de la refinería, el 6 de noviembre de 2007.

El documento detalla que el caso, bajo la denominación 06-CV-01283, inició luego de una demanda en la que acusaron a las cabezas de la empresa “de brindar información falsa al mercado con el fin de inflar el precio de las acciones de la compañía”. Los demandantes, según el informe, aseguraron que CB&I exageró sus resultados financieros “al no usar adecuadamente el porcentaje de avance de obras” y por no tener los controles internos necesarios.

Los demandantes, que según el documento fueron apoyados por la firma de abogados Schiffrin y Barroway,   fueron más allá y acusaron a la firma holandesa de inflar sus resultados financieros. Días antes de pagar, el CEO Gerald Glenn y el vicepresidente ejecutivo y COO Robert Jordan renunciaron a sus cargos.

El informe, que está en manos de la Contraloría, añade que la firma hizo anuncios que “fueron falsos y engañosos, dado que los acusados no dieron a conocer que los resultados y dirección de la compañía (supuestamente positivos) fueron el resultado de contabilidad fraudulenta”. El caso se cerró luego de que el litigio se resolviera con el pago de los US$10,5 millones.

El exministro de Hacienda, Óscar Iván Zuluaga, quien participó en la junta de Ecopetrol desde 2007, aseguró que está recopilando las actas de las reuniones para precisar si a la petrolera llegó la información de  las irregularidades de CB&I. El exfuncionario dijo que a la junta solo llegaba información de grandes proyectos y montos de inversión, pero no detalles. 

José Roberto Acosta, profesor del Cesa, opinó que en este caso no solo hubo negligencia de parte de la junta directiva de Ecopetrol, sino también dejó ver la falta de dientes que sufre la Contraloría.

El lío ahora también tendrá una arista en el Senado de la República, pues su presidente Luis Fernando Velasco confirmó ayer que, en las sesiones extraordinarias que empezaron esta semana, se  le hará un debate de control político al caso. Velasco anunció que se presentaron cinco proposiciones.

Esta semana, la Fiscalía General confirmó los allanamientos a las casas de tres funcionarios de CB&I, ya que hay “motivos fundados para inferir que en dichos lugares se habría ocultado computadores e información sensible para el caso”.  

Efectivamente, el ente confirmó que en uno de los lugares allanados incautaron computadores portátiles y discos duros extraíbles que serían útiles para el proceso.

Pese a que el informe conocido por LR resalta que CB&I no tiene ninguna demanda en la Unión Europea ni en el  Office of Foreign Assets Control del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, ahora tendrá que sumar el lío de Reficar que iba a costar US$3.993 millones y terminó en US$8.016 millones.

Fuerte desvalorización en la acción
El informe que llegó a la Contraloría también detalla las variables financieras que ha sufrido la empresa. En la conclusión, resalta no solo que CB&I se ha tenido que enfrentar a mayores costos en proyectos de infraestructura y a una reducción en la inversión del sector petrolero, sino que se ha perjudicado por “una fuerte desvalorización del precio de la acción (60% desde febrero de 2014), lo cual ha impactado a su vez su capitalización bursátil”. El análisis resaltó una leve desaceleración en la utilidad operacional.

Las opiniones

José Roberto Acosta
Miembro de la red de justicia tributaria
“Definitivamente aquí hubo negligencia y la pregunta aquí es si eso rayó en el dolo. Hubo negligencia de parte de la junta directiva”.

Óscar Iván Zuluaga
Exministro de hacienda 2007-2010

“En Ecopetrol existe un comité de negocios, que es un filtro para llegar a la junta, y tocaría analizar si llegó esa información sobre CB&I”.

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